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24 horas con la secretaria de Estado Hillary Clinton

Nota del editor: La siguiente historia se publicó originalmente en 2009. Parade fue adquirida por Athlon Media Group (AMG / Parade) en septiembre de 2014. Si bien no podemos hablar de las políticas de los propietarios anteriores, AMG / Parade no promete una cobertura favorable ni permite ninguna control del tema de la historia del proceso editorial.


Te vamos a hacer trabajar hasta la muerte Hillary Clinton me prometió con una risa. Ella me llevaba a mí, y a los lectores de PARADE, en un día típico en el la vida del Secretario de Estado de los Estados Unidos. Nuestras 24 horas juntos resultarían a la vez agotadoras e inspiradoras, llenas de boato diplomático, grandes reuniones con cerebros políticos, pequeñas sesiones con asistentes de confianza, una serie de tareas formales que consumen mucho tiempo y, por supuesto, llamadas telefónicas y más llamadas telefónicas. El Secretario me permitió ser una mosca en la pared durante casi cada minuto, bajo la mirada constante del Servicio de Seguridad Diplomática. Habiéndola conocido desde que su esposo comenzó su primera carrera por la Casa Blanca en 1991, no pude evitar llamarla Hillary. Para todos los demás, sin embargo, ella siempre fue Madame Secretaria.

15 de Septiembre


6:45 p.m. Cena Iftar
Doscientos prominentes líderes musulmanes estadounidenses se reúnen en el Departamento de Estado para el iftar, la cena en la que los musulmanes rompen su ayuno diario durante el mes sagrado del Ramadán. Todos ingresan al reluciente comedor estatal Benjamin Franklin para una noche de politiquería discreta. Los musulmanes han estado buscando un puesto en la política estadounidense acorde con sus aproximadamente 6 millones en números. Clinton busca apoyo en las próximas conversaciones entre palestinos e israelíes estancados. La gran sorpresa de la noche: después de la breve charla de Clinton, un rabino se pasea sobre la presentación del embajador del reino árabe de Bahrein en Estados Unidos, que es a la vez mujer y judío.

16 de septiembre
8:30 a.m. Reunión diaria de personal pequeño


historias-reales-de-personas-reales-predeterminadas Ensayo fotográfico exclusivo:
Un día en la vida de Hillary Clinton

La secretaria y seis de sus ayudantes más cercanos, incluida la jefa de personal Cheryl Mills y la subdirectora Huma Abedin, quienes trabajaron en su campaña presidencial, revisan el programa del día en busca de problemas y oportunidades. Se reúnen en la pequeña oficina personal de Clinton, justo detrás de sus aposentos formales más grandes. Prácticamente todos los días comienzan así. Tocan varios puntos calientes internacionales explosivos: Pakistán, Afganistán, Irán, Irak, Israel, Corea del Norte. Aunque no hablan de eso, parecen estar siempre al tanto del control férreo de las decisiones por parte del presidente Barack Obama. Una preocupación hoy: la decisión del presidente de cancelar el escudo antimisiles de Estados Unidos en Europa del Este, una medida que seguramente disgustará a polacos, checos y republicanos.



8:45 a.m. Reunión diaria de personal senior
Los 15 principales funcionarios del Departamento de Estado se reúnen en la sala de conferencias formal de Clinton para ampliar los asuntos discutidos en la reunión anterior. El subsecretario Jack Lew habla sobre ayudar a Pakistán con su grave escasez de energía. Clinton dice que quiere encontrar un proyecto emblemático que llame la atención de Pakistán y demuestre la ayuda estadounidense. Luego regresa a las estancadas negociaciones israelo-palestinas y les dice a los asistentes clave que hagan que los jordanos y egipcios hablen con los palestinos. Independientemente del tema que surja, Clinton recurre a su instinto práctico: tenemos que hacer un mejor trabajo para explicar a la gente de todo el mundo lo que estamos haciendo.

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9 a.m. Desayuno con la representante Nita Lowey
Desde el séptimo piso hasta el primero para una sesión con el Representante Lowey (D., N.Y.), amigo de Clinton y líder clave de la Cámara sobre Afganistán y Pakistán. Tienen una discusión franca sobre la creciente oposición en Capitol Hill a la guerra en Afganistán, y qué hacer sobre eso.

