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Coraje, fuerza y ​​dignidad: una conversación con Caroline Kennedy



Descubre Su Número De Ángel

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(Foto de Ben Baker)

En el primavera de 1964, menos de seis meses después del asesinato del presidente John F. Kennedy, el historiador Arthur M. Schlesinger Jr. comenzó a realizar más de ocho horas de entrevistas con la viuda de Kennedy, Jacqueline. A petición suya, las transcripciones y cintas fueron selladas al público. Ahora su hija, Caroline, está publicando las entrevistas en un Nuevo libro , Jacqueline Kennedy: conversaciones históricas sobre la vida con John F. Kennedy , que se publicará el 14 de septiembre.

En una calurosa mañana de verano en Boston, Caroline Kennedy se sentó a hablar con PARADE sobre las conversaciones, que revelan un lado diferente de la mujer glamorosa que el mundo llama Jackie O, pero a quien Caroline todavía llama mamá. Dentro de la Biblioteca y Museo Presidencial John F. Kennedy, Caroline, de 53 años, vestida con un abrigo de verano beige, una blusa blanquecina y una falda beige claro, mostraba la elegancia de su madre y el encanto de su padre, cuyo busto estaba cerca. .


Esta hija de Camelot ha logrado vivir un público tranquilo la vida en el Upper East Side de Manhattan con su esposo, Edwin Schlossberg, y sus tres hijos (Rose, 23; Tatiana, 21; y John, 18), a quienes atribuye haberla inspirado a respaldar a Barack Obama en 2008. Salvo por un breve pero incómodo incursión en la política, expresó interés en Hillary Clinton Dejó vacante el escaño en el Senado de Nueva York en 2009, pero luego retiró su nombre de la consideración; familia Legado en el siglo XXI con gracia y fortaleza. De hecho, mientras Caroline habla de su padre, su hermano y las esperanzas que tiene para sus propios hijos, exhibe las cualidades que más admira en su madre: un sentido de fuerza, pasión por la lectura y la voluntad de seguir adelante a pesar de las dificultades. dolor que ha llegado a su camino.

DESFILE: ¿Cómo sucedieron las entrevistas de Schlesinger con su madre en primer lugar?
CAROLINE KENNEDY:
En 1964, mi madre, el tío Bobby y el tío Teddy y otros buscaban formas de crear un monumento vivo a mi padre e inspirar a una nueva generación a dedicarse al servicio público y la política para mejorar el mundo, como lo hizo él. También querían preservar el registro de su administración. La técnica de la historia oral era bastante nueva entonces, pero la idea era capturar los recuerdos de las personas mientras aún estaban frescos. Se entrevistó a más de 1.000 personas y mamá decidió que debería ser parte de ella. Eligió a Arthur Schlesinger porque quería hacerlo con alguien que compartiera su sentido de la historia.

¿Sabías de las entrevistas?
Mi hermano, John [que murió en 1999], y yo sabíamos que ella los había hecho y que quería que los dejaran de lado durante 50 años. Después de que mi madre se fue de Washington, no concedió entrevistas sobre mi padre o su tiempo en la Casa Blanca, por lo que este es un documento histórico único. Es un retrato maravilloso de mis dos padres. Las entrevistas se realizaron entre marzo y junio del 64, cuando estábamos en Georgetown. Poco después, mamá decidió mudarse a Nueva York.

¿Por qué se fue de D.C.? ¿Se sintió insegura allí?
Nos mudamos porque amaba Nueva York y sintió que podía comenzar una nueva vida allí. Washington tiene que ver con el presidente, y creo que ella creía que le entristecería quedarse. Pensó que John y yo podríamos crecer en un entorno más libre en Nueva York. La gente de Nueva York nos había acogido a ella, a John ya mí en sus corazones, respetando su privacidad y abrazándola. Realmente prosperó en el entorno intelectual de la ciudad, y Nueva York era el lugar donde se sentía más libre y era su hogar; nació en Southampton, Long Island, y pasó los veranos allí e inviernos en la ciudad.

Desde 2002, ha sido el vicepresidente del Fondo para las escuelas públicas, que ha recaudado más de $ 285 millones para educación En nueva york. ¿Este interés vino de tu madre?
La educación era el valor más importante en nuestro hogar cuando era pequeño. La gente no siempre se da cuenta de que mis padres compartían un sentido de curiosidad intelectual y un amor por la lectura y la historia. Una de mis partes favoritas del nuevo libro es donde mi madre habla de mi padre y de cómo solía leer todo el tiempo, incluso cuando uno no creería que una persona pudiera leer. Había leído cuando se estaba vistiendo; había leído mientras caminaba. [ se ríe ] Si había algo que ella estuviera leyendo y le pareciera interesante, él se lo quitaría de la mano y leería todo el libro.

