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Todo lo que necesita saber sobre las pruebas médicas en el hogar, incluidas las que tienden a ser las más precisas

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(Foto de iStock)


Entonces, tiene algunos síntomas, pero no puede llegar al fondo de ellos, y desconfía de visitar al médico debido al COVID-19. Y, sin embargo, sientes curiosidad: ¿tienes un infección del tracto urinario , colesterol alto, hepatitis C, VIH o cáncer de colon? ¿Sospecha que podría tener alergias a los alimentos, una tiroides lenta o un metabolismo lento?

Ahora puede comprar un kit en la farmacia, llevarlo a casa y recolectar una muestra de sangre, orina, heces o saliva, y enviarlo por correo a un laboratorio de pruebas para un análisis revisado por un médico. En unos días, obtendrá sus resultados.


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Según la encuesta Healthy Now de Parade / Cleveland Clinic 2019, el 36% de los encuestados dijo que probaría las pruebas médicas en el hogar. EstasLas pruebas médicas hechas por usted mismo han existido durante años. Una de las primeras y más utilizadas, una prueba de embarazo casera (llamada EPT para Early Pregnancy Test), salió a la venta en 1976, produciendo resultados en dos horas a través de tiras reactivas codificadas por colores, transformándose en lecturas digitales de alta tecnología más sofisticadas de hoy en un minuto o menos.

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Actualmente, puede realizar pruebas de mucho más que embarazo en la privacidad de su hogar con empresas como LetsGetChecked o EverlyWell y otros. Pero, ¿debería utilizar estas pruebas para controlar y controlar su salud personal? ¿Te hará más sabio… o más confundido? ¿Vale la pena la reducción de copagos?



Pruebas médicas caseras antes y ahora

Muchas pruebas que ayudan a los pacientes y a sus médicos a controlar una afección de salud crónica o en curso (como la diabetes o la presión arterial alta) se han utilizado en el hogar durante décadas con buena precisión, señala Eric Topol, M.D., director del Instituto Traslacional de Investigación Scripps en La Jolla, California.

Una prueba más nueva que está ganando impulso es la del cáncer de colon. Cologuard es una prueba basada en heces que detecta el cáncer de colon sin una colonoscopia, utilizando tecnología de ADN (sin embargo, si es positiva, debe realizar un seguimiento con una colonoscopia). Esto es emocionante para muchos, ya que muchas personas evitan los exámenes tradicionales de cáncer de colon debido a la preparación, el costo y el tiempo desagradables que implican. Sin embargo, esta prueba en el hogar no está exenta de salvedades: no es para todos y no debe usarse para aquellos con antecedentes personales de pólipos precancerosos, cáncer de colon que se presenta en su familia u otros factores de riesgo.

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Las pruebas médicas en el hogar son una forma de lograr que las personas se involucren más en su salud en general. Hacen que sea más fácil para las personas que tienen problemas para llegar a un laboratorio, como aquellos que están confinados en sus casas, viven en áreas rurales o no tienen transporte, dice Nieca Goldberg, M.D., cardiólogo de NYU Langone Health y autor deGuía completa para la salud de la mujer . Pero, el Dr. Goldberg advierte que las pruebas en el hogar no deben considerarse una prueba única. Siempre debe hacer un seguimiento con su médico, ya que una vez que obtenga los resultados, debe idear un plan para actuar en consecuencia.

Las pruebas rápidas y confidenciales en el hogar claramente tienen sus ventajas y, a menudo, pueden reducir los costos y ofrecer más autonomía a los pacientes, dice el Dr. Topol. Y muchos, aunque no todos, pueden ser tan fiables como los realizados en un laboratorio externo. Pero los consumidores deben saber que algunas pruebas son mejores o más confiables que otras; e incluso podría ser peligroso si los resultados son malinterpretados [por la persona que los toma]. Es por eso que los expertos enfatizan que si usa una prueba en el hogar, nunca cambie los medicamentos o las dosis sin antes consultar a su proveedor de atención médica.

Aunque las investigaciones muestran que muchas personas pueden realizar pruebas caseras sin problemas, y algunas de las pruebas son idénticas a las que usan los médicos en su consultorio, hay motivos para ser cautelosos.

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La FDA afirma que, aunque las pruebas de uso doméstico son útiles, los consumidores deben tomar precauciones al usarlas y no deben reemplazar las visitas periódicas a su médico. Estas pruebas son mejores cuando se evalúan junto con su historial médico, un examen físico y otras pruebas, dicen.


Por ejemplo, puede hacer una prueba para detectar una infección del tracto urinario (ITU) en casa, pero un análisis de orina de laboratorio tiene más sentido, dice el profesor clínico y ginecólogo de Yale. Mary Jane Minkin, M.D. Esto se debe a que necesita conocer el tipo particular de bacteria que causa la infección para poder tratarla con los antibióticos adecuados. Las pruebas en el hogar solo pueden dar positivo o negativo, no para los detalles específicos de la infección que tiene, señala.

