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Cómo ayudar a las personas sin hogar durante la pandemia de COVID-19 y más allá

(iStock)


La crisis de las personas sin hogar siempre ha sido solo eso: una crisis. La pandemia de coronavirus ha agravado el problema, y ​​la falta de un paquete de estímulo y ayuda para la vivienda la ha convertido en una crisis aún más aguda que nunca. Este mes, la falta de vivienda está a la vanguardia de la mente de muchas personas, pero esa parte no es inusual. Durante las vacaciones, siempre hay un aumento en el deseo de ayudar y donar porque nos sentimos más generosos, Jacquelyn Simone, analista de políticas de la ciudad de Nueva York. Coalición por las personas sin hogar dice Desfile . Pero debemos darnos cuenta de que la falta de vivienda es una tragedia en enero y el resto del año, todos los años.

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Ella agregó: La pandemia realmente ha arrojado luz sobre el hecho de que las personas sin hogar son significativamente más vulnerables a cualquier tipo de crisis, y debemos tomar las lecciones aprendidas del año pasado y usarlas para revitalizar nuestros llamados a crear soluciones para falta de vivienda.


La crisis del COVID-19 ha complicado aún más la crisis de las personas sin hogar. Si te estas preguntando cómo ayudar a las personas sin hogar ahora mismo, aquí están las mejores opciones, según los expertos.

Quizás lo más importante es que no asuma que debido a que otros ayudarán, su ayuda no es necesaria, Rich Garon , nos dijo el autor y miembro del equipo de servicio de la Iglesia Anglicana Immanuel y miembro de la junta de Woodbridge, Virginia, GPW Community Health Center. Tú lata marcar la diferencia, y qué hará una diferencia si todos pensamos de esa manera.


Cómo ayudar a las personas sin hogar en medio de la pandemia COVID-19

Cómo encontrar un refugio para personas sin hogar

Si no está seguro de por dónde empezar para ayudar a las personas sin hogar, vea qué es lo que más necesitan sus instalaciones locales. La Directorio de refugios para personas sin hogar permite a los usuarios buscar refugios, instalaciones y organizaciones de ayuda para personas sin hogar en el lugar donde vive. Encuentre su estado, luego acóplelo por la ciudad más cercana para obtener una lista de los recursos para personas sin hogar más cercanos a usted. La mayoría incluye números de teléfono, por lo que puede llamar directamente para ver qué es lo que más necesitan y qué están aceptando actualmente en términos de donaciones.



Garon también recomienda consultar con las organizaciones religiosas y sin fines de lucro locales para conocer las oportunidades de ayudar a las personas sin hogar.

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Las contribuciones financieras para ayudar a las personas sin hogar son de gran ayuda

Debido a la pandemia de coronavirus, es posible que no siempre se permita la donación de bienes a refugios para personas sin hogar y organizaciones de ayuda. Las contribuciones financieras siempre se agradecen porque se pueden utilizar para satisfacer todas y cada una de las necesidades inmediatas y a largo plazo, que varían según la organización, la ubicación, la época del año y las personas reales que reciben sus servicios.


Qué artículos donar a las personas sin hogar

Las necesidades de cada refugio y organización varían, pero los elementos más comúnmente necesarios (además de la financiación) para ayudar a las personas sin hogar incluyen los siguientes:

  • Comida
  • Calcetines
  • Artículos de aseo
  • Desinfectante de manos
  • Máscaras faciales
  • Mantas calientes
  • Ropa de abrigo y artículos de invierno (guantes, bufandas, gorros, abrigos, etc.)
  • Tarjetas / fichas de tren, metro o autobús
  • Juguetes

Simone señala que debido a las precauciones de COVID, todos los artículos deben ser nuevos para mantener los estándares de seguridad. También recomienda llamar con anticipación para ver qué organizaciones necesitan más, así como para verificar cuál es el mejor momento para dejar los artículos, ya que muchos refugios e instalaciones funcionan con un mínimo de personal en sus instalaciones debido a la pandemia. Muchos refugios y organizaciones tienen Listas de deseos de Amazon , Señala Simone, que puede utilizar para comprar los artículos necesarios que se entregarán directamente a las instalaciones.

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Ofrézcase como voluntario y conviértase en un defensor de las personas sin hogar

El voluntariado en refugios e instalaciones para personas sin hogar puede estar limitado en este momento debido a las medidas de distanciamiento social y las precauciones de seguridad del coronavirus. Comuníquese con una organización de ayuda cerca de usted para averiguar cómo ayudar a las personas sin hogar, ya que puede haber oportunidades para que use sus habilidades y pasión de manera remota.


Aparte del voluntariado tradicional, dice Simone, defender la causa es clave para ayudar a acabar con la falta de vivienda.

