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Desde el nivel de azúcar en la sangre hasta el IMC, estos son los principales datos de salud que debe saber para que pueda ser su propio defensor

¿Qué tan saludable estás realmente? Cuando se trata de conocer las cifras clave de salud, la mayoría de los estadounidenses dicen que conocen sus familia historial de salud (74%), tipo de sangre (58%), tamaño de la cintura (58%) y última lectura de presión arterial (57%), según una encuesta reciente de la Clínica Cleveland en asociación con Parade.com e Ipsos.


Sin embargo, el conocimiento comienza a disminuir cuando se trata de la última lectura del nivel de colesterol en sangre (45%), el IMC (40%) y la última azúcar en la sangre lectura (38%), donde más de la mitad no lo sabe.

Hablamos con varios médicos para averiguar los datos de salud que necesita saber y por qué.


Azúcar en sangre en ayunas y A1C

Dr. Stacie Stephenson , El especialista certificado en nutrición y director ejecutivo de VibrantDoc, explica por qué es importante controlar su nivel de azúcar en la sangre.

El nivel alto de azúcar en sangre es demasiado común en nuestro mundo moderno de alimentación constante y comida chatarra alta en azúcar y grasa, y lo pone en riesgo de prediabetes, síndrome metabólico o diabetes tipo 2 en toda regla, que viene con muchos de sus propios problemas de salud y también es un factor de riesgo importante de enfermedad cardíaca, dice.


Es posible que no sepa que su nivel de azúcar en sangre está subiendo demasiado a menos que conozca sus números, pero cada vez que el nivel de azúcar en sangre sube muy por encima de lo normal, corre el riesgo de dañar órganos y vasos sanguíneos, por lo que es importante saber si esto está sucediendo. Puede medir su nivel de azúcar en sangre en ayunas en casa con un kit de prueba de glucosa, si no le importa pincharse el dedo.



Pruebe a primera hora de la mañana, antes del desayuno. Si tiene riesgo de diabetes, es posible que pueda obtener una receta para un monitor continuo de glucosa (MCG), que se coloca en la parte superior del brazo. Esto le permite medir su nivel de azúcar en la sangre en cualquier momento, para que pueda determinar cómo reacciona a diferentes alimentos, y hace que la medición a primera hora de la mañana sea rápida y fácil. Los MCG están cada vez más disponibles, por lo que es posible que pueda obtener uno pronto sin receta.

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A diferencia de una prueba de azúcar en sangre en ayunas, que muestra su nivel de azúcar en sangre durante un momento, una prueba de A1C le indicará su nivel de azúcar en sangre promedio durante los últimos tres meses. Puede comprar una prueba de A1C para uso doméstico, pero también incluye un pinchazo en el dedo. Si no quiere hacerse la prueba en casa, solicite el nivel de azúcar en sangre en ayunas y una prueba de A1C en su próxima cita con el médico, y asegúrese de no comer nada primero (las citas matutinas facilitan esto). Si desayunas, los resultados de tu prueba de glucosa en ayunas no serán precisos.

Si obtiene lecturas anormales en una o ambas pruebas, pídale a su médico pruebas más detalladas, como una prueba de tolerancia a la glucosa y / o una prueba de insulina en ayunas, para obtener una imagen más completa y precisa de la estabilidad de su azúcar en sangre. Desafortunadamente, muchas personas ya tienen diabetes tipo 2 y no lo saben hasta que se hacen la prueba, pero la buena noticia es que con cambios en el estilo de vida, como una dieta rica en nutrientes y baja en azúcar y ejercicio regular, rápidamente puede volver a bajar esos números. , en la mayoría de los casos. Si no sabe que está en riesgo, es posible que no tenga la motivación para restaurar su propio equilibrio de azúcar en sangre, así que obtenga los números y actúe si no están donde deberían estar.


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Presión arterial más reciente

Conocer su lectura de presión arterial más reciente es esencial, y aún más importante, en pacientes con hipertensión (presión arterial elevada crónicamente), es que las personas conozcan sus mediciones de presión arterial en el hogar. Dr. Luke Laffin, MD y cardiólogo preventivo en Cleveland Clinic, explica que hasta el 40% de las personas pueden tener una diferencia significativa entre las mediciones tomadas en un entorno médico y en el hogar.

