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Desfile Flashback: Lauren Bacall sobre el matrimonio, la suerte y las decisiones que tomó



Descubre Su Número De Ángel

Lauran Bacall

(Imágenes falsas)

Dotson Rader, colaborador del desfile, entrevistó a Lauren Bacall para este artículo de portada publicado en mayo de 1997.

No soy dura, y nunca lo he sido, dijo Lauren Bacall. Supongo que a lo largo de los años he construido una especie de barniz para protegerme, porque he funcionado por mi cuenta durante mucho, mucho tiempo, y nunca he tenido muchos lacayos precediéndome para despejar el camino. Es la forma en que siempre he tratado con mi la vidamano a mano . He tenido que luchar mucho y he tenido mucha suerte. He seguido a mi propia estrella. Estoy lo suficientemente loco como para creer en arriesgarme en todos los sentidos, en tomar decisiones y apostar con tu vida. Ese es el tipo de juego en el que creo.


Lauren Bacall, de 72 años, ha sido una estrella durante más de medio siglo, logrando un gran éxito en Hollywood en 1944 con su primera película, Tener y no tener , cuando tenía 19 años. Al año siguiente se casó con su protagonista, Humphrey Bogart, y ella y Bogie se convirtieron en una de las parejas más célebres de Estados Unidos. Mientras estaba casada hizo otras películas, algunas con Bogart, en particular El gran sueño en 1946 y Key Largo dos años después, y algunos sin él, como Cómo casarse con un millonario , coprotagonizada Marilyn Monroe , y Diseñando Mujer , con Gregory Peck, ambos en la década de 1950. Pero después de la muerte de su esposo por cáncer en 1957, la carrera cinematográfica de Bacall disminuyó debido a que los estudios la ignoraron en gran medida. Las decepciones profesionales se vieron agravadas por un segundo matrimonio infeliz con Jason Robards Jr. y una vida personal difícil.

Hoy, Lauren Bacall, uno de los íconos más perdurables de Hollywood, está de regreso a lo grande, ganando elogios de la crítica, un globo de Oro premio y una nominación al Oscar a la Mejor Actriz de Reparto en El espejo tiene dos caras , una de las tres nuevas películas de Bacall en el último año. Aunque no ganó el Oscar, a pesar de ser la favorita con todas las probabilidades, parece haberse tomado su derrota con calma. Ahora que eso terminó, puedo respirar de nuevo, pasar a otras cosas, dijo. La visité en Manhattan para hablar sobre su vida y descubrir dónde encontró el coraje para mantener el rumbo.

Mi madre fue para mí el mejor ejemplo de todos los que he conocido, respondió Bacall cuando le pregunté sobre su infancia en Nueva York. Ella no tuvo una vida fácil. Yo la adoraba Trabajó duro toda su vida y fue ella quien estableció mis valores. Era una mujer asombrosa, aunque no era nada dura. Quería que tuviera todas las oportunidades y me apoyaba en todo lo que yo quería hacer. No me crié como una chica de sociedad para ir a bailes y ser una debutante y casarme con la sociedad y el dinero e ir a fiestas. Nadie en mi familia vivido así. Y nunca quise vivir así. Me criaron para creer en el trabajo. Siempre quise una carrera. Siempre.

Lauren Bacall nació como Betty Joan Perske en la ciudad de Nueva York en 1924, la única hija de William y Natalie (Weinstein-Bacal) Perske. Su padre era un vendedor de Alsacia; su madre, hija de inmigrantes germano-rumanos, trabajaba como secretaria ejecutiva. Después de que se divorciaron, su madre tomó la parte Bacal de su apellido de soltera. Más tarde su hija añadió otra l, y Lauren fue adquirida en Hollywood como nombre profesional.