9:30 a.m. Reunión informativa sobre seguridad energética
El zar de energía del Departamento de Estado, David Goldwyn, informa a Clinton sobre dos prioridades clave de Obama: encontrar alternativas a la importación de petróleo extranjero y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Clinton escucha atentamente, luego insta a Goldwyn a identificar a las personas que necesitamos contratar y seguir adelante.


10:50 a.m. Grabación de videos
Clinton graba cuatro videos de agradecimiento a varias personas y grupos.

11:05 a.m. Visita a la Casa Blanca
La nueva limusina a prueba de bombas de Clinton se desliza por la entrada lateral de la Casa Blanca para poder reunirse con el presidente Obama y el primer ministro canadiense Stephen Harper. Discuten cuestiones comerciales y el alejamiento de Canadá de un papel de combate en la guerra de Afganistán. No se me permite entrar a esta reunión.

12:10 p.m. Ceremonia de diplomáticos senegaleses
Para cualquiera que dude de la continua majestuosidad e importancia de Estados Unidos en el mundo, este evento es un curativo asombroso. Estados Unidos está dando 540 millones de dólares en ayuda a Senegal. Si bien eso no es gran cosa para los pocos estadounidenses que asistieron, los 250 líderes senegaleses y africanos presentes están llenos de orgullo. Clinton se apega a temas sensatos: queremos ser socios, no patrocinadores. Y: el gobierno y el pueblo de Senegal deben asegurarse de que le entregamos a su país lo que ambos prometemos. En diplomacia, esto cuenta como una charla franca, pero a su audiencia le gusta de todos modos.

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Un día en la vida de Hillary Clinton

1 p.m. Almuerzo con leslie gelb
Comemos en el patio contiguo a la cafetería de empleados del primer piso del Departamento de Estado. Los comensales se quedan boquiabiertos mientras Clinton pasa por la línea, aunque ella hace esto, lo que es más inusual para la principal diplomática de la nación, casi una vez al mes. Muchos estallaron en aplausos.


Nos sentamos en una mesa lejos de la multitud. Clinton tiene un filo duro con respecto a sus opiniones sobre política exterior y, en general, se sitúa a la derecha de sus colegas en seguridad nacional. Sin embargo, defiende incondicionalmente al presidente Obama y sus prerrogativas. Si bien no está satisfecha de que estemos ejecutando como deberíamos en Afganistán, Pakistán y otros lugares, no obstante aboga por continuar con las direcciones actuales en la mayoría de las áreas. Cuando cuestiono si Estados Unidos realmente tiene intereses vitales en Afganistán, ella responde que si simplemente nos vamos y permitimos que los talibanes regresen, al-Qaeda volvería enseguida y estaríamos peor en Pakistán. Ella continúa: A pesar de lo difícil que es Afganistán, tenemos que avanzar. Y lo que hagamos y lo que suceda en Afganistán afectará a Pakistán. Con respecto a Irán, dice, no podemos elegir socios de negociación en países como Irán. Así que tenemos que buscar formas de cambiar las percepciones de aquellos con quienes tenemos que negociar.

¿Y qué hay de los rumores, me atrevo a decir, de que ella no está contenta y puede dimitir para postularse para gobernadora de Nueva York o su antiguo escaño en el Senado? Ella se ríe a carcajadas. ¡Qué absurdo! Me encanta este trabajo y trabajar para el presidente Obama y tratar de hacer algo acerca de los problemas críticos que enfrentamos en el mundo, y eso es lo que voy a hacer.

2:15 p.m. Diálogo estratégico entre Estados Unidos e India
Unos 60 funcionarios del Poder Ejecutivo se reúnen para discutir la estrategia hacia la India, una de las nuevas potencias más importantes del mundo. Clinton se queda brevemente para bendecir el esfuerzo.