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Ventajas de las pruebas médicas domiciliarias

  • Puede probar en la comodidad de su hogar.

  • Algunas condiciones de salud se pueden detectar incluso antes de que se desarrollen los síntomas, por lo que puede recibir tratamiento temprano y reducir las probabilidades de complicaciones futuras (como en las pruebas de colesterol o hepatitis); o tomar acción inmediata (como en las pruebas de embarazo).

  • Puede controlar su estado de salud y ajustar los tratamientos si es necesario (como en las pruebas de glucosa que verifican los niveles de azúcar en sangre en los diabéticos).

  • Puede ser una forma útil de difundir la conciencia y la importancia de las pruebas de detección de enfermedades y afecciones, y puede ser utilizado por personas que de otro modo dudarían o no podrían viajar a un laboratorio o consultorio médico.

  • Muchas pruebas vienen con un número de teléfono 800 para llamar si tiene alguna pregunta o necesita orientación profesional.

Desventajas de las pruebas médicas caseras

  • Aunque los estudios muestran que muchos usuarios generalmente pueden realizar bien estas pruebas si siguen cuidadosamente las instrucciones, algunas personas tienen problemas para obtener muestras de sangre adecuadas (generalmente se hacen con un pinchazo en el dedo y luego se aplican a una tira reactiva). Hay muchas personas a las que no les gusta pincharse para sacar sangre, dice Neha Vyas, M.D., médico de medicina familiar en la Clínica Cleveland en Ohio. Como resultado, dice que la precisión podría verse comprometida si no recolecta una buena muestra.

  • Algunas pruebas pueden ser difíciles de interpretar.

  • Como cualquier prueba (incluso las que se realizan en el laboratorio), las pruebas de laboratorio pueden producir resultados defectuosos, especialmente si se manejan o almacenan incorrectamente.

  • Es posible que algunas pruebas no sean precisas, según el momento. Puede realizar una prueba (y obtener un resultado negativo) antes de que la enfermedad aparezca en su cuerpo. Por ejemplo, su cuerpo tarda más de tres meses en producir anticuerpos contra el VIH; por lo tanto, si cree que ha estado expuesto y la prueba es negativa, debe repetirla en unos meses.

  • Los resultados de estas pruebas son preliminares. Debe hacer un seguimiento con su profesional de la salud para confirmar el diagnóstico y aprender cómo proceder.

  • El grupo de defensa choosingwisely.org dice que los resultados de algunas pruebas, como las pruebas de alergia alimentaria, pueden ser poco fiables o engañosos. Si dicen que tiene una alergia cuando no la tiene (conocido como falso positivo), puede dejar de comer ciertos alimentos y terminar con una dieta deficiente o incurrir en costos de alimentos adicionales e innecesarios. Y malinterpretar las pruebas puede llevar a ansiedad , más pruebas y referencias a especialistas, dicen.

Pruebas médicas caseras más populares

  • El embarazo

  • Ovulación

  • Monitoreo de glucosa

  • Niveles de colesterol

  • Hepatitis C

  • VIH

  • Protrombina (utilizada para personas que toman medicamentos anticoagulantes como Coumadin o Warfarin, para verificar si su sangre se coagula correctamente).

  • Estreptococo

  • Infecciones del tracto urinario (ITU)

  • Menopausia

  • PH vaginal

¿Qué pruebas médicas caseras están reguladas por la FDA?

Con todas las pruebas en el mercado, y la lista sigue creciendo, es importante darse cuenta de que algunas, pero no todas, son revisadas por la FDA; por lo general, esas son las pruebas para fines médicos de riesgo moderado a alto.Al revisar una prueba, evalúan si es precisa, confiable y válida.

Los consumidores pueden preguntar a su farmacéutico o proveedor que vende la prueba si está regulada por la FDA para garantizar que la prueba sea razonablemente segura o eficaz. Es importante seguir cuidadosamente todas las instrucciones, mantener buenos registros de sus pruebas y consultar a su proveedor de atención médica si cree que los resultados de la prueba son incorrectos.


Puede verificar si una prueba en particular está regulada por la FDA con este herramienta en el sitio de la agencia.

En resumen: una visita o una conversación con su proveedor de atención médica (HCP) puede ahorrarle dinero antes de decidirse por una prueba, o incluso después de hacerse una. Al conocer su historial médico completo o al realizar un examen, su HCP podrá orientarlo mejor a las pruebas que realmente necesita, o ayudarlo a comprender los resultados de la que ya se ha realizado.

Descubra lo que los expertos de la Clínica Cleveland tienen que decir sobre las pruebas de ADN en el hogar.