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Una mirada íntima al fallecido presidente George H.W. Bush y su hija Dorothy

Dorothy Bush habla con sus padres, Barbara y George H.W. Bush, en 2000.

Dorothy Bush habla con sus padres, Barbara y George H.W. Bush, en 2000.(Ron Sachs / Newsmakers / Getty Images)


Cuando escuché que el ex presidente George Herbert Walker Bush había muerto a los 94 años el viernes por la noche, 30 de noviembre, mi mente recordó inmediatamente mis conversaciones con el 41º presidente de los Estados Unidos y el tiempo que pasé con su hija cerca de Kennebunkport, Maine.

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Fue un mes antes de 1989 inauguración del presidente Bush, y yo estaba en una ciudad encantadora no muy lejos del familia La casa de verano de Maine, pasar el día con la hija del presidente, Dorothy Doro Bush Koch su hija menor, y única hija sobreviviente, entonces de 29 años, mientras su familia se preparaba para la Navidad.

En ese momento, sin pensar en el hecho de que estaba presenciando una parte importante de la historia de Estados Unidos, estaba sumamente interesado en descubrir cómo era el futuro líder de la nación, el presidente Bush, como hombre, padre y abuelo , en lugar de centrarse en la política y su distinguida carrera de servicio público.


Siempre hemos tratado de ser preocupados y preocupados, me dijo el Sr. Bush poco después de su toma de posesión durante una entrevista telefónica. Supongo que entendemos la importancia de la familia, las bendiciones de la familia y queremos encontrar formas de preservarla. Nuestra familia es tal que si no veo a Doro durante meses (lo cual fue extremadamente raro), no hay forma de que nuestro amor disminuya o nuestra amistad sea menor.



Todavía recuerdo la llamada: contesté el teléfono en mi acogedor apartamento de una habitación y un asistente de prensa dijo: Espere por el presidente de los Estados Unidos. Respiré hondo y luego el presidente Bush dijo: Hola, y hablé con él durante 20 minutos memorables sobre su familia.

Dijo que aunque entendía la gravedad de ser presidente, creía en poner a su familia en primer lugar. No quiero que estos nietos se hagan mayores sin que yo los vea, me dijo Bush. Hay mucha alegría en ser parte activa de sus vidas.

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Doro y yo nos conocimos en la Convención Nacional Republicana de 1988 en Nueva Orleans que nominó a la candidatura Bush-Quale, y le pregunté si estaría interesada en hablar conmigo sobre su padre, el candidato presidencial. En 2006, escribió un libro titulado Mi padre, mi presidente : Un relato personal de la vida de George H. W. Bush , en el que compartió más de estas historias memorables.

¿Dónde se filmó el sobreviviente este año?

Doro ahora es madre de cuatro hijos: Sam, ahora de 33 años, Nancy Ellis Ellie, de 31, Robert, de 25 y Georgia Grace, de 22. Ella y su esposo, Robert P. Koch , tienen su hogar en los suburbios de Maryland. Hoy en día, es organizadora de eventos y recaudadora de fondos para organizaciones benéficas. Junto con su hermano Jeb Bush , ella es la copresidenta de la Fundación Barbara Bush para la Alfabetización Familiar.

Se necesitaron innumerables llamadas telefónicas (ya que esto fue antes de Internet) y arreglos de Doro y la Casa Blanca antes de que me dieran un gran acceso al Sr. Bush y sus familiares.

Los recuerdos más conmovedores de la infancia de su hija son cuando su padre la metía en la cama por la noche y, a petición suya, le hablaba de Robin, el segundo hijo de George y Barbara Bush, que murió de leucemia cuando ella tenía 4 años, seis años antes que Doro. Nació.


Mi padre me leía un cuento antes de dormir y luego siempre le pedía que me contara sobre Robin. Terminaba llorando y, a veces, él también lloraba, recordó en ese momento. Obviamente, mis padres la querían mucho.

A lo largo de su presidencia, y después, pude hablar con ellos nuevamente para obtener varias actualizaciones cuando la Primera Dama Barbara Bush abogaba por la lectura y la alfabetización y vine al sur de Florida, donde fui reportero de noticias y reportero de un importante diario. Estos recuerdos también regresaron cuando la Sra. Bush murió a los 92 años el martes 17 de abril en su casa en Houston. El Sr. y la Sra. Bush, una gran historia de amor estadounidense, estuvieron casados ​​durante 73 años, la pareja casada más larga en la historia presidencial.

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Pronto descubrí que el señor Bush era el tipo de abuelo de los dos hijos pequeños de Doro que no dejaba que su la vida las responsabilidades se interponen en su camino. Doro me dijo que llamaba a su padre por su línea directa y que hablaban al menos una vez a la semana. Hablamos de cosas personales y siempre le pido consejo sobre asuntos serios. Confío totalmente en su juicio.