¿Y tu madre?

¡Ella siempre estaba leyendo! Esa es la imagen que tengo cuando pienso en ella. En Nueva York, ella estaba leyendo cuando volvía a casa de la escuela o por las tardes. En verano, nos bañábamos por las mañanas y por las tardes ella leía en el porche. Siempre decía que leer las memorias de Versalles [el palacio real francés, que fue el centro del poder político de 1682 a 1789] era la mejor preparación que tenía para la Casa Blanca, porque la forma en que las personas se comportaban en la corte era como lo hacían. alrededor del presidente. Tenía un profundo compromiso con la literatura, la historia, el teatro y la poesía. Le dieron fuerza, incluso en los momentos difíciles. Como conocía la antigua Grecia y leyó las obras escritas en ese entonces, sabía sobre el sufrimiento y la perseverancia.

¿Les animó a usted y a John a leer?
Si. Lo hizo divertido y siempre estaba citando cosas. Cuando jugábamos a las charadas, todos querían a mamá en su equipo porque conocía estos citas nadie más lo sabía. Ella incluiría Walter Raleigh, Yeats y versículos de la Biblia, ¡y siempre ganaría! La mayoría de las veces no jugaba, pero cuando lo hacía era realmente una estrella.


¿Tus padres te leían cuando eras niño?
Mi mamá lo hizo cuando yo era más joven. No recuerdo que mi padre me leyera, pero lo recuerdo contándome cuentos antes de dormir. Tenía que elegir lo que había en ellos y luego él los inventaba.

Dime más.
Eran historias de aventuras. Tenía dos ponis en ellos, uno era negro con una estrella blanca y el otro era blanco con una estrella negra, y se llamaban White Star y Black Star. Podría elegir quién montó el otro. Principalmente elegí a mi primo Stevie. [Ahora, un ejecutivo de negocios, Stephen Kennedy Smith Jr. es el hijo de Jean Kennedy Smith, la hermana de John F. Kennedy, y el difunto Stephen Smith.]

¿Siempre fuiste la heroína?
Por supuesto. [ se ríe ] Bueno, ¿te gustaría irte a la cama pensando que Stevie Smith había triunfado sobre ti? ¡No! Mi padre era espectacular inventando historias. Y solía hablarme de un tiburón morado.

¿Un tiburón morado?
Sí, dijo que había un tiburón morado que solía seguir al Miel Fitz [el pequeño yate presidencial]. Le gustaba comer calcetines . Mi padre hacía que la gente tirase los calcetines por la borda y desaparecían. Él diría: ¿Ves? ¿Ver? ¿Viste el tiburón morado? ¡Se comió los calcetines! Y yo iría [ jadea como un niño ], Realmente no lo veo. ¡Oh, oh, creo que lo veo! Mira, los calcetines se han ido, ¡así que debe haber sido el tiburón el que se comió los calcetines! Esas historias fueron fantásticas.

¿Cuál fue su reacción cuando leyó por primera vez las transcripciones de las entrevistas de su madre?
Los leí poco después de su muerte. Recuerdo que en ese momento tuve la sensación de que ella me estaba hablando de nuevo. [ pausas ] Podía escucharla decir lo que estaba leyendo.

¿Qué te afectó más?
Creo que era realmente lo que sentía mamá por mi padre y el tipo de relación que tenían. Además, me devolvió a mi infancia. Fue más la tristeza en ese momento y luego el coraje que le tomó a ella hacer estas entrevistas. Su humor, inteligencia y poderes de observación me llegaron de una manera que no creo que otras personas hayan experimentado nunca. Conozco muy bien a mi madre, así que me cuesta recordar que la gente tiene cierta imagen de ella, pero no conocen realmente su personalidad. Creo que las transcripciones dan una buena descripción de ella. La forma en que veía el mundo se refleja de manera muy vívida, en cómo apreciaba las figuras históricas y sentía que lo que las hacía humanas era realmente lo que las hacía más interesantes.

