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¿Qué significa realmente tener una enfermedad crónica? los doctores explican



  Mujer lidiando con una enfermedad crónica

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¿Qué significa realmente tener una enfermedad crónica? los doctores explican

6 de cada 10 adultos tienen una enfermedad crónica: esto es lo que eso significa.
  • Autor: kaitlin vogel
  • Fecha actualizada:

Ya sea una enfermedad cardíaca, cáncer, accidente cerebrovascular o diabetes, 6 de cada 10 adultos tener una enfermedad crónica. Aún más alarmante, 4 de cada 10 personas tienen dos o más.

Dado que las enfermedades crónicas afectan a más y más personas cada año, es importante conocer las causas de estas condiciones de salud y los pasos que puede tomar para reducir el riesgo de desarrollarlas.


¿Qué significa tener una enfermedad crónica?

Una enfermedad crónica es una condición que dura un período prolongado de tiempo y requiere tratamiento médico continuo. Por lo general, estas enfermedades no tienen cura, sin embargo, muchas son tratables y manejables a través de herramientas como la medicina integrativa y funcional, Dra. Casey Kelley, MD, ABoIM , fundador y director médico de Case Integrative Health, explica.

Además, muchos pacientes que padecen una enfermedad crónica encuentran que ésta impacta gravemente en su día a día, impidiendo incluso su movilidad o impidiéndoles trabajar. Es importante recordar que muchas enfermedades crónicas son a las que nos referimos como 'enfermedades invisibles', agrega el Dr. Kelley. Es decir, no son evidentes externamente de inmediato, pero siguen afectando la vida diaria del paciente. vida . Recuerde que la apariencia de alguien no siempre representa con precisión su salud interna.


Dr. William Soliman, doctorado, BCMAS , fundador y director ejecutivo del Consejo de Acreditación para Asuntos Médicos, explica que tener una enfermedad crónica generalmente significa que es una enfermedad progresiva que empeora con el tiempo. Las personas con enfermedad crónica tienen la enfermedad durante al menos uno o más años.



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Causas de las enfermedades crónicas

Hay muchas enfermedades crónicas diferentes, cada una con su propia causa respectiva.

Una enfermedad crónica común que afecta a aproximadamente 21 millones de estadounidenses es la diabetes tipo 2, en la que el cuerpo no usa la insulina adecuadamente (también conocida como resistencia a la insulina). Esto lleva a que el azúcar en la sangre se acumule en el torrente sanguíneo, dañando partes de su cuerpo, afirma el Dr. Kelley. Las personas con diabetes tipo 2 a menudo corren un mayor riesgo de accidente cerebrovascular, enfermedad renal y ceguera si no se controlan adecuadamente. Puede reducir su riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 manteniendo un peso saludable, llevando un estilo de vida activo y comiendo una dieta balanceada y saludable. baja en carbohidratos dieta.


Si bien es más rara que la diabetes tipo 2, la enfermedad de Crohn es una enfermedad crónica que afecta a más de 700 000 estadounidenses. La enfermedad de Crohn es un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal que causa inflamación en el tracto digestivo, lo que provoca dolor abdominal, fatiga y desnutrición. No existe una causa conocida de la enfermedad de Crohn, aunque es probable que la genética y el medio ambiente jueguen un factor, explica el Dr. Kelley. Desafortunadamente, no existe una cura para la enfermedad de Crohn y los síntomas pueden ser debilitantes e incluso limitantes de la vida. Sin embargo, muchos pacientes descubren que con el tratamiento adecuado pueden lograr al menos una remisión temporal y mejorar su calidad de vida.

Finalmente, una idea subyacente de la enfermedad crónica es depresión . Desafortunadamente, cuando pensamos en enfermedades crónicas, a menudo olvidamos recordar que también incluye enfermedades mentales. El trastorno depresivo mayor es un trastorno del estado de ánimo que provoca sentimientos persistentes de tristeza y apatía, y afecta a más de 17 millones de estadounidenses.

La depresión tiene muchas causas, desde la genética y la química cerebral defectuosa hasta los eventos adversos de la vida. Si bien la depresión puede ocurrir solo una vez, la mayoría de los pacientes suelen encontrar que recurre periódicamente a lo largo de la vida, afirma el Dr. Kelley. Desafortunadamente, no existe una 'cura' para la depresión. Sin embargo, las personas generalmente pueden controlar la afección con la medicación y el equipo terapéutico adecuados.

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La causa más común de enfermedad crónica es el estilo de vida, explica el Dr. Soliman. Por ejemplo, las personas sedentarias tienen más probabilidades de desarrollar enfermedades cardíacas crónicas que las que hacen ejercicio. Los otros factores principales son ambientales y genéticos. Individuos con un fuerte familia antecedentes de ciertos tipos de cáncer, por ejemplo, cáncer de colon, pueden ser más propensos a desarrollar cáncer de colon antes que otros pacientes.

Cómo reducir su riesgo de desarrollar una enfermedad crónica

Las enfermedades crónicas son una categoría muy amplia y, aunque algunas se pueden prevenir, otras se deben simplemente a la lotería genética, a una infección o a otra cosa. Sin embargo, puede tomar medidas en su vida diaria para maximizar su salud y minimizar su probabilidad de desarrollar algunas de estas condiciones.

Deja de beber y fumar

Primero, haga lo más obvio: deje de fumar y asegúrese de no beber demasiado alcohol. Tanto fumar como el consumo de alcohol están relacionados con varios tipos de cáncer, presión arterial alta y enfermedades cardíacas, explica el Dr. Kelley.

Consuma una dieta saludable y bien balanceada

Haz lo que puedas para consumir una dieta nutritiva y asegúrate de incorporar el movimiento a tu vida, afirma el Dr. Kelley. Ambos te ayudarán a mantener un peso saludable y a prevenir enfermedades crónicas como las enfermedades cardíacas y la diabetes tipo 2.


Dormir lo suficiente

Otro paso que puede tomar es establecer un horario de sueño saludable. La falta de sueño puede provocar una serie de afecciones crónicas, como la diabetes tipo 2, así como la depresión, dice el Dr. Kelley.

Participar en actividad física

El ejercicio y el movimiento regulares juegan un papel muy importante en la reducción del riesgo de desarrollar enfermedades crónicas.

No tiene que ser miembro de un gimnasio para hacer esto: cosas simples como caminatas regulares después de la cena o una noche yoga la rutina puede reducir en gran medida sus riesgos, explica el Dr. Kelley.

Encuentre mecanismos de afrontamiento saludables para el estrés

El manejo del estrés es crucial cuando se trata de protegerse de una enfermedad.


La salud mental es tan importante como la salud física, así que asegúrese de invertir en autocuidado y busque tratamiento si tiene dificultades, afirma el Dr. Kelley. Si bien no existe un método de prevención del 100 % para las enfermedades crónicas, mitigar los comportamientos de riesgo e incorporar alternativas saludables lo ayudará a disminuir su riesgo con el tiempo.

A continuación: ¿Pueden los cambios en el estilo de vida revertir, no solo prevenir o tratar, las enfermedades crónicas?

Fuentes