3 p.m. Reunión con el Ministro de Relaciones Exteriores de Bangladesh
La nueva ministra de Relaciones Exteriores de Bangladesh, Dipu Moni, una mujer con una dicción perfecta con acento británico, regaña a Clinton sobre los cambios positivos que se están produciendo en su país, que está dirigido por una primera ministra. Clinton aconseja: debe continuar fortaleciendo a su clase media, continuar comprometiéndose con su oposición política, ayudar a las mujeres en su sociedad, y nosotros la ayudaremos. Agrega, la democracia tiene que cumplir, o la gente se alejará. Antes de que se vayan para una conferencia de prensa conjunta, Clinton sugiere un límite de una sola pregunta para cada uno de nosotros, porque de lo contrario simplemente me harían preguntas sobre todos los temas excepto Bangladesh. Clinton tiene razón, pero Moni se marcha feliz de todos modos. Ella estaría en la televisión en toda su parte del mundo, junto con el Secretario de Estado de los Estados Unidos. No hay cobertura estadounidense del evento.


4 p.m. Juramentación de María Otero, subsecretaria de Estado para la Democracia y Asuntos Globales
De nuevo en la sala de Franklin, un par de cientos de personas, incluidos senadores y congresistas, se presentan para una ocasión histórica: la juramentación de la primera subsecretaria de estado hispana, que es una mujer para rematar. Clinton permite que su astuto sentido del humor se asome. Se burla de Otero por los cientos de tíos, tías y primos que asistieron, para deleite de la multitud. El voto hispano es importante para los demócratas y Otero tiene una excelente reputación.

4:30 pm. Reunión con la Subsecretaria de Diplomacia Pública y Asuntos Públicos Judith McHale y el Representante Especial Richard Holbrooke
McHale y Holbrooke describen una forma práctica de contrarrestar la propaganda de los talibanes y mejorar la imagen de Estados Unidos en Pakistán. Su enfoque se basa en dos hechos clave: que el 50% de los paquistaníes son analfabetos y que el 60% de ellos son menores de 30 años. La idea: llegar a ellos a través de radio, teléfonos celulares y televisión por cable. Clinton aprueba y ordena una acción rápida.

Vea nuestro ensayo fotográfico exclusivo: Un día en la vida de Madame Secretary

5:30 pm. Juramentación de James Smith, embajador de Estados Unidos en Arabia Saudita
Clinton no hace todos los juramentos, pero este es para Arabia Saudita, un país importante, y el nuevo embajador es un ex general de la Fuerza Aérea que representa un distrito electoral donde los demócratas no tienen mucho apoyo. Después de hacer breves comentarios personales y pasar una hora codeándose, Clinton se marcha para comenzar una batería de llamadas telefónicas.


En una línea asegurada electrónicamente contra los espías, conversa con George Mitchell, el enviado de Oriente Medio (dos veces); El asesor de seguridad nacional James Jones (dos veces); El embajador de Estados Unidos en Afganistán, Karl Eikenberry (de Kabul); Dennis Blair, director de inteligencia nacional; y el senador John Kerry, presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado.

7:30 pm. Cena política sobre Irán
Unos 30 expertos en Irán de dentro y fuera del gobierno se reúnen para una cena y una discusión que dura hasta las 9 p.m. A Clinton le encanta remover la olla, así que les cuenta a los invitados reunidos sobre nuestro almuerzo. Les Gelb, dice, me dijo hoy que en los próximos cinco a 10 años, Irán sería nuestro aliado más cercano en esa región del mundo, que los dos países tienen intereses comunes y que Estados Unidos tiene un apoyo público genuino en Irán. Pocos están de acuerdo, pero Clinton tiene un buen argumento.

Me apresuro a tomar el último vuelo de regreso a Nueva York. La Secretaria, con su infalible sonrisa , reparaciones en su oficina para más llamadas y lectura. Es difícil leer la mente de alguien congelado en el centro de atención pública como Hillary Clinton. Ella tiene que estar perpetuamente en el escenario. Pero lo que creo que vislumbro debajo de la sonrisa incansable y la concentración constante es una persona muy cansada, tensa, frustrada, pero absolutamente decidida a hacer de su mandato como Secretaria de Estado un éxito y lograr cosas importantes.

Leslie H. Gelb es presidenta emérita del Consejo de Relaciones Exteriores y ha ocupado altos cargos en los Departamentos de Estado y Defensa. Es autor del libro Reglas de poder: cómo el sentido común puede rescatar la política exterior estadounidense.