Viví con mi madre y mi viuda abuela porque mis padres se divorciaron cuando yo tenía 6 años y mi padre desapareció cuando yo tenía 8 años, explicó. Nadie pudo encontrarlo y nunca me apoyó. Mi madre me sacó todo y él no dio nada. En algún lugar, inconscientemente, eso debe haber afectado mis sentimientos hacia los hombres, mi desconfianza básica de que una relación con un hombre pueda durar cualquier período de tiempo. Pensé que si una relación duraba cinco años era un milagro.

Me sentí abandonado por mi padre, sin duda, lo que en realidad era. Todos crecemos con cicatrices, y eso me marcó cuando era muy joven, y desde ese momento siempre soñé con todos estos maravillosos cuentos de hadas, esas maravillosas historias de cuando el príncipe llega, te salva y todo. Estaba muy, muy inseguro. Me encantaba leer los cuentos de hadas de Grimm y Hans Christian Andersen, y me encantaba soñar con otros mundos y otras vidas. Quizás eso tenga algo que ver con tener una familia incompleta, ser hijo único. Todo lo que sé es que me encantaba fingir, y todo eso iba de la mano con mi deseo de ser actriz.


Cuando era niña, Lauren Bacall asistió a Highland Manor, un internado privado en Tarrytown, Nueva York, el gasto cubierto por un tío. Al principio estudió bailarina, tomando clases de ballet durante 13 años. Pero cuando asistió a la escuela secundaria en Manhattan, su ambición se había convertido en actuar. A los 15, se inscribió durante un año en la Academia Estadounidense de Artes Dramáticas y luego hizo una audición para los espectáculos. Se mantuvo modelando en el distrito de la confección y presentando espectáculos de Broadway, y finalmente consiguió su primer papel en 1942. Más tarde ese año, Diana Vreeland, editora de El bazar de Harper , contrató a Bacall como modelo y la usó regularmente en la revista, colocándola en la portada de marzo de 1943. Fue a través de la revista que llamó la atención del director Howard Hawks, quien la llevó a Hollywood para una prueba de pantalla y la incluyó en Tener y no tener frente a Humphrey Bogart.

La película fue un proceso de aprendizaje para mí, dijo Bacall. Estaba muy nervioso y muy asustado, sin experiencia y necesitaba ayuda. Howard Hawks fue genial conmigo. Fue amable y le dijo a Bogie que me cuidara, que yo era nuevo y muy verde y que me ayudara en las escenas. Howard no esperaba que Bogie se enamorara de mí. Solíamos divertirnos y bromear en el set, y creo que fue la forma en que Bogie me relajó. Yo era tan joven Yo era una virgen pura. No era una chica en la ciudad, ¿y conocer a un hombre como Bogie a esa edad? Al menos no fui tonto.

Bacall y Bogart en 1951. Getty Images

Bacall y Bogart en 1951.(Imágenes falsas)

Cuando se conocieron, Lauren Bacall tenía 19 años, acababa de firmar un contrato de siete años con Warner Bros. a $ 100 a la semana y se instaló en un apartamento en Los Ángeles con su madre. Bogart tenía 43 años, era una de las estrellas de cine más importantes del mundo y estaba en su tercer matrimonio. Su esposa, la actriz Mayo Methot, era una alcohólica dada a los celos. Debido a sus frecuentes y a menudo peleas públicas, eran conocidos en la ciudad como los Bogarts combatientes.

Cuando nos conocimos, poco esperaba él tener ese sentimiento por mí, aunque su matrimonio ciertamente no fue feliz, dijo Bacall. Tres semanas después de la película, estaba sentado en mi camerino justo antes de irme a casa. Bogie entró para decir buenas noches e incliné mi cabeza hacia arriba, se inclinó y me dio un beso. Nunca antes había hecho eso. Me pidió mi número de teléfono. Y se lo di. ¿Qué sabía yo? A partir de entonces recibía llamadas telefónicas, de vez en cuando a las 3 a.m. Mi madre solía decir: '¿A dónde crees que vas tan temprano en la mañana? ¡Ese hombre es un hombre casado! Ella estaba furiosa. 'Él va a pensar que eres una chica suelta'. Pero yo era muy testarudo, y si quería ir, iba. Recuerdo que volaba por la calle y él estaba parado allí, y nunca había hecho algo así ni había conocido a nadie como él. Todo fue muy romántico y emocionante.

