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Costco, Sam's Club o BJ's: ¿Qué club mayorista es mejor para ti?

(iStock)


Hay algo tan atractivo en los clubes de almacenes. En el mejor de los casos, son los pasillos hipnóticamente largos, que se extienden interminablemente a lo largo de la enorme tienda y están repletos de artículos esenciales de tamaño gigante. Luego está la perspectiva de tener que comprar únicamente papel higienico cada tres meses, sin mencionar suficientes muestras gratis para llenarlo para el almuerzo, si se esfuerza lo suficiente.

No importa lo que le atraiga de convertirse en miembro de un club de almacén, hay una pregunta que todo comprador debe hacerse antes de entregar el dinero que tanto le costó ganar: ¿Qué tienda mayorista es mejor para mí?


Tiendas al por mayor

¿Cuáles son mis opciones?

Tres tiendas mayoristas dominan la escena del almacén-club en los EE. UU.: Costco, BJ's y Sam's Club. De los tres, Costco es el más ubicuo, con más de 750 ubicaciones repartidas en 41 estados. Sam's Club le sigue de cerca, con poco menos de 600 ubicaciones que prestan servicios en 44 estados. Significativamente más pequeñas en comparación, todas las 200 ubicaciones de BJ se pueden encontrar en solo 16 estados, la mayoría de los cuales están en la costa este.

¿Cuánto cuesta una membresía a un club de almacén?

Cada tienda tiene varias membresías para elegir. Ofertas de Costco Estrella de oro y Ejecutivo Gold Star membresías, Sam's Club tiene membresías estándar y Sam's Plus, y BJ's ofrece tres opciones: Inner Circle, Perks Reward y Online Access.


Costco

La membresía estándar Gold Star en Costco es de $ 60 anuales, mientras que la Gold Star Executive es de $ 120. Aunque cada uno Membresía de Costco solo puede tener un miembro principal, se puede agregar un titular de tarjeta secundario de forma gratuita. Ambas membresías vienen con una tarjeta familiar, válida en todas las más de 750 ubicaciones de Costco en los EE. UU. También ofrecen acceso a gasolineras Costco y otros beneficios exclusivos para miembros.



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Los miembros Gold Star Executive obtienen beneficios adicionales, incluida una recompensa anual del 2% (hasta $ 1,000) en Costco, Costco.com y Viaje a Costco compras. La posibilidad de reservar autos de alquiler y estadías en hoteles por menos a través de Costco Travel probablemente hace que la membresía Executive valga los $ 60 adicionales, siempre que use el beneficio. Para recuperar su tarifa de membresía de $ 120 con la recompensa anual del 2%, debe gastar $ 6,000 durante todo el año. Y si no está seguro de cuál funciona mejor para usted, sepa que deberá gastar al menos $ 3,000 al año para compensar la diferencia entre las membresías Gold Star y Gold Star Executive.

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Costco también ofrece estudiante y membresías militares , los cuales cuestan lo mismo que la membresía Gold Star ($ 60). Pero cada uno viene con una especie de bonificación de registro: los estudiantes universitarios obtienen un Google Nest Mini gratis y una tarjeta de regalo de Costco de $ 20 (valorada en $ 45), mientras que los miembros militares y los veteranos reciben cupones para productos gratuitos y otros ahorros (valorados en más de $ 60).

Los miembros de Costco son elegibles para solicitar el Tarjeta Visa Costco Anywhere de Citi , que Wirecutter recomienda como uno de nuestros favoritos tarjetas de crédito por comida y gas , No solo por las excelentes tasas de recompensas de la tarjeta, sino también por sus otras beneficios increíbles , como dos años de garantía extendida, protección de compra y seguro de alquiler de automóvil.

¿Dónde están ahora en el mundo real?

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El club de Sam

En Sam's Club, la membresía estándar es de $ 45 por año, mientras que la membresía de Sam’s Plus es de $ 100. Ambas membresías vienen con una tarjeta (más una membresía familiar gratuita para compartir), así como la oportunidad de agregar membresías adicionales por $ 40 al año. Ambas membresías también incluyen otros beneficios exclusivos para miembros, como el acceso al Tire & Battery Center y las gasolineras Sam's Club.


Los miembros de Sam's Club Plus de nivel superior tienen acceso a beneficios adicionales, incluida la oportunidad de ganar un 2% en recompensas en efectivo (hasta $ 500 al año) en compras que califiquen. Las recompensas en efectivo se cargan en su cuenta de miembro de Sam's Club y se pueden aplicar a compras realizadas en línea, en la tienda oa través de la aplicación móvil de Sam's Club. También tiene la opción de canjearlos por efectivo real en la mano. Para recuperar su tarifa de membresía de $ 100, debe gastar al menos $ 5,000 durante todo el año, y para compensar la diferencia entre la membresía estándar de Sam's Club y la opción Plus, tendría que gastar al menos $ 2,750 al año. Los miembros Plus disfrutan de beneficios como envío gratis en pedidos en línea y también marcos y lentes de anteojos con descuento.