Tu madre enfrentó una terrible tragedia y la soportó con gracia. ¿Cómo pudo hacer esto?
Es asombroso recordar lo joven que era: solo tenía 34 años. Creo que gran parte de su coraje, fuerza y ​​dignidad provienen de su interior. Tenía un código moral muy fuerte, autodisciplina y un compromiso conmigo y con John y con la memoria de mi padre que le permitieron continuar. Creo que mi madre no era tan abierta o devotamente religiosa como mi abuela y algunos otros parientes lo fueron. Pero tenía una espiritualidad interior muy profunda que le permitió reconstruir su vida. Es extraordinario que tuviera un sentido tan fuerte de sí misma y un compromiso con el futuro y un sentido creativo tan fuerte que pudo construir nuevos mundos para ella y para nosotros a partir de la devastación total en su vida. Y luego, una vez que John y yo crecimos, ella volvió a trabajar como editora. Realmente apreciaba el valor del trabajo. Amaba la vida que tenía con mi padre y pensó que era su momento más gratificante, pero sentía un verdadero respeto por el trabajo y el compromiso intelectual que le ofrecía.

Ha editado tres antologías de poesía; el primero fue Los poemas más queridos de Jacqueline Kennedy Onassis . ¿De dónde vino este interés?
Después de la muerte de mi madre, mucha gente se acercó y me preguntó sobre ella y su sentido de la moda, ya sabes, la imagen de Jackie O. Sentí que extrañaban quién era ella en realidad, así que hice este libro de poesía y la gente realmente respondió. La poesía solía ser algo que se transmitía de padres a hijos. Mi abuela y Teddy siempre estaban recitando Ride de Paul Revere.


¿Qué lecciones aprendiste de tu propia educación sobre cómo criar hijos?
John y yo tuvimos suerte porque nuestra madre era una mujer fuerte con grandes expectativas y un fuerte sentido de los valores. Ella nos animó a seguir las cosas que nos interesaban y no pensar en lo que otras personas querían que hiciéramos. Esas fueron buenas lecciones. Ella también estaba interesada en construir el carácter y privarnos de las cosas que queríamos. [ se ríe ] No puedes tener eso y ¿Quién te crees que eres? ¡y creo que ahora te voy a enviar a una expedición por el desierto! [ se ríe ] Por supuesto, John y yo nos quejamos constantemente.

Dada la fama de su madre y el intenso interés en usted y John, ¿qué les permitió a los dos tener una vida bastante normal?
Tenemos esta increíble familia extendida. Estábamos rodeados de personas que nos amaban, se preocupaban por nosotros y nos entendían. Mis primos y yo, todos compartimos mucho. Sentí una maravillosa sensación de apoyo y estábamos muy orgullosos de nuestros padres y queríamos hacerlo bien y estar a la altura de lo que ellos hubieran querido.

¿Qué deseas para tus hijos?
Espero que encuentren personas a las que aman, un trabajo que les resulte atractivo y que sean capaces de mejorar el mundo que los rodea para todos los que viven en él.

Cuando miras a tus hijos, ¿alguna vez ves a tus padres en ellos?
Se parecen un poco a ellos. Mi hijo en particular está muy interesado en su abuelo y amaba a Teddy. Teddy hizo un gran esfuerzo por ellos, y creo que les dio una maravillosa sensación de conexión con sus abuelos. No puedo esperar a ver en quiénes se convertirán mis hijos. Eso es lo realmente emocionante.


¿Hay momentos, lugares o cosas en particular que te hagan pensar en tu madre y tu hermano?
[ en voz baja ] Vivo cerca de donde crecí, así que cada vez que corro alrededor del embalse en Central Park [que lleva el nombre de Jacqueline Kennedy Onassis] o voy a comprar helado donde solíamos ir con mamá… [ pausas ] Quiero decir, ciertamente, ella está muy presente en mi vida. Pienso en ella y en John todo el tiempo. Pienso constantemente en lo que habría hecho o cómo habría manejado algo, y lo mismo con John. Y ciertamente, cuando están en el Cabo o en el Viñedo, que a ambos les encanta, están conmigo todo el tiempo. A veces, algo específico me hará pensar en ellos. Cuando hago esquí acuático con mi hijo, es exactamente lo que solía hacer con John. Así que es algo divertido para mí recordar y también estar en el presente. Siempre me pregunto qué harían. Ojalá estuvieran aquí para poder contarles lo que está sucediendo, porque sé que los haría reír o lo verían como yo.