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¿Son buenos los alcoholes de azúcar para usted? Aquí está todo lo que necesita saber



(iStock)

Si alguna vez ha bebido un refresco dietético o ha masticado un chicle sin azúcar, está familiarizado con alcoholes de azúcar . Los alcoholes de azúcar, que se encuentran naturalmente en frutas y verduras, son una alternativa a los edulcorantes convencionales. Son populares entre las personas que intentan reducir el azúcar y los diabéticos por igual, ya que no agregan muchas calorías adicionales y no aumentan significativamente los niveles de azúcar en la sangre. Estos sustitutos del azúcar generalmente se agregan a bebidas, chicles, dulces, helados y se pueden comprar solos. ¡Incluso puedes hornear con ellos!

Pero, ¿cómo funcionan realmente los alcoholes de azúcar? ¿Son buenos o malos para tu salud? ¿Y cuáles son los diferentes tipos? Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre este sustituto del azúcar de uso generalizado.


¿Qué son los alcoholes de azúcar?

Los alcoholes de azúcar, o polioles, son compuestos químicos orgánicos. Muchos de ellos se encuentran naturalmente en diferentes plantas. Aunque se llaman alcoholes, son diferentes de las bebidas alcohólicas y no contienen etanol ni metanol. Los alcoholes de azúcar son sólidos blancos que se disuelven fácilmente en agua y se han utilizado durante muchos años en la industria alimentaria. Algunos de ellos también se utilizan en farmacología, principalmente como laxantes.

Los alcoholes de azúcar son carbohidratos, pero no se absorben completamente en el torrente sanguíneo como lo son otros carbohidratos. Es por eso que la mayoría de ellos tienen un índice glucémico muy bajo. También contienen aproximadamente la mitad de las calorías del azúcar, lo que los convierte en excelentes sustitutos del azúcar bajos en calorías.


Los beneficios e inconvenientes de los alcoholes de azúcar.

La mayoría de los alcoholes de azúcar son adecuados para diabéticos, ya que tienen poco o ningún efecto sobre los niveles de azúcar en sangre. La mayoría de ellos también son adecuados para dieta cetogénica , siempre que se utilicen con moderación. Si necesita contar sus carbohidratos, considere que solo la mitad de los carbohidratos de los alcoholes de azúcar están siendo absorbidos por el torrente sanguíneo, por lo que debe contar solo la mitad de la cantidad de alcohol de azúcar en carbohidratos efectivos. Otra ventaja de los alcoholes de azúcar es que la mayoría de ellos no causan caries como lo hacen los edulcorantes que contienen glucosa y fructosa, lo que significa menos caries para usted.



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En términos de posibles efectos secundarios negativos, los alcoholes de azúcar no son absorbidos completamente por el cuerpo, pero pueden fermentar en los intestinos. Esa es la razón por la que, cuando se consumen en grandes cantidades, pueden provocar problemas digestivos como diarrea, hinchazón y gases. Algunas personas experimentan estos efectos secundarios más que otras. La mayoría de las personas toleran bien entre 20 y 30 gramos de alcoholes de azúcar por día. Si nunca antes ha consumido polioles, sea precavido y no exceda los 20 gramos por día inicialmente.

Alcoholes de azúcar comunes a tener en cuenta

Los alcoholes de azúcar que se enumeran a continuación se encuentran entre los más utilizados en la industria alimentaria como edulcorantes.


Xilitol

Este alcohol de azúcar podría ser beneficioso para la salud dental y también podría reducir el riesgo de dolor de oído en los niños al prevenir el desarrollo de ciertas bacterias. Tiene un impacto mínimo en los niveles de azúcar en sangre y es tan dulce como el azúcar de mesa. Se usa comúnmente como edulcorante en ceto. dietas y es apto para diabéticos. Tenga en cuenta que el xilitol, aunque es seguro para las personas, puede ser la vida amenazante para los perros.El xilitol se usa típicamente en dulces sin azúcar, goma de mascar y refrescos dietéticos.

Eritritol

Este alcohol de azúcar no tiene ningún impacto en los niveles de azúcar en sangre. Alrededor del 90 por ciento es absorbido por el torrente sanguíneo, pero las bacterias intestinales no lo digieren fácilmente. A diferencia de otros alcoholes de azúcar, el eritritol generalmente no tiene efecto laxante, a menos que se consuma en cantidades muy grandes. Tiene aproximadamente un 70 por ciento del dulzor del azúcar de mesa y se vende comúnmente como edulcorante. Se considera beneficioso para los dientes porque reduce la placa dental. El eritritol se puede encontrar en productos horneados, bebidas, dulces y chicles. Si alguna vez usó paquetes de Igual natural , contiene eritritol.

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Maltitol

Este es el alcohol de azúcar con el índice glucémico más alto entre los polioles de uso común: 36. Ese número es aún más bajo que el azúcar de mesa, que tiene un índice glucémico de 60. Los diabéticos deben tener mucho cuidado si consumen productos con maltitol.


Manitol

El manitol se usa como edulcorante y también como medicamento. Algunos de sus usos médicos implican disminuir la presión en los ojos o la presión intracraneal. En algunos países, se vende en farmacias como un laxante suave. Al igual que el eritritol, no tiene ningún efecto sobre los niveles de azúcar en sangre. Sin embargo, comúnmente causa diarrea o hinchazón y puede tener otros efectos secundarios negativos potenciales si se consume en grandes cantidades. El maltitol se usa a menudo en dulces, chicles, productos horneados y helados sin azúcar.

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Isomalt

Se utiliza como sustituto del azúcar y tiene un efecto insignificante o nulo sobre los niveles de azúcar en sangre. Una de las propiedades de la isomalta es que es muy resistente a la cristalización y, por esa razón, se usa comúnmente en la escultura de azúcar. El consumo regular de isomalt puede causar hinchazón o diarrea. Isomalt se utiliza comúnmente en la producción de caramelos duros sin azúcar.

Sorbitol

El sorbitol es otro alcohol de azúcar comúnmente utilizado en la industria alimentaria, no solo como sustituto del azúcar, sino también como estabilizador. Tiene un pequeño efecto sobre los niveles de azúcar en sangre y es aproximadamente un 60 por ciento más dulce que el azúcar de mesa. A diferencia de otros polioles, el sorbitol no promueve la salud de los dientes, ya que fermenta lentamente en la boca.El sorbitol se encuentra a menudo en goma de mascar sin azúcar.

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Los posibles efectos secundarios a largo plazo de los alcoholes de azúcar

La industria alimentaria utiliza una variedad de alcoholes de azúcar y algunos de ellos también se venden como edulcorantes. En su mayor parte, se consideran seguros y adecuados para niños y adultos. Si decide introducirlos en su dieta, es importante que lo haga con cuidado y observe los posibles efectos secundarios, que suelen ser una versión de las molestias intestinales. Si consumir alcoholes de azúcar le ayuda a disminuir su consumo de azúcar, los alcoholes de azúcar podrían ser beneficiosos para su salud en general. En cualquier caso, la moderación es la clave aquí: trate de evitar consumir más de 30 gramos de alcoholes de azúcar al día.

También vale la pena señalar que existen algunos efectos secundarios a largo plazo potencialmente aterradores asociados con el consumo de alcohol azucarado, incluido el cáncer, pero según el Instituto Nacional del Cáncer , a partir de ahora, no hay suficiente evidencia para probar que los alcoholes de azúcar pueden provocar cáncer u otros problemas de salud a largo plazo.

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