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¿Cuánto sabe realmente sobre la esquizofrenia? Aquí están los conceptos básicos



Tal vez recuerde al hombre delirante en el andén del metro, blandiendo un paraguas como si fuera una espada, amenazando a los pasajeros mientras esperaban su tren. O tal vez recuerde a la mujer sin hogar en el parque, escupiendo y maldiciendo mientras pasaba. Si imágenes como esta dan forma a tu idea de la esquizofrenia, estás lejos de estar solo.

Pero también estás lejos de ser correcto.

Si el cuatro por ciento de la población general muestra un comportamiento violento, tal vez el siete por ciento de la población esquizofrénica lo hace, dice William T. Carpenter, MD , uno de los principales expertos en esquizofrenia en los Estados Unidos y profesor de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland en Baltimore. Existe un gran estigma asociado con esta enfermedad, y mucho de eso se debe a la falta de comprensión de lo que realmente es la esquizofrenia. ¿Entonces, qué es exactamente?


¿Qué es la esquizofrenia?

A pesar de cómo se ha presentado al público durante más de 100 años, la esquizofrenia no es una enfermedad de una sola entidad, dice el Dr. Carpenter. No sabemos cuántas vías existen para que alguien desarrolle la enfermedad, pero sí sabemos que diferentes personas pueden desarrollar esquizofrenia por diferentes razones, dice.

Debido a esto, los expertos se refieren a él como un síndrome. La esquizofrenia es un síndrome clínico caracterizado clínicamente por varias combinaciones de los llamados síntomas positivos, síntomas negativos, dificultades cognitivas y deterioro de la capacidad para funcionar, dice Russell Margolis, M.D. , director clínico del Johns Hopkins Schizophrenia Center en Baltimore. En pocas palabras, las personas con esquizofrenia pueden oír y ver cosas que no existen, perder interés en las cosas que suceden a su alrededor y tener problemas para concentrarse.


También pueden exhibir comportamientos físicos, desde movimientos repetitivos hasta saltos, que están fuera de contacto con su entorno actual. Las personas con esquizofrenia a menudo sienten que alguien ajeno a su cuerpo hace sus movimientos, dice el Dr. Carpenter. Su experiencia de la realidad es diferente a la realidad en la que se encuentran.



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Los síntomas de la esquizofrenia

Esa realidad alterada es un síntoma general de la enfermedad y uno en el que la mayoría de la gente piensa cuando escuchan la palabra esquizofrénico. Hay otros síntomas, que los psiquiatras dividen en tres campos: positivos, negativos y desorganizados. (Positivo significa la presencia de comportamientos adicionales y negativo significa la ausencia de ellos).

Síntomas positivos

Los síntomas psicóticos positivos del trastorno son lo que la mayoría de la gente piensa cuando piensa en la esquizofrenia. De acuerdo con la Instituto Nacional de Salud Mental , estos incluyen alucinaciones (una persona ve o escucha cosas que realmente no existen), delirios (creencias firmemente arraigadas que no se alinean con los hechos) y pensamiento exagerado o distorsionado.


Síntomas negativos

Los síntomas negativos asociados con la esquizofrenia pueden limitar la capacidad de una persona para funcionar en el día a día, según el Clínica Cleveland en Ohio. Por ejemplo, una persona con síntomas negativos puede experimentar una pérdida de motivación e interés en el mundo que la rodea. A veces, esta especie de parálisis emocional puede convertirse en una física literal, en la que el cuerpo se vuelve rígido y no puede moverse, lo que se conoce como estado catatónico.

Otros síntomas negativos incluyen cortar el contacto con amigos y familia , un desinterés por lavarse o arreglarse y tener emociones apagadas. Algunos de estos síntomas negativos pueden estar relacionados con la falta de sueño o insomnio , que hasta el 44 por ciento de las personas con esquizofrenia experimentan, según un estudio reciente en La Revista de Psiquiatría Clínica . El estudio encontró una correlación directa entre el insomnio en pacientes con esquizofrenia y el riesgo de suicidio (del 5 al 10 por ciento de las personas con el trastorno mueren por suicidio).

Síntomas desorganizados

Esta agrupación de síntomas se refiere a pensamientos que no son lineales o necesariamente lógicos, y comportamientos que parecen aleatorios, como movimientos repetitivos o gestos infantiles. Las personas con esquizofrenia pueden estar confundidas en sus pensamientos y decir cosas que se sienten inapropiadas o contrarias a la realidad actual.