¿Qué fue lo que hizo que la relación fuera tan fuerte y duradera? Yo pregunté.

Bacall pensó un momento antes de responder. Siempre he querido tener un sentido de pertenencia a algo, una terrible necesidad de afecto, que alguien se preocupe por mí, comenzó. Bogie se preocupaba por mí, más que cualquier hombre que haya conocido. Era tan dulce, divertido, original y muy inteligente. Él era un mundo tremendo para mí. ¿Por qué no me habría vuelto loco por él? Bogie era un tipo real del siglo pasado, un mojigato total, tan anticuado que no te lo creerías. Tenía un carácter enorme. El sentido del honor y la verdad era esencial para él.

Cuando me casé con Bogie, continuó Bacall, acepté poner mi carrera en segundo lugar, porque de otra manera él no se casaría conmigo. Había tenido tres matrimonios fallidos con actrices y no estaba a punto de tener un cuarto. Él dijo: 'Si quieres una carrera más que nada, haré todo lo que pueda para ayudarte y te enviaré en tu camino, pero no me casaré contigo. He pasado por eso y sé que no funciona ''. Tenía razón. Me amaba y me quería con él. Hice el trato y lo cumplí, y estoy muy contento de haberlo hecho.


Bogart y Bacall se casaron el 21 de mayo de 1945 en la granja de un amigo en Ohio. Su matrimonio produjo un hijo, Stephen, en 1949, y una hija, Leslie, en 1952. En 1956, a Humphrey Bogart se le diagnosticó cáncer de esófago. Después de una batalla de un año, murió en casa, con su esposa a su lado, tres semanas después de cumplir 57 años. cumpleaños . Después de su muerte, Bacall sufrió una aguda depresión que duró más de un año. A pesar de eso, en el otoño regresó al trabajo, con la esperanza de volver al cine en El regalo del amor en 1958. Falló. Durante este período, entabló una relación con un viejo amigo de la familia, Frank Sinatra, que estaba recuperándose de su ruptura con Ava Gardner. Cuando su compromiso se hizo público, Sinatra lo negó y cortó abruptamente el contacto con Bacall. Humillada e incapaz de conseguir buenos papeles en Hollywood, se fue al extranjero en 1959 para hacer otra película. Llama sobre la India . Cuando regresó a casa, fue a Nueva York y una nueva vida en el escenario.

Lauren Bacall y Humphrey Bogart, con su hijo Stevie, abandonaron juntos los estudios de Isleworth en 1951. Getty Images

Lauren Bacall y Humphrey Bogart, con su hijo Stevie, abandonaron juntos los estudios de Isleworth en 1951.(Imágenes falsas)

Soy neoyorquina y me siento muy como en casa aquí, de vuelta a mis raíces, afirmó, hablándome en su salón de Manhattan con vistas a Central Park, en el gran apartamento donde vive desde hace más de 30 años. En todas partes del apartamento hay fotografías de su vida, su familia y amigos famosos: Laurence Olivier, Noel Coward, Hepburn y Tracy, Cole Porter, Hemingway, Faulkner, y sus héroes políticos cuyas campañas apoyó activamente: Harry Truman, Adlai Stevenson y el Kennedy.

¿De qué sirve estar aquí si no estás involucrado? ella preguntó. Nunca he entendido por qué la gente se pasa la vida trabajando tan duro para poder jubilarse. ¿Para que puedan detenerse y no hacer nada? ¿Solo perecer? No lo entiendo. Para mí debes seguir trabajando y funcionando todo el tiempo que puedas. Cuando todavía tengo curiosidad y energía y quiero hacer cosas y relacionarme con otras personas y con el mundo, eso me dice que estoy vivo. Necesito trabajo. Para mí. Es lo que quiero hacer con mi vida. Mi carrera es fundamental para mí.