Por lo general, tratamos la hipertensión en función de las lecturas realizadas fuera del consultorio y no solo en función de una medición clínica, dice el Dr. Laffin. Cuando la presión arterial en el hogar es significativamente más baja que la presión arterial en el consultorio, lo llamamos hipertensión de bata blanca, y cuando ocurre lo contrario (la presión arterial en el consultorio es significativamente más baja que la presión arterial en el hogar), lo llamamos hipertensión enmascarada.

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Historia familiar (padres, hermanos)

¿Conoce el estado de salud de los miembros de su familia inmediata? Si no es así, pregunte, si es posible, o investigue, afirma el Dr. Stephenson.

Si uno de sus padres o hermanos ha tenido una enfermedad cardíaca, diabetes, cáncer, enfermedad autoinmune, problemas de salud mental o cualquier otra afección crónica, es probable que tenga un riesgo elevado. Saber eso puede ser un gran motivador para mejorar su salud. Asegúrese de que su médico también lo sepa, y si tiene riesgos hereditarios, pregunte qué pruebas o exámenes adicionales podría realizar para protegerse. El conocimiento es poder, dice el Dr. Stephenson.

IMC

Aunque no es una medida perfecta, tenemos una gran cantidad de datos que muestran que, en general, las personas con un IMC alto tienen un mayor riesgo de hipertensión, diabetes y los procesos subsiguientes de enfermedades cardiovasculares como la fibrilación auricular y la cardiopatía isquémica, dice el Dr. Laffin. .

Los antecedentes familiares son importantes, pero solo saber que su padre tenía un 'historial de enfermedad cardíaca' no es suficiente, explica el Dr. Laffin. La enfermedad cardíaca puede ser un término general que puede significar cualquier cosa, desde un ataque cardíaco que requiera un stent, una arritmia que requiera medicamentos especializados o una válvula cardíaca estenótica que requiera cirugía a corazón abierto. Estas son condiciones muy diferentes que a menudo requieren diferentes pruebas.


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Inflamación, medida por hs-CRP

Si tiene antecedentes familiares de enfermedad cardíaca o un pariente cercano ya ha tenido un ataque cardíaco, probablemente pueda pedirle a su médico que ordene esta prueba de alta sensibilidad para la inflamación, que es otro factor de riesgo importante de enfermedad cardíaca (a veces también se llama una PCR cardíaca), afirma el Dr. Stephenson.

Incluso una pequeña cantidad de inflamación puede poner en riesgo su corazón, y aunque la inflamación puede tener síntomas, como dolor e hinchazón de las articulaciones, o una sensación general de fatiga o malestar, no sabrá realmente la causa de estos síntomas generales. a menos que realice una prueba y descubra que realmente tiene una inflamación elevada, dice el Dr. Stephenson. Perder peso y reducir el azúcar y las grasas inflamatorias (como los aceites procesados) son las mejores formas de reducir la inflamación. Si el suyo es demasiado alto, hable con su médico sobre la posibilidad de volver a realizar la prueba después de intentar intervenciones en el estilo de vida. El mejor número de hs-CRP es 0.

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Medición de lipoproteínas

Si tiene antecedentes familiares tempranos de enfermedad cardíaca, podría valer la pena pedirle a su médico que controle este nivel además de un panel convencional de colesterol en sangre, afirma el Dr. Laffin. Este nivel está determinado genéticamente en un 90-95%, las intervenciones en el estilo de vida no lo cambian significativamente y los medicamentos aprobados por la FDA actuales no están disponibles para reducirlo.

Sabemos que tener niveles elevados aumenta el riesgo de futuras enfermedades cardiovasculares. Mientras esperamos medicamentos para reducir la lipoproteína a (actualmente en estudio en ensayos clínicos), hacemos todo lo posible para controlar agresivamente otros factores de riesgo cardiovascular, explica el Dr. Laffin.

