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¿Es la fatiga suprarrenal un mito? Tal vez, pero es posible que deba estar atento a otra afección relacionada con el estrés



De vez en cuando, una persona vendrá a ver Dr. Pratibha Rao, MD, MPH , endocrinólogo de la Clínica Cleveland, y decirle que creen que tienen fatiga suprarrenal. Están cansados, estresados, tienen problemas para dormir y están bastante seguros de que pueden atribuírselo a las glándulas suprarrenales que no pueden seguir el ritmo.

Cada vez se les dice más a las personas que tienen este diagnóstico y que vayan a ver a un endocrinólogo, dice el Dr. Rao.

Pero esto es lo que el Dr. Rao y otros endocrinólogos deben decirles amablemente a estas personas: la fatiga suprarrenal no es en realidad una condición médica real. De hecho, no existe un diagnóstico médico oficial para la fatiga suprarrenal.


La Endocrine Society, que es una organización profesional para personas que trabajan en el campo de la endocrinología, no se anda con rodeos, afirmando que No existe ninguna prueba científica que respalde la fatiga suprarrenal como una verdadera condición médica. . Y una revisión sistemática de 58 estudios publicados en la revistaTrastornos endocrinos del BMCtambién se encontraron sin fundamento para la fatiga suprarrenal .

¿Entonces, qué podría ser?


La teoría detrás de la fatiga suprarrenal

La teoría detrás de la fatiga suprarrenal es que las glándulas suprarrenales, que se encuentran por encima de los riñones y producen una hormona llamada cortisol en respuesta al estrés, se queman debido al estrés constante. No pueden soportar todo el estrés, por lo que no pueden producir suficiente cortisol. Y luego te sientes horrible.



Sin embargo, no hay absolutamente ninguna evidencia de que el estrés emocional o mental crónico deba hacer que las glándulas suprarrenales sean incapaces de producir cortisol, que es la principal hormona del estrés, dice Dra. Marilyn Tan, MD , jefe clínico de la Clínica de Endocrinología de Stanford.

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Además, algunos de los tratamientos, incluidos los suplementos, a los que las personas recurren en un intento por evitar sus síntomas preocupan tanto al Dr. Tan como al Dr. Rao. Esos suplementos no están regulados y, por lo general, son muy caros y, por lo general, no están cubiertos por el seguro, dice el Dr. Tan.


Y en el caso de un suplemento al que algunas personas recurren, el extracto suprarrenal bovino, en realidad pueden ser dañinos. El extracto suprarrenal que se toma de las vacas (y posiblemente de otros animales) podría conducir a una condición médica real llamada insuficiencia suprarrenal, según el Dr. Tan.

La preocupación con el extracto suprarrenal bovino es que puede tener ingredientes activos que suprimen la propia producción endógena de cortisol del cuerpo, dice ella.

Además, si el extra suprarrenal bovino contiene niveles altos de glucocorticoides, eso podría conducir a niveles excesivos de cortisol y una condición llamada síndrome de Cushing. Eso puede provocar aumento de peso, presión arterial alta, niveles elevados de azúcar en sangre, cambios de humor y otros síntomas.

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¿Podría tener insuficiencia suprarrenal en su lugar?

¿Podría pensar que tiene fatiga suprarrenal pero en realidad tiene la condición conocida como insuficiencia suprarrenal?Ciertamente, es posible porque los síntomas de la fatiga suprarrenal se trasladan a los síntomas de la insuficiencia suprarrenal, dijo el Dr. Tan.

La insuficiencia suprarrenal se desarrolla cuando las glándulas suprarrenales no producen suficientes hormonas esteroides, que son hormonas que afectan los procesos metabólicos de su cuerpo, como el cortisol. Cuando tiene insuficiencia suprarrenal, no hay suficiente cortisol circulando en su cuerpo. (Hay varios tipos diferentes, pero todos básicamente tienen el mismo resultado final: no hay suficiente cortisol).

Como resultado, puede tener fatiga crónica, debilidad muscular y dolor abdominal. Puede perder el apetito y comenzar a perder peso. Es posible que experimente algunos síntomas gastrointestinales, como náusea , diarrea y vómitos.

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Por lo tanto, si está experimentando esos síntomas, su médico podría sugerirle algunos análisis de sangre, especialmente si recientemente dejó de tomar un corticosteroide después de mucho tiempo. El análisis de sangre incluirá un análisis de sangre llamado prueba de estimulación con ACTH para estimular las glándulas suprarrenales y tratar de producir cortisol para que su médico pueda medir la cantidad en su torrente sanguíneo dos veces.

Según los niveles en sangre, podemos determinar si tienen insuficiencia suprarrenal o no, dice el Dr. Rao.

Puede haber otras pruebas de seguimiento para determinar la causa, que puede afectar la tratamiento su médico le recomienda. Es probable que necesite algún tipo de terapia de reemplazo hormonal.

Aquí está el peligro de no recibir tratamiento para la insuficiencia suprarrenal si realmente la padece: sus síntomas pueden empeorar repentinamente, arrojándolo a una situación peligrosa llamada crisis suprarrenal. Su presión arterial y los niveles de azúcar en sangre podrían bajar peligrosamente, entre otras complicaciones. Necesitaría atención médica inmediata, generalmente en forma de una inyección de corticosteroides.


Eres más vulnerable a una crisis suprarrenal cuando estás sufriendo estrés físico. Un accidente, una enfermedad, una infección, incluso una cirugía, pueden provocarle una crisis suprarrenal. Eso es porque su cuerpo necesita incluso más cortisol de lo habitual durante esos momentos de estrés.

Qué hacer con la insuficiencia suprarrenal

Entonces, ¿qué debe hacer si le preocupan los efectos del estrés en su cuerpo? Te sientes fatigado, tienes dolores corporales, simplemente no te sientes bien, pero no estás completamente seguro de qué es lo que te pasa. ¿Cuál es el paso correcto a dar?

No dude en hablar con su médico de atención primaria, dice el Dr. Rao.

Si su médico cree que puede tener insuficiencia suprarrenal, un análisis de sangre puede confirmarlo y puede comenzar el tratamiento. Si no tiene insuficiencia suprarrenal, es posible que se beneficie de otros tipos de atención que pueden ayudarlo a sentirse mejor, incluida la atención de la salud mental y algunos cambios en el estilo de vida.

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A veces, los cambios positivos en su dieta, el ejercicio regular y el sueño pueden marcar una gran diferencia en cómo se siente, dice el Dr. Rao, y agrega: Yo también creo firmemente en el poder de meditación . Creo que eso realmente ayuda.

A continuación, Si está aumentando de peso a pesar del ejercicio regular y una dieta saludable, esto es lo que podría estar sucediendo. .

Fuentes