Los primeros signos de esquizofrenia

Por razones que los científicos aún están investigando, la esquizofrenia aparece por primera vez en los hombres a una edad más temprana que en las mujeres, a menudo a los 20 años o incluso al final de la adolescencia. (En las mujeres, el inicio suele ocurrir entre los 20 y los 30 años). Estos primeros síntomas pueden manifestarse como cambios de humor o trastornos como depresión y puede incluir cosas como dificultad en las relaciones, bajo rendimiento académico y falta de motivación. A menudo no está claro, dice el Dr. Carpenter, que estos síntomas estén relacionados con la esquizofrenia hasta mucho más tarde.


Causas de la esquizofrenia

Uno de los mayores desafíos de la esquizofrenia es lo poco que los científicos conocen todavía sobre las causas fundamentales de la enfermedad. Si observa el Parkinson o la esclerosis múltiple, los científicos pueden decirle mucho sobre la neurología o los mecanismos básicos, dice el Dr. Carpenter. Pero con la esquizofrenia, no podemos hacer una resonancia magnética y señalar 'ahí está' en el cerebro. Podemos suponer que ciertas redes no funcionan de manera óptima, pero aún tenemos que definir el naturaleza de la disfunción. Podemos ver signos de ello, pero no nos dice el mecanismo biológico.

Aún así, los científicos se están acercando. A Estudio 2020 por investigadores del MRC London Institute of Medical Sciences encontraron niveles más bajos de una proteína en las sinapsis que conectan las neuronas del cerebro en personas con esquizofrenia. Si bien los expertos han creído durante un tiempo que las conexiones defectuosas en el cerebro desempeñan un papel en la enfermedad, este estudio fue el primero en capturarlo en un escáner cerebral.

Otras investigaciones en la Escuela de Medicina de Harvard sugiere que una falla en la conectividad entre dos regiones del cerebro (específicamente, la red de la corteza prefrontal dorsolateral al cerebelo) puede conducir a algunos de los síntomas esquizofrénicos negativos, como la falta de comunicación. En su estudio, los investigadores encontraron que el uso de estimulación magnética transcraneal no invasiva pudo restaurar parte de esta función cerebral, reduciendo los síntomas negativos.

Incluso con este conocimiento, todavía no existe una prueba única para la esquizofrenia, dice el Dr. Carpenter. Las técnicas de imágenes mostrarán diferencias en los cerebros de las personas con la enfermedad frente al control, pero no es lo suficientemente consistente como para usarse como biomarcador, explica.


¿La esquizofrenia es genética?

Si bien los científicos trabajan para identificar los mecanismos específicos que causan la enfermedad, una cosa que sí saben son los factores de riesgo. Parte superior de la lista: tu gen piscina . La esquizofrenia es en gran parte genética, dice el Dr. Margolis. La genética contribuye a alrededor del 70 al 80 por ciento del riesgo de desarrollar esquizofrenia.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que, si bien tener un padre que padece la enfermedad también aumenta la probabilidad de desarrollarla, no es hecho consumado . Excepto en individuos raros, dice el Dr. Margolis, ninguna variación genética o mutación causa la esquizofrenia. Más bien, una persona puede heredar múltiples variaciones genéticas sutiles que, cuando se combinan y con ciertos factores de riesgo ambientales, pueden conducir al desarrollo de la enfermedad. Las posibles variaciones genéticas son muchas: un estudio en la revista científica Naturaleza de más de 36.000 personas con esquizofrenia encontraron 128 variantes genéticas de la enfermedad.

¿Qué tan común es la esquizofrenia?

A pesar de su popularidad como tema de la película (ver: Una mente maravillosa , El solista y El Rey Pescador ) y su amplio reconocimiento en la cultura popular, la esquizofrenia es una enfermedad bastante rara, que afecta a menos del uno por ciento de la población en general. La evidencia basada en la población sugiere que en algún lugar entre el 0,5 y el 0,6 por ciento de las personas terminarán con un diagnóstico de esquizofrenia, dice el Dr. Carpenter.