Sam's Club también ofrece membresías para miembros militares y estudiantes , pero al igual que Costco, ambos cuestan lo mismo que la membresía estándar ($ 45 al año) y vienen con tarjetas de regalo al registrarse.

Y los miembros de Sam's Club son elegibles para solicitar el Tarjeta Mastercard de Sam's Club , que se destaca por su increíble tasa de devolución de efectivo del 5% en el gas.

BJ's

BJ's es el único club mayorista que ofrece tres tipos de membresías anuales: una membresía de Inner Circle, una membresía de recompensa Perks y una membresía de acceso en línea. The Inner Circle es la membresía básica de BJ y le costará $ 55 al año; la membresía de Perks Reward es de $ 110 al año. Ambos otorgan a los compradores acceso a precios de clubes en la tienda y en línea, junto con una membresía familiar de cortesía y la opción de agregar tres miembros adicionales por $ 30 cada uno por año.


BJ's también es único en el sentido de que es el único club de almacén que ofrece una membresía solo en línea. Como su nombre lo indica, la membresía de acceso en línea le permite comprar precios exclusivos para miembros en línea o en la aplicación móvil de BJ por una tarifa anual de $ 10. Pero no tendrá acceso a la entrega en el mismo día ni a otros beneficios para miembros de BJ, como el departamento de óptica u ofertas exclusivas en servicios inalámbricos de AT&T.

La membresía de BJ's Perks Reward es similar a las membresías de segundo nivel que se ofrecen en Costco y Sam’s Club. Los compradores pueden ganar un 2% de reembolso en efectivo (hasta $ 500 al año) en la mayoría de las compras de BJ. Las recompensas se emiten electrónicamente en incrementos de $ 20 y se pueden canjear al momento del pago (aunque caducan después de seis meses). Los miembros también pueden solicitar un reembolso en efectivo en forma de cheque antes de la fecha de vencimiento del premio.

¿Podré usar mi membresía para comprar en línea?

Si la idea de comprar en la tienda lo hace sentir incómodo en este momento, aún puede obtener los beneficios de los bajos precios de los tres clubes de almacén en línea: todos los tipos de membresía en Costco, Sam's Club y BJ se pueden usar en sus respectivos sitios web. Los miembros que pertenecen a Costco, Sam's Club o BJ's también tienen la opción de seleccionar la entrega de comestibles el mismo día o dos días, así como la recogida en la acera. (Recuerde, la membresía de acceso en línea de BJ no califica para los servicios de entrega el mismo día).

Incluso los que no son miembros pueden comprar los clubes en línea, pero se les aplicará un recargo al finalizar la compra. En Costco, los compradores sin membresía reciben una tarifa del 5%; en Sam's Club pagan el 10%; y en la mayoría de los BJ, se les recarga en un 20%. Además, tenga en cuenta que el envío gratuito no siempre está garantizado en ninguno de estos clubes.


En términos generales, una membresía puede no valer su dinero si compra en línea en los clubes de almacén con la poca frecuencia que las tarifas sumen menos que el costo anual de la membresía. Sin embargo, terminas perdiendo dinero si gastas más de $ 1,200 al año en Costco.com, más de $ 550 al año en SamsClub.com y más de $ 225 al año en BJs.com. Ahí es cuando llega el momento de desembolsar la membresía que elijas.

Si compra en línea sin una membresía, querrá asegurarse de que los ahorros que obtenga no se vean compensados ​​por el recargo. Para artículos grandes, puede valer la pena comprar en otras tiendas, como Best Buy o Walmart , que no requiere una membresía.

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¿Y los cupones?

A los aficionados a los cupones les interesará saber que, de los tres clubes, solo las ofertas de BJ cupones en la tienda . Los miembros pueden recortar y guardar cupones a través de la aplicación móvil del club mayorista, que está disponible para iOS y Android. BJ's también es el único club que acepta cupones de fabricantes, lo que permite a los compradores combinar cupones en la tienda con descuentos adicionales. Ninguno de los dos Costco ni El club de Sam permitir esto.

¿Puedo utilizar los servicios del club sin una membresía?

Independientemente del club, debe ser miembro para obtener las mejores ofertas que el club tiene para ofrecer. Pero hay ciertas partes de cada club que no han sido acordonadas solo para miembros.

