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10 cosas que no sabías sobre la Estatua de la Libertad (¡era casi dorada!)



Estatua de la Libertad

Estatua de la Libertad(Archivo Hulton / Getty Images)

Más de 12 millones de inmigrantes ingresaron a los EE. UU. A través de la puerta de entrada de Ellis Island desde 1892 hasta 1954, con su majestuoso vecino, el Estatua de la Libertad , dándoles la bienvenida a casa. (Averigüe si su familia atravesó la isla de Ellis por buscando en la lista de pasajeros .)

En honor a Lady Liberty, Desfile preguntó Elizabeth Mitchell, autora del libro Antorcha de la libertad , un relato de la accidentada historia de la Estatua de la Libertad y el la vida de su creador, Frédéric Auguste Bartholdi, para revelar algunos hechos poco conocidos sobre el monumento más famoso de Estados Unidos.


Archivo Hulton / Getty Images Archivo Hulton / Getty Images

(Archivo Hulton / Getty Images)

Damos por sentada la icónica Estatua de la Libertad: es el escenario perfecto para celebraciones del patriotismo estadounidense . Pero pocas personas conocen la fascinante historia de cómo llegó a ser y cómo un visionario peculiar, Frédéric Auguste Bartholdi , luchó contra los detractores, imposibilidades de ingeniería y una tormenta furiosa durante el transporte para poner a la Dama de pie en el puerto de Nueva York.


El libro, La antorcha de la libertad: la gran aventura para construir la estatua de la libertad , cuenta el viaje improbable de la estatua desde la inspiración caprichosa de un artista hasta la labor febril de los partidarios de Gustave Eiffel a Mark Twain a los donantes de centavos de las antiguas casas de vecindad de Nueva York.



Aquí están solo 10 hechos poco conocidos sobre Lady Liberty :

1. La Estatua de la Libertad fue no un regalo de Francia a América.

Todos hemos escuchado la taquigrafía que implica que la estatua fue intercambiada de gobierno a gobierno. De hecho, Frédéric Auguste Bartholdi, un fabricante de estatuas a mitad de su carrera, decidió lanzar un país que nunca antes había visitado en su visión de construir un faro masivo con la forma de una mujer. En sus diarios y cartas, describió su viaje a todos los rincones de Estados Unidos, desde las Cataratas del Niágara hasta Washington, D.C., desde Chicago a Los Ángeles, para explorar esta tierra exótica y conseguir apoyo.

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Cuando no surgió ningún financiamiento gubernamental significativo, él mismo ideó todas las estrategias posibles de recaudación de fondos. Se puso espectáculos de maravilla en París, cobró la entrada a los visitantes para ver la construcción de la estatua en un taller polvoriento, vendió recuerdos y solicitó al gobierno francés que le permitiera ejecutar una lotería nacional.

Al final fue Joseph Pulitzer , el magnate de los periódicos estadounidenses, que lo ayudó a terminar el trabajo imprimiendo los nombres de todas las personas que donaron incluso un centavo a la causa. Esta estrategia impulsó rápidamente la circulación del periódico Pulitzer cuando los lectores compraban una copia simplemente para ver sus nombres en el periódico, una brillante estrategia de marketing.

Imágenes de Getty

(Imágenes falsas)

2. La estatua fue diseñada originalmente para el Canal de Suez en Egipto.

Bartholdi no elaboró ​​el diseño básico de Liberty específicamente para Estados Unidos. Cuando era joven, había visitado Egipto y estaba encantado con el proyecto en marcha para cavar un canal entre el Mediterráneo y el Mar Rojo. En la feria mundial de París de 1867, se reunió con el Jedive, el líder de Egipto, y le propuso crear una obra tan maravillosa como las pirámides o las esfinges. Luego diseñó a una mujer colosal que sostenía una lámpara y vestía el vestido holgado de un fellah, un esclavo, para que se erigiera como un faro en la entrada del Canal de Suez. El trato con Egipto fracasó, por lo que Bartholdi decidió aventurarse a Estados Unidos para lanzar su coloso.


3. Los estadounidenses tardaron mucho en dar la bienvenida a la estatua de Bartholdi.

Entonces, ¿qué tan emocionados estaban los estadounidenses con la posibilidad de darle un hogar a este nuevo monumento? La recaudación de fondos y el apoyo iniciales fueron extremadamente mediocres. Pasaron unos 15 años, con la estatua terminada y ensamblada en un barrio de París, antes de que la ciudadanía estadounidense finalmente comenzara a abrazarla.

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4. La antorcha de la estatua se exhibió en Filadelfia y casi termina allí.