Eso equivale a unos 20 millones de personas en todo el mundo, el 69 por ciento de las cuales no están recibiendo la atención adecuada para su trastorno, según el Organización Mundial de la Salud . Además, el 90 por ciento de las personas con esquizofrenia no tratada viven en vecindarios de bajos ingresos donde el acceso a una atención de calidad puede ser limitado. Clínica y Soporte emocional es esencial para ayudar a las personas de estas comunidades a adelantarse a su enfermedad.


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Tipos de esquizofrenia

A medida que los investigadores continúan aprendiendo más sobre los mecanismos que están en la raíz de este trastorno, la forma en que los médicos lo diagnostican y se refieren a él también ha evolucionado. Hace diez años, por ejemplo, el DSM-IV —El manual de diagnóstico utilizado por los médicos para las enfermedades psiquiátricas— dividía la esquizofrenia en cinco tipos:

  • Paranoico: Preocupación por delirios y alucinaciones.
  • Desorganizado: el habla y el comportamiento son aleatorios, no bien organizado y / o inapropiada.
  • Catatónico: Falta de respuesta emocional, mental y física. Las personas pueden permanecer inmóviles y retraídas durante largos períodos de tiempo, según el Clínica Cleveland .
  • Indiferenciado: un conjunto vago de síntomas que no encajan perfectamente en una de las otras categorías. Una persona puede sentirse ansiosa o Deprimido .
  • Residual: dominan los síntomas negativos y las creencias extrañas; las alucinaciones y los delirios son menos frecuentes.

En 2013, sin embargo, el nuevo DSM-V abandonó estas subclases de la enfermedad. Ahora sabemos que estas son subdivisiones sin sentido, ya que las personas con esquizofrenia pueden tener diferentes síntomas a lo largo del tiempo, dice el Dr. Margolis. Ahora, el problema tiene mucho más que ver con la esquizofrenia que con el trastorno esquizoafectivo o las formas de trastorno bipolar. La esperanza, agrega, es que la investigación actual en imágenes cerebrales, genética y otras mediciones biológicas pueda proporcionar mejores formas para que los médicos clasifiquen la enfermedad.

¿Es curable la esquizofrenia?

Bueno no. Hasta que los investigadores descubran los mecanismos biológicos subyacentes en el cerebro que desencadenan el comportamiento esquizofrénico, no es probable una cura. Pero no es todo noticias deprimentes : Algunas personas responden bien al tratamiento, dice el Dr. Carpenter: Aproximadamente el 20 por ciento de las personas con esquizofrenia responden al tratamiento, lo que significa que después de recibir tratamiento por un episodio psicótico inicial pueden recuperarse y no volver a enfermarse, o son muy tratables. Esta gente pasará por la vida pareciendo a todos los demás. Entonces, tal vez el 40 por ciento de los pacientes tienen continuamente síntomas de bajo nivel o recaídas, dice. No es un diagnóstico del beso de la muerte, aún pueden ser tratados.

Pero otras personas desarrollarán una afección que puede responder solo parcialmente a los tratamientos actuales, dice el Dr. Margolis. Para estas personas, la esquizofrenia es tanto autoestigmatizante como estigmatizada por la sociedad. No se puede imaginar un país llenando las cárceles de personas que han sufrido accidentes cerebrovasculares o EM, dice el Dr. Carpenter. Pero las personas con esquizofrenia y otros trastornos psicóticos están sobrerrepresentadas en las cárceles porque no tenemos un sistema de salud que las apoye.

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Cómo tratar la esquizofrenia

Si hay un rayo de esperanza para las personas con esquizofrenia, es que se ha avanzado en el desarrollo de terapias con medicamentos que alivian los síntomas sin efectos secundarios tan graves como los medicamentos de hace una generación. Algunas de las terapias antipsicóticas pueden disminuir la cantidad o la gravedad de las alucinaciones y delirios, mientras que otros medicamentos actúan para restaurar la concentración y la claridad de pensamiento de una persona.

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De hecho, se han logrado avances en muchos frentes, dice el Dr. Margolis. Los nuevos medicamentos pueden ayudar a quienes no mejoraron con los medicamentos más antiguos o tienen menos efectos secundarios. Y quizás las mayores mejoras se hayan producido en el ámbito de los tratamientos psicosociales; ahora existe un reconocimiento generalizado de que la intervención temprana, con terapia, apoyo profesional y educativo y orientación familiar, puede marcar una gran diferencia en el resultado de una persona con este trastorno.

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Fuentes