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¿Es el aceite de coco realmente saludable? Los mejores RD ofrecen sus opiniones sobre esta locura por la salud



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(Foto de iStock)

En 2011, algo sucedió con el mercado del aceite de coco que nunca antes había sucedido: explotó. En cuatro años, se convirtió en el superalimento favorito de Estados Unidos, según El Washington Post . Sin embargo, tres años después, en 2018, su popularidad se estaba desvaneciendo.

¿El problema? La gente estaba empezando a dejar de lado las escandalosas afirmaciones de salud que se hacían en línea. También estaban empezando a cuestionarse si consumir más aceite podría tener consecuencias negativas.


Aun así, el aceite de coco no ha desaparecido ni tampoco las declaraciones de propiedades saludables. ¿Es posible que comerlo te dé una cintura más pequeña? ¿Mezclarlo con su café matutino podría mejorar la salud de su sistema cardiovascular, regular sus intestinos o darle más energía? Esto es lo que los expertos tienen que decir acerca de hacer que el aceite de coco sea parte de su dieta.

¿Es el aceite de coco una panacea o está sobrevalorado?

Creo que ha habido mucha publicidad al respecto, dice el psicólogo y dietista Ellen Alberston , PhD, RDN. Cuando echas un vistazo a la investigación, la investigación realmente no coincide con la gente que piensa que es un milagro.


El ascenso a la fama del aceite de coco podría ser, en parte, el resultado del tipo de dietas que están de moda en la cultura popular. Estas son dietas que enfatizan baja en carbohidratos , alimentación rica en grasas, como la dieta paleo, dieta cetogénica y dieta Atkins.



Específicamente, los que son más altos en grasas o están eliminando grupos de alimentos específicos, dice el dietista. Allison Knott , MS, RDN. Muchas de las afirmaciones que vienen junto con ese tipo de patrón de alimentación y que el aceite de coco sea parte de ese patrón de alimentación, creo, permite a la gente decir que el aceite de coco debe tener todos estos beneficios positivos de estas afirmaciones dietéticas. .

¿Y la investigación? Es cierto que existen algunas investigaciones que parecen sugerir que el aceite de coco puede hacer cosas asombrosas para el cuerpo. Sin embargo, gran parte de esta investigación es débil en el mejor de los casos, según el dietista. Justine Hays MS, RD, quien se apresura a señalar que no hay muchos estudios grandes y bien controlados publicados en revistas revisadas por pares que apoyen enloquecer con el aceite de coco. De hecho, algunas de estas investigaciones en realidad no examinan los beneficios del aceite de coco que usted o yo compraríamos en el supermercado. En su lugar, utiliza un aceite que está hecho completamente de triglicéridos de cadena media o MCT . Esto significa que la investigación en realidad no proporciona una imagen completa de los beneficios y riesgos de consumir aceite de coco convencional.

¿Existen riesgos asociados con el consumo de aceite de coco?

Es bueno tener claro el contenido de nutrientes del aceite de coco. Lo primero que vale la pena saber es que es una grasa saturada y tiene casi 12 gramos de grasa saturada por cucharada, según Albertson. Y, como ella señala, sabemos que comer grasas saturadas puede aumentar el colesterol LDL, lo que no es bueno para la salud cardiovascular de nadie.


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Las conversaciones que ocurren sobre el aceite de coco a menudo no son claras, según Knott, y esto ha contribuido a cómo la población en general piensa y consume esta grasa. El aceite de coco contiene ácidos grasos y Knott señala que mucha gente habla de los triglicéridos de cadena media o MCT. La conversación sugiere que MCT es la grasa principal en el aceite de coco, pero ese no es el caso. En cambio, el aceite es 80 a 90 por ciento de grasas saturadas y sabemos que existen serios riesgos para el corazón cuando hace que las grasas saturadas sean una parte regular de su dieta.

El aceite de coco también es rico en calorías. Entonces, aunque estaría bien usarlo ocasionalmente para cocinar, consumir más de la cantidad recomendada de cualquier grasa aumentará su ingesta de calorías. Esto podría dificultar el mantenimiento de un peso específico deseado o perder peso si ese es su objetivo.

Pero, ¿qué pasa con las afirmaciones de que puede aumentar el colesterol bueno, el colesterol HDL?

Aunque tiene algunas de esas grasas de cadena media, que se cree que pueden ayudar a aumentar su HDL, su colesterol bueno, no parece que la compensación sea lo suficientemente alta, explica Albertson, lo que significa que los efectos negativos de las grasas saturadas superan los posibles beneficios de la grasas poliinsaturadas presentes en pequeñas cantidades .


¿Cuáles son los beneficios de comer aceite de coco?

Cuando se trata de afirmaciones sobre los beneficios para la salud del aceite de coco, puede ser un poco confuso porque parece haber algunas investigaciones sobre estas afirmaciones. Sin embargo, como señala Hays, la investigación no es tan completa como debería ser.

En cambio, parece que el beneficio principal de este aceite es el sabor, razón suficiente para tenerlo como una parte ocasional de su dieta, pero no es una buena razón para comenzar a mezclarlo con su café matutino o comerlo por cucharadas.

Creo que sabe muy bien y, a veces, lo uso en repostería o recetas, dice Albertson, quien señala lo bien que funciona en la repostería vegana.

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La grasa tiene un lugar en todas las dietas, e incluso un poco de grasa saturada está bien como regalo. Sin embargo, si está buscando aumentar su ingesta de grasas saludables, existen mejores fuentes que el aceite de coco. Específicamente, busque opciones de grasas insaturadas. Albertson recomienda aceite de oliva, aguacates y nueces.

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Si no es el sabor o su papel en la cocina lo que lo tiene interesado en el aceite de coco, vale la pena tomarse unos minutos para examinar por qué está interesado en comer más de esta grasa. Las dietas que promueven una mayor ingesta de grasas a menudo requieren la omisión o una restricción extrema de ciertos grupos de alimentos, como los carbohidratos, y esta no es generalmente una práctica recomendada por los dietistas.

Cuando empiezas a limitar realmente lo que estás consumiendo, es posible que te pierdas algunos nutrientes realmente importantes, dice Hays, quien cree que los cereales integrales, la avena, la quinua y otros carbohidratos tienen un lugar en una dieta saludable llena de variedad. .

Si nos preguntas, parece que el veredicto está sobre el aceite de coco. Cómelo como un bocadillo, pero evite ser absorbido por dietas extremas y restrictivas. En cambio, concéntrese en el equilibrio y la variedad, llenando su plato con verduras y frutas, proteínas magras y cereales integrales.


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