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Hija de sobreviviente del Holocausto cuenta la increíble historia de su familia



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  Dra. Jill Klein

Psicólogo social Dr. jill klein El padre y dos tías de 's sobrevivieron cada uno a los campos de concentración nazis, y Klein estaba decidido a plasmar sus experiencias en papel antes de que fuera demasiado tarde. en su libro Tenemos el agua: rastreando el camino de mi familia a través de Auschwitz , Klein cuenta la desgarradora y extraordinaria historia de cómo sus familiares soportaron los campamentos y finalmente escaparon. En el poderoso pasaje a continuación, 'Antes de que los testigos se hayan ido', Klein revela el proceso emocional de entrevistar a su familia miembros sobre sus recuerdos del Holocausto.

Hace quince años, cuando me propuse escribir un libro sobre las experiencias del Holocausto de la familia de mi padre, sabía que no tenía para siempre.

En ese momento, mi padre y sus dos hermanas, quienes soportaron los campos de concentración nazis, todavía estaban vivos. Fue bastante notable que tres hermanos de una familia sobrevivieran a los campamentos; era aún más extraordinario que todavía estuvieran vivos, todos con excelente memoria y ganas de hablar, más de medio siglo después. Reconociendo esta rara oportunidad, decidí contar su historia.


Al principio, ingenuamente, pensé que mis aproximadamente 30 horas de entrevistas grabadas en video me proporcionarían todo el material que necesitaba. No podía estar más equivocado. Casi todos los párrafos que escribí requerían preguntas de seguimiento para obtener los detalles que necesitaba y asegurarme de que estaba contando la historia con precisión. Mi padre y mis tías nunca se cansaron de mis preguntas y estaban orgullosos de que estuviera contando su historia, pero a medida que pasaban los años, mis tías se burlaban de mí sobre cuánto tiempo estaba tomando el proceso de escritura. “No estaremos aquí para siempre”, decían.

Tenían razón, por supuesto. Hace dos años, cuando mi libro estaba completo en tres cuartas partes, a mi tía Lilly, de 91 años, le diagnosticaron cáncer y le dijeron que solo le quedaban unas semanas de vida. Sabía que no podría terminar el libro tan rápido, pero le prometí que la liberaría antes de que muriera.

  jill klein

En los días siguientes escribí lo más rápido que pude, en prosa de mala calidad y gramática cuestionable, para sacar a Lilly, su hermana Oli y su madre de su campamento, en su larga y fría marcha lejos del frente, a través de una sangrienta batalla entre americanos y alemanes, y finalmente a su liberación. Limpiar la escritura podía esperar; Solo quería llegar al momento en que Lilly fuera libre. Tan pronto como escribí las últimas palabras, llamé a mi prima, la hija de Lilly, y le pedí que acercara el teléfono a la oreja de Lilly. Podía escuchar la respiración áspera de Lilly. Le dije que, en mi narración, ella era libre, que aún no la había llevado a casa, pero que había sido liberada, y luego le leí los párrafos que acababa de completar. Creo que escuché su respiración acelerarse. Llorando le dije que la amaba, que era una heroína y que el futuro generaciones leerá su historia y admirará su coraje.

Ella murió unas horas después.

Cuando volví a completar su historia, revisé las transcripciones de mis videos y mis notas de las conversaciones con ella, pero había detalles sobre lo que vio y sintió que ahora nunca sabré. Al perderla, perdí partes de su historia, y todos perdimos una pequeña parte más del registro histórico del Holocausto.

Mi padre y mi tía Oli todavía están vivos. Ahora tiene 92 años; mi padre tiene 86 años. Tenía 17 cuando fue liberado en 1945, que era muy joven para sobrevivir a los campos. Por lo general, los prisioneros que no tenían la edad suficiente para trabajar eran asesinados cuando llegaban a Auschwitz y otros campos de exterminio, por lo que mi papá estaba entre los prisioneros más jóvenes en su campo de trabajos forzados. Esto significa que él está al final de la cola de la generación de sobrevivientes que desaparecen.


Este año, que marca el 70. aniversario del encarcelamiento de mi padre, es también el centenario del inicio de la Primera Guerra Mundial. Ya no queda nadie vivo para dar testimonio de ese terrible conflicto: todos los veteranos de la Primera Guerra Mundial han muerto. Antes de que nos demos cuenta, lo mismo ocurrirá con el Holocausto. Puede que tengamos una gran cantidad de libros y videos, pero la conexión personal con los sobrevivientes desaparecerá. No habrá más oportunidades para hacer nuestras preguntas, expresar nuestra admiración o, como suelen hacer los estudiantes de las escuelas secundarias donde mi padre habla, para ofrecer nuestros abrazos.

Mi padre todavía puede dar un relato convincente y detallado de su encarcelamiento en Auschwitz y otros campos de trabajo nazis. Tenemos suerte de que todavía podamos escucharlo a él y a otros sobrevivientes del Holocausto. Conozco íntimamente la diferencia entre la comprensión que proviene de ver una entrevista grabada en video en lugar de poder hablar, alentar y amar a un sobreviviente.

Así que aprovecharé al máximo este Día de Conmemoración del Holocausto. Tomaré la mano de mi padre mientras respondemos preguntas y él cuenta sus historias. Luego llamaremos a su hermana Oli y le diremos que la amamos. Atesoro cada momento que me queda con ellos. El resto del mundo también debería hacerlo.

La Dra. Jill Klein es psicóloga social de la Universidad de Melbourne. En Tenemos el agua: rastreando el camino de mi familia a través de Auschwitz , la Dra. Klein comparte el extraordinario viaje de su familia a través del Holocausto. Tenemos el agua está disponible en Amazonas . Para más información visite www.wegotthewater.com .