Colesterol: HDL, LDL y triglicéridos

Estas medidas de los diferentes tipos de grasas en su sangre le dirán si tiene un mayor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular y, al igual que muchos otros números, es importante saber que los niveles elevados no suelen presentar ningún síntoma. Puede realizar análisis de colesterol en sangre con kits caseros o solicitar un panel de lípidos a su proveedor de atención primaria.

Incluso si sus números están en el rango normal, observe las tendencias a lo largo del tiempo (es posible que su médico no se dé cuenta), dice el Dr. Stephenson. Si observa que su colesterol total, colesterol LDL (malo) o triglicéridos aumenta, es hora de tomar medidas con cambios en el estilo de vida, especialmente mejorando su dieta (menos azúcar y grasas saturadas, más fibra y proteína magra) y haciendo más ejercicio. También desea aumentar su colesterol HDL (bueno) o mantenerlo en el lado alto, ya que ese es el tipo que lo protege de las enfermedades cardíacas.

¿La solución? Una dieta rica en grasas vegetales saludables y ácidos grasos omega-3 de pescados grasos de agua fría son las mejores intervenciones para aumentar el HDL, explica el Dr. Stephenson. Si su colesterol es demasiado alto o su HDL es demasiado bajo, pregúntele a su médico en qué punto debería preocuparse, luego asuma la responsabilidad y continúe midiendo una o dos veces al año para ver cómo los cambios de su estilo de vida están influyendo en esos números.

Cómo ser un defensor de su salud

Dr. Adam Ramin, MD , El cirujano urólogo y director médico de especialistas en cáncer de urología en Los Ángeles describe los tres factores principales de ser un defensor: buscar información, comunicarse, resolver problemas y negociar.

Hacer preguntas

Tan pronto como se reciba un diagnóstico, es fundamental buscar información objetiva sobre la afección / enfermedad. ¿Cómo se sabe qué es una fuente fáctica? Comience con su médico. Hágale preguntas.

Una vez que le entrego un diagnóstico de cáncer a un paciente, por ejemplo, uno de mis trabajos más importantes es la transición de proveedor a oyente, dice el Dr. Ramin. Encontrar un médico que se tome el tiempo para escuchar las preguntas y responderlas a fondo es crucial para el proceso de tratamiento.

Cuando se le dice a alguien que tiene una determinada afección / enfermedad, a veces puede sentirse como si se presionara un botón de silencio interno en el cerebro, la boca y el corazón. Sin embargo, en términos de autodefensa, este puede ser uno de los obstáculos más grandes y significativos a superar al decidir cómo seguir adelante.

Una forma de lograr esto es organizar sus pensamientos antes de las citas médicas escribiéndolos. Considere lo que sabe sobre su diagnóstico y trate de obtener cualquier información faltante que desee para completar los espacios en blanco o responder las preguntas que aún necesita. Puede haber muchas menos preguntas el primer día de un diagnóstico que en la próxima cita de seguimiento, así que nunca se sienta mal por no preguntar antes.

Problema resuelto

En algún momento después del diagnóstico, surgirá la necesidad de elegir el tratamiento. Armados con la información que ha buscado por su cuenta y las preguntas respondidas por su médico o equipo de atención, sus seres queridos también pueden ayudarlo a tomar decisiones. Pero es importante recordar que este es tu cuerpo y tu la vida . Nadie puede tomar decisiones de tratamiento por usted.

Negociar

Habrá ocasiones en las que la necesidad de que se consideren sus circunstancias requerirá hablar. La atención y el tratamiento médicos involucran todos los aspectos de la vida diaria, por lo que la forma en que afecta cada faceta de su vida requerirá consideración y posiblemente acomodación en algunas áreas. Estas consideraciones no solo incluyen temas de atención médica.

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Como ejemplo, considere lo que hace en el trabajo. Para diagnósticos más serios, una conversación con su empleador sobre cómo se manejan su carga de trabajo u horas mientras busca atención será crucial, y puede requerir cierta negociación.

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Fuentes

  • Luke Laffin , MD cardiólogo preventivo en Cleveland Clinic
  • Stacie Stephenson , Especialista certificado en nutrición y director ejecutivo de VibrantDoc
  • Adam Ramin , MD, cirujano urológico y director médico de especialistas en cáncer de urología en Los Ángeles