Dejé mi carrera en suspenso cuando me casé con Bogie, agregó. Cuando murió, decidí no quedarme en California, donde, creo, las mujeres se han desprendido y donde, en realidad, mi vida había terminado. Regresé aquí para hacer teatro, mi ambición original. Lo adoraba. Tener éxito en el escenario significa mucho para mí.

Bacall regresó en 1959 para protagonizar Broadway en Adios charlie , una obra escrita para ella por George Axelrod, y creó una nueva carrera como una de las más grandes estrellas del teatro. En 1965 tuvo una larga corriendo golpeado con flor de cactus , siguiéndolo cinco años después con su mayor éxito, el musical de gran éxito Aplausos , que le valió el premio Tony en 1970 como Mejor Actriz. En 1981 tuvo otro éxito en Broadway con Mujer del año , ganando otro Tony como Mejor Actriz, y luego, en 1985, recibió críticas entusiastas en el resurgimiento de Tennessee Williams en Londres Dulce pájaro de la juventud . Mientras tanto, continuó su carrera cinematográfica, apareciendo en Harper con Paul Newman en 1966, en 1974 Asesinato en el Orient Express , y en Robert Altman Listo para usar en 1994. El año pasado vio sus actuaciones en Mis compatriotas estadounidenses , coprotagonizada por James Garner y Jack Lemmon, y El dia y la noche , para el director francés Bernard Henri-Levy. Además, es autora de dos libros autobiográficos: Por mi mismo , que ganó un Premio Nacional del Libro, y Ahora .

Lauren Bacall tiene felizmente el premio Tony que ganó en Nueva York a la mejor actriz en una comedia musical en 1970. Getty Images

Lauren Bacall tiene felizmente el premio Tony que ganó en Nueva York a la mejor actriz en una comedia musical en 1970.(Imágenes falsas)

En la conversación, Bacall es directa y francamente honesta, y cuando no quiere hablar de algo, se apresura a decírselo. Cuando le pregunté sobre su matrimonio con el actor Jason Robards Jr., Bacall dijo: No funcionó. Éramos un desajuste. Eso es todo. Sencillo.

Fue un matrimonio turbulento e infeliz que duró de 1961 a 1969, durante el cual, ha dicho, soportó la infidelidad y la bebida en exceso del actor. Aunque ella y Robards tuvieron un hijo juntos, Sam, ahora de 35 años, rara vez hablan.

No hay respuesta a por qué no encuentra personal felicidad o satisfacción, dijo, refiriéndose a sus relaciones con los hombres. Tiene mucho que ver con la suerte y el momento de tu vida. No lo encuentras cuando lo buscas de todos modos. Lo que pasa pasa en la vida. Quizás espero demasiado. Probablemente lo haga. Pero escucha, ¿por qué no debería? No quiero conformarme. Tuve tanta suerte cuando era joven. Lo que me pasó a mí entonces a veces le pasa a la gente cuando es mayor. Y a veces nunca sucede. Así que me siento afortunado de haberlo tenido. Creo que estar abierto a lo que sea que te suceda en la vida es la mejor manera de serlo. Y yo soy.

William Faulkner me escribió una vez algo que me pareció genial, dijo. Yo lo adoraba. Era un hombre tímido, un poco torturado, dulce y fascinante, así que a lo largo de los años lo vi mucho. Cuando ganó el Premio Nobel de Literatura, pronunció el discurso más hermoso y me envió una copia. Escribió una dedicatoria, algo así como, 'Para Lauren Bacall, que no estaba satisfecha con ser una cara bonita, sino que decidió prevalecer'. Observe que no escribió 'sobrevivir'. Todo el mundo es un superviviente. Todo el mundo quiere seguir con vida. Cual es la alternativa? Mira, prefiero prevalecer.