Si puede, conviértase en un defensor, aconsejó. Firma peticiones. El trabajo de promoción para que la vivienda sea tratada como un derecho humano fundamental, así como las peticiones para crear más acceso a los baños para las personas sin hogar que viven en la calle, pueden marcar una enorme diferencia. Incluso antes de la pandemia y ciertamente ahora, debemos volver a comprometernos con la creación de viviendas más asequibles.

Vota sabiamente

Cabildear a los funcionarios electos locales, estatales y federales para que poner fin a la crisis de la vivienda sea una prioridad. Comuníquese con los funcionarios electos y vea qué están haciendo para promover los esfuerzos probados para acabar con la falta de vivienda, dice Simone. También puede apelar a sus representantes señalando los beneficios económicos de las iniciativas de vivienda asequible. La vivienda crea puestos de trabajo y nuestras medidas provisionales actuales para acabar con la falta de vivienda son increíblemente caras y no les brindan a las personas lo que realmente necesitan.

Garon estuvo de acuerdo. Dos hombres, ambos trabajando, no pueden pagar, ni siquiera juntos, un apartamento pequeño, dijo. Las viviendas de la Sección 8 escasean con largas listas de espera. Los hombres solteros a menudo tienen más dificultades para encontrar una vivienda subsidiada. La vivienda más asequible es un tema que debe plantearse ante los funcionarios locales, estatales y federales.


La pandemia solo ha hecho cosas mucho peor. No puedes quedarte en casa si no tienes una casa, dice Simone. Tenemos tanta gente económicamente devastada por la pandemia y hemos estado esperando durante meses un paquete de estímulo que hubiera ayudado a prevenir el próximo tsunami de desalojos.

A nivel federal, es posible que haya algún alivio en el horizonte.

Presidente electo Joe Biden El plan de vivienda ampliaría la Sección 8 (vivienda asequible) y la convertiría en un derecho, que daría vales de vivienda asequible a todas las personas elegibles, en lugar de solo 1 de cada 5 hogares elegibles que los reciben actualmente.

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Aún así, será necesario hacer más trabajo. Los grupos comunitarios en muchas partes del mundo se han unido para formar grupos de trabajo que están ayudando a reubicar a las personas sin hogar en escuelas, centros comunitarios y espacios para eventos durante la pandemia. Pero estas son soluciones temporales, Umayal Eswaran, presidente de la Fundación RYTHM , dice. Muchos gobiernos han intentado implementar programas de vivienda asequible, pero no siempre funcionan. La falta de vivienda debe abordarse de raíz a través de programas de empleo y planes de empresas sociales. Darle a alguien un hogar no ayudará. Necesitan poder mantener y administrar esa casa. Y todavía necesitan comer. Todavía necesitan atención médica. Es fundamental desarrollar un ecosistema completo de apoyo para abordar la causa raíz de la falta de vivienda.

Recuerda que las personas sin hogar son seres humanos

Las personas sin hogar son solo eso: individuos, dice Garon. Algunos serán receptivos a sus propuestas, otros no. Siempre es mejor tener cuidado de cómo y dónde se acerca a alguien que no conoce. En un área donde hay otras personas, digamos un restaurante de comida rápida, puede darle una tarjeta de regalo a una persona sin hogar que encuentre. Muy a menudo, puede ser solo un saludo sincero que se agradece y demuestra que te preocupas. He llevado tarjetas pequeñas para dar que tienen información sobre a dónde puede acudir alguien en busca de ayuda.

Simone estuvo de acuerdo.

Varía porque las personas sin hogar no son un monolito, dijo. Hay tantas interacciones diferentes. Si es alguien con quien te cruzas en la calle todos los días, conócelo. Preséntate, averigua cuál es su nombre. Pregúnteles qué necesitan. Ofrézcales algo de comida o algo de dinero. Pueden necesitar limpieza calcetines , es posible que necesiten que les busque algo en su teléfono. Simplemente hablar con las personas y abordarlas como seres humanos, en lugar de ignorarlas o hacer juicios instintivos sobre ellas, puede ser realmente esclarecedor. Averigüe qué servicios están disponibles en su comunidad y vea si esos servicios pueden ser adecuados para ellos.

Agregó que no todas las personas sin hogar necesariamente querrán ayuda, especialmente si esa ayuda involucra al sistema de refugios.

Reconociendo que muchas personas que están en la calle pueden no estar interesadas en ingresar al sistema de refugios porque pueden haber tenido malas experiencias o tienen miedo de ingresar a sistemas congregados debido al virus, explicó. Estas pueden ser decisiones muy racionales y razonables para ellos. Las habitaciones privadas de hotel para una sola persona pueden ser una mejor opción si están disponibles. La mayoría de la gente en la calle aceptaría la oferta de una vivienda privada permanente, pero normalmente eso no es lo que se les ofrece.

Próximo, averigüe cómo donar sangre cerca de usted.

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