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¿Es la educación una pérdida de tiempo y dinero?

el caso contra la educación

Bryan Caplan es profesor de economía en la Universidad George Mason, pero eso no significa que pretenda el valor de una mayor educación .


De hecho, todo lo contrario es cierto.

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En su Nuevo libro , El caso contra la educación , Caplan sostiene que el sistema educativo de EE. UU. Es principalmente una forma de señalización a empleadores potenciales y que se aprenden muy pocas habilidades útiles en el aula.


Caplan habló con Desfile para discutir su nuevo libro, el estado de la educación en Estados Unidos y por qué la gente paga precios tan altos por lo que él cree que es un producto sobrevalorado.

¿Estás diciendo que la educación es completamente inútil?


Si observa lo que estudian los estudiantes en la escuela, parece que nunca necesitará saber la mayor parte después del examen final. Sin embargo, extrañamente, todavía obtienes un gran aumento en promedio al completar títulos. Es fácil entender por qué los empleadores te pagarían más si aprendieras algunas cosas útiles, pero ¿por qué te pagarían tanto extra por cosas que nunca vas a usar?



En el libro, dice que la educación es en gran medida una técnica de señalización que certifica el empleo. ¿Puedes explicar?

Tener un buen desempeño en la escuela es una buena manera de convencer a los empleadores de que eres un buen empleado. Si todo el mundo tiene otra pegatina en la frente, entonces necesitaría otra pegatina para poder emplearla. El efecto principal de aumentar el acceso a este tipo de educación irrelevante es lo que se llama inflación de credenciales, donde se necesitan más títulos para ser digno del mismo trabajo que sus padres o abuelos pudieron obtener sin uno.

El giro interesante de esto es que usted es profesor titular de economía. ¿Su asiento de primera fila le ayudó a llegar a estas opiniones?


El hecho de haber estado en educación durante todo mi la vida Debería haber mucha evidencia [para el caso presentado en el libro]. Lo he visto desde el lado del estudiante y desde el lado del profesor. Si no fuera profesor, no creo que la gente me tomara tan en serio. No estoy amargado, el sistema ha sido genial para mí. Pero los contribuyentes deben saber que están siendo estafados.

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¿Qué opinan sus alumnos sobre sus opiniones sobre educación?

Mis estudiantes responden más positivamente a esto que a casi cualquier otra cosa que diga porque resuena con su experiencia.

Los gobiernos continúan invirtiendo más dinero en educación y el público aplaude. Ves esto como un error. ¿Porqué es eso?


Los hechos generalmente juegan poco papel en la política. La forma de hacer las cosas es contándole a la gente cosas, sean verdad o no. En el libro, hablo de algo llamado sesgo de deseabilidad social. Cuando la verdad suena mal, la gente miente a los demás y se miente a sí misma. Un ejemplo simple sería decir que 'nada es más importante que la educación de nuestros hijos'. Eso es algo grandioso para que un político lo diga en un discurso, ¿verdad? Y, sin embargo, si lo piensas, eso es falso. La comida es más importante. El apoyo público a la educación se parece mucho a eso. La forma en que los políticos ganan es diciéndole a la gente un montón de cosas dulces que en realidad no son ciertas.

¿Por qué crees que tanta gente elige carreras como historia, psicología y artes visuales, donde hay pocos trabajos disponibles?

Incluso aquellas carreras que no suenan muy prácticas, siempre y cuando termines, te dan un aumento bastante bueno. La otra razón es que las carreras de alto nivel son difíciles. Mucha gente no tiene el cerebro para hacerlos, francamente. Si quieres ser ingeniero, es posible que trabajes 50 horas a la semana en la escuela y apenas tengas tiempo para divertirte y hacer amigos. Pero si haces historia o algo así, entonces tienes mucho tiempo y puedes relajarte.

Las escuelas secundarias a menudo no enseñan mucho en cuanto a habilidades técnicas. ¿Es ahí donde debe comenzar el cambio?


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Sería mejor para los contribuyentes que la escuela secundaria fuera mucho más vocacional. Sería una buena idea comenzarlo en la escuela secundaria. Hay toneladas de niños que odian lo académico y no nos gusta hablar de ellos. A muchos de ellos les gustaría y serían buenos en un montón de trabajos bien remunerados que las escuelas no enseñan, como plomería o carpintería. No hay ninguna razón por la que los niños no deban estar aprendiendo estas cosas. Tenemos una capacidad bastante buena para predecir a qué estudiantes les irá bien en la universidad, por lo que es bastante tonto esperar hasta que terminen la escuela secundaria antes de considerar una carrera práctica.

Los empleadores esperan que los candidatos tengan títulos universitarios incluso para los trabajos más simples. Algunos trabajos de nivel de entrada incluso prefieren aquellos con títulos de maestría. ¿Hay alguna forma de deshacer esta tendencia?

Si el número de jóvenes con títulos de maestría se redujo mucho, los empleadores tendrían que revisar los requisitos para cubrir el puesto. Ese es el meollo de lo que estoy diciendo. Es la inflación de credenciales. Cuando las personas obtienen más títulos, el efecto principal es que los empleadores aumentan la cantidad de títulos que necesita para ser digno de una entrevista. No estás aprendiendo habilidades útiles, simplemente estás saltando a través del aro para decir: 'Mírame, estoy en el 20 por ciento superior'.

Si los estudiantes están encontrando formas de obtener sobresalientes fáciles, olvidando lo que aprendieron y luego solicitando puestos de trabajo con el pretexto de que tienen cierto conocimiento, ¿no representa esto un problema para los empleadores?


Los empleadores siempre han tenido este problema. Lo principal que hay que tener en cuenta es que la forma en que casi todo el mundo mejora en un trabajo es haciéndolo. No es que los empleadores estén empeorando a alguien de lo que solían. La gente simplemente aprende de la capacitación en su trabajo. Una vez que las personas se dan cuenta de eso, las empresas deben querer que las personas se pongan a trabajar lo antes posible para que puedan comenzar el aprendizaje real.