También le encantaba compartir historias sobre el lado juguetón de Bush. Hubo una llamada en la que la voz al otro lado de la línea pidió hablar con Ellie, de 2 años. Pronto escuché a Ellie decir 'Vaca, vaca, muu, muu'. Le quité el teléfono y me di cuenta de que era mi papá, con esta cajita que hace el sonido de una vaca cuando le das la vuelta. ¡Aquí estaba el presidente de los Estados Unidos entreteniendo a su nieto con ese juguete! Era muy lindo, recordó.

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Al mirar álbumes de fotos con Doro, me mostró momentos de sus vidas personales y el tiempo que pasaron en la campaña. Me enorgullece cuando la gente dice que mi padre es un tipo especial, me dijo Doro Koch poco antes de la Navidad de 1988. ¡Sé que será un gran presidente!

Habló con amor sobre la costumbre de su padre de escribir cartas a sus hijos (el ex presidente George W., Jeb, Marvin, Neil y Doro) y a sus numerosos nietos. Cada carta, explicó, era para darles la bienvenida al mundo y decirles cuánto los aman.

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Antes de ser juramentado como el 41 ° presidente, todos sabíamos que el Sr. Bush era un piloto de caza a reacción de la Marina de los EE. UU. Y un héroe de guerra, con uno de los currículums más impresionantes de cualquier presidente: congresista de Texas por dos mandatos, embajador ante las Naciones Unidas , presidente del Comité Nacional Republicano, enviado de Estados Unidos a China, director de la Agencia Central de Inteligencia y vicepresidente, bajo Ronald Reagan , sirviendo por dos términos.

Pero el retrato íntimo que su hija reveló de Bush como un padre amable, gracioso con una veta aventurera, lo mostró de una manera totalmente diferente a la del serio empresario y líder político como lo conocían la mayoría de los estadounidenses.

Entre sus vívidos recuerdos de su divertido padre se encontraban los emocionantes paseos en lancha que les dio a ella y a sus hermanos. A mi papá le encantaba su barco y le encantaba conducirlo rápido. Aprendimos a montar en la proa y a sostenernos con las piernas. Había una barandilla a la que agarrarse, y íbamos golpeando las olas más grandes, volando en el aire.

Su hija explicó que su padre era conocido como el toque más suave en la casa. Nunca fue el disciplinar, y Doro no recordaba siquiera haberlo escuchado gritarle a ella oa sus hermanos.

Sin embargo, sus estudios fueron de gran importancia. Revisaba nuestras boletas de calificaciones y lo peor que decía en su vida era: 'Estoy decepcionado de ti'. Solo me lo dijo un par de veces, pero me aplastaría.

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Su padre, el presidente, nunca dio por sentado a su familia. Doro recuerda bien el día de agosto de 1984 cuando dio a luz a su primer hijo, Sam, mientras el presidente hacía campaña a favor del boleto Bush-Reagan. Hizo todo lo posible para visitarme en el hospital pocas horas después de que tuviera al bebé, recordó.

La enfermera miró por la ventana y me dijo que había coches de la policía, una limusina y muchos otros coches, y estaba describiendo una escena que conocía muy bien. Le dije: 'Ese es mi papá'. Pronto escuché un golpe en la puerta y allí estaba. Estaba tan emocionado por el bebé y feliz por mí. Solo quería estar ahí. Fue una completa sorpresa para mí y significó mucho.

Cuando Doro era joven, la familia se mudó mucho y finalmente se instaló en Houston, Texas. Pero la casa de verano en Kennebunkport, Maine, era un lugar al que siempre llamaron hogar. Sus reuniones familiares favoritas giraban en torno a las barbacoas, los deportes y la buena conversación.

Le encantaba recordar esos días. Amo todos los idas y venidas y todas las risas, me dijo. Nunca tengo las carcajadas como cuando estoy con mis hermanos y mis padres. Solo espero que mis hijos sientan por mí lo que yo siento por mis padres. Son personas muy acogedoras e inclusivas, tan naturales, con los pies en la tierra y cálidas. Me siento muy afortunado de que sean míos.

Aunque su padre se estaba embarcando en el trabajo de su vida y su tiempo estaría lleno de cenas de estado, reuniones con líderes mundiales, viajes por el mundo y más, el Sr. Bush me dijo que nunca quiso la cercanía que tenía con sus hijos y nietos para ser alterados un poco.

Le pregunté si ser presidente lo haría menos accesible para su familia. ¿Y si Doro le telefoneara mientras tenía un líder mundial en la línea? No me importa quién esté en la línea, si mi Doro tiene una lágrima en los ojos, puede llamarme. Dijo que no pondría en espera a la líder mundial, pero me pondré en contacto con ella.

Una de las historias favoritas de Bush fue una visita previa a la Navidad que describió con Doro y su pequeña hija antes de tomar posesión de la presidencia. Aquí estoy, el presidente electo de los Estados Unidos de América, y viene Ellie corriendo al otro lado de la habitación, ni siquiera miró a su madre, y salta a mis brazos y se acurruca debajo de las sábanas de mi cama. Estaba sentado allí, tomando café y leyendo los periódicos, y dije: '¡Vaya, ya está!'. ¡Esto nunca cambiará! '