En Costco, las personas que no son miembros todavía tienen acceso a la farmacia. Debido a que las ventas de medicamentos recetados no se pueden limitar a través de un club o membresía, cualquiera puede completar un guión o comprar medicamentos de venta libre en Costco. También puede aprovechar los servicios de salud como vacunas contra la gripe y exámenes de oído. En estados que prohíben exigir una membresía para compras de alcohol , los no miembros también pueden comprar la selección de licores de Costco. En algunos lugares, sin embargo, el club solo puede vender cerveza y vino, y ciertos estados prohíben por completo la venta de alcohol allí.

De manera similar, los compradores de Sam's Club pueden comprar medicamentos recetados en la farmacia (y tampoco se les cobrará la tarifa del 10% para no miembros en esos artículos). No todas las ubicaciones tienen farmacias, así que consulte con su club local antes de dirigirse a la tienda. Los no miembros también pueden aprovechar los centros ópticos de Sam's Club para exámenes de la vista; sin embargo, el problema es que no puede comprar anteojos o lentes de contacto sin una membresía. Y al igual que en Costco, puede abastecerse de vino, cerveza o licores en Sam's Club sin una membresía (si está disponible en su estado). Simplemente no podrá hacer un pedido con anticipación para que lo recojan en el club.

Desafortunadamente, no hay demasiados servicios que pueda aprovechar en BJ's sin una membresía. Aparte de comprar en línea (y pagar los precios inflados para no miembros), lo único que los compradores pueden comprar sin mostrar una tarjeta de membresía es alcohol, dependiendo de las leyes estatales, por supuesto.

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¿Puedo comprar en el club sin una membresía?

¿La respuesta corta? Si. Si compra en clubes mayoristas con poca frecuencia, no vale la pena gastar el dinero que tanto le costó ganar en una membresía. Pero eso no significa que no tendrá que visitar su club local de vez en cuando, como cuando es su turno de organizar el Día de Acción de Gracias.

En Costco, tiene dos formas de comprar en los pasillos sin una membresía. Si conoce a alguien con su propia membresía que compra en Costco con frecuencia, pregunte si puede acompañarlo. Los miembros pueden traer hasta dos invitados cada vez que van al club (sin embargo, esto ha cambiado en algunos lugares en respuesta al COVID-19; consulte con su Costco local para obtener más información). Solo recuerda: solo los miembros pueden realizar compras, por lo que tendrás que devolverle el dinero a la persona más tarde. Los no miembros también pueden aprovechar los precios de Costco pagando con Costco Shop Cards, que son similares a las tarjetas de regalo. ¿La captura? Solo los miembros pueden comprarlos, por lo que tendrás que pedirle a un amigo que recoja algunos para ti con anticipación. También tendrás que recargar la tarjeta en la tienda, ya que no hay forma de hacerlo en línea, lo que puede ser un inconveniente.

Sam's Club también permite a los miembros traer dos invitados mientras compran. Al igual que en Costco, solo los miembros pueden pagar las compras, por lo que tendrá que reembolsarles los artículos que compre. En un momento, Sam's Club emitía membresías de invitados de un día, pero recientemente suspendido esta opción —Por lo que parece que la única forma de entrar al almacén sin invertir en su propia membresía es acompañar a un amigo o familia miembro.

Al igual que los otros dos clubes, los miembros de BJ pueden traer hasta dos invitados por visita, pero los invitados no tienen permisos de compra. La única otra forma de comprar en BJ's con los mismos beneficios de membresía, sin tener que comprar su propia membresía, es inscribirse en la tienda Pase online de 1 día . Disfruta de todos los beneficios de una membresía de acceso en línea durante 24 horas, aunque no podrá usar cupones recortados o seleccionar recogida en el club o entrega el mismo día.

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Entonces, ¿en qué club debería apuntarme?

No hay una respuesta definitiva. En última instancia, tendrá que sopesar los pros y los contras de cada membresía y decidir qué funciona mejor para usted y sus hábitos de compra.

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Una membresía de Sam's Club es sin duda la opción más barata, pero los beneficios de la membresía Gold Star Executive de Costco son mejores que los de la membresía de Sam's Plus. Una membresía a BJ's es unos dólares más barata que una a Costco (y es el único club mayorista que ofrece membresía solo en línea y permite cupones), pero solo las personas que viven en la costa este y en algunos estados del medio oeste tienen acceso.

Puede que se necesite un examen de conciencia para encontrar la pareja perfecta, pero una vez que tome su decisión, podrá cabalgar hacia el atardecer con su nueva y brillante tarjeta de membresía y nunca mirar atrás.

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