La antorcha se exhibió con gran éxito en la feria mundial de 1876 en Fairmount Park, Filadelfia; los asistentes a la feria pagaron la entrada para subir a la antorcha y disfrutar de la vista desde la cima. Con los fondos recaudados de esa exhibición, Bartholdi finalmente tuvo suficiente capital para construir la cabeza de la estatua. Estaba tan complacido con la recepción de Filadelfia a la estatua que por un tiempo consideró dársela a ellos en lugar de a Nueva York.

5. La Estatua de la Libertad también estuvo a punto de llegar a Boston.

En 1882, cuando la estatua estaba en construcción en París, pero los esfuerzos de recaudación de fondos se estancaban en Nueva York, Boston hizo una obra de teatro para conseguir la estatua. Demostrando que nada motiva tanto a los neoyorquinos como la rivalidad, el New York Times replicó en un editorial:


[Boston] propone tomar nuestra abandonada estatua de la Libertad y calentarla para su propio uso y gloria. Boston probablemente ha sobreestimado nuevamente sus poderes. Esta estatua es querida para nosotros, aunque nunca la hemos mirado, y ningún pueblo de tercera categoría va a intervenir y quitárnosla. Filadelfia intentó hacer eso en 1876 y fracasó. Que se advierta a Boston. . . que ella no puede tener nuestra Libertad ... esa gran estatua del faro se romperá en ... fragmentos antes de que sea clavada en el puerto de Boston.

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6. Se consideraron ubicaciones tanto el Central Park como el Prospect Park de la ciudad de Nueva York.

Cuando Bartholdi llegó por primera vez a Nueva York en 1871, consideró el Prospect Park de Brooklyn y el Central Park recién construido como posibles ubicaciones para la estatua. Si hubiera elegido construir la Estatua de la Libertad en Central Park, el famoso Dakota edificio de apartamentos ni siquiera habría llegado a su dedo gordo del pie.

Imágenes de Getty

(Imágenes falsas)


7. Originalmente se suponía que la estatua era un faro.

Cuándo Beca Ulises autorizó el uso de Bedloe Island (ahora Liberty Island) para la estatua, especificó que la Estatua de la Libertad sería un faro. Eso le daría un propósito a la Dama y, por lo tanto, ameritaría fondos del gobierno. Sin embargo, los ingenieros nunca pudieron encenderlo con éxito lo suficiente para cumplir ese propósito, una causa de extrema frustración para Bartholdi. Con el tiempo, quedaría claro que el sitio de la isla de Bedloe estaba demasiado tierra adentro para que fuera una buena posición para un faro, de todos modos.

8. Bartholdi planeó que la estatua estuviera cubierta de oro.

Para hacer visible la estatua después del anochecer, Bartholdi propuso que los estadounidenses recaudaran el dinero para dorarla. Sin embargo, dada la tarea desalentadora y ardua que había sido reunir el dinero suficiente para colocar la estatua en el puerto de Nueva York, nadie siguió pagando el enorme costo de cubrir la enorme estatua en oro.

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9. Thomas Edison una vez tuvo planes de hacer hablar a la estatua.

Cuando Edison presentó el fonógrafo al público en 1878, le dijo a los periódicos que estaba diseñando un monstruo desct para el interior de la Estatua de la Libertad que permitiría a la estatua pronunciar discursos que podrían escucharse hasta la parte norte de Manhattan y al otro lado de la bahía. Afortunadamente, nadie siguió esa extraña promesa, que habría llevado a la extraña experiencia de caminar por Nueva York y de repente escuchar hablar a la Estatua de la Libertad.

10. Las sufragistas protestaron por la inauguración de la estatua.

Cuando se dio a conocer en octubre de 1886, los grupos de derechos de las mujeres lamentaron que una enorme figura femenina estuviera en el puerto de Nueva York representando la libertad, cuando la mayoría de las mujeres estadounidenses no tenían libertad para votar.

Solo dos mujeres asistieron a la inauguración real en lo que ahora se conoce como Liberty Island: la esposa de Bartholdi y la hija de 13 años de Ferdinand de Lesseps , el ingeniero francés que había diseñado el Canal de Suez. Las esposas de los miembros del Comité Americano se vieron obligadas a presenciar el proceso desde un buque de la Armada frente a la isla. Las sufragistas alquilaron un barco para rodear la isla durante la inauguración. Lanzaron discursos de protesta, pero no se pudieron escuchar sobre el estruendo de los silbidos de vapor y los cañonazos en el puerto.

Este artículo se publicó originalmente el 2 de julio de 2014. La actualización más reciente fue el 3 de octubre de 2019.

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