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¿Debería congelar sus huevos para proteger su fertilidad futura?

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(Foto de iStock)


Hay una razón Mindy Kaling El carácter del título en El proyecto Mindy encontró una nueva misión alentadora congelación de huevos entre las mujeres jóvenes: al nacer, las mujeres tienen alrededor de un millón de ovocitos (o óvulos) presentes para convertirse en futuros óvulos, pero menos de 300.000 de ellos sobreviven hasta la pubertad. Para cuando llega la menopausia (que suele ser alrededor de los 50 años), estos ovocitos están extintos, lo que significa que hay una base para el pánico que las mujeres suelen sentir alrededor de su reloj biológico. Gracias a los avances médicos, la congelación de óvulos se está convirtiendo en una opción atractiva para las mujeres que buscan preservar su futura fertilidad a una edad más temprana, cuando muchas no están considerando el embarazo. (En los Estados Unidos, las tasas de natalidad están cayendo y es más probable que las mujeres esperen hasta los 30 para tener un bebé). Todo esto puede hacer que se pregunte: ¿Necesito congelar mis óvulos? Hay mucho que considerar antes de tomar esa decisión.

Antes de hablar sobre qué esperar si decide congelar sus óvulos, repasemos lo que no es el proceso. La congelación de huevos es un poco engañosa en el sentido de que no se colocan simplemente en una placa de Petri en el congelador. No puedo ser el único que imaginó eso ... sino que están criopreservados. Hay muchos mitos sobre el proceso, incluido que es doloroso y que garantiza que algún día tendrás un bebé. Si bien esa última parte puede ser una noticia difícil de escuchar, profundicemos en los detalles para que pueda prepararse para el mayor éxito en caso de que elija congelar sus huevos.


¿Quién es un buen candidato para la congelación de óvulos?

Como ocurre con la fertilidad, cuanto más joven sea, mayores serán las posibilidades. Es un poco más complicado que esa afirmación general, por supuesto, pero una mujer sana tiene óvulos más viables a edades más tempranas, y las tasas de éxito disminuyen a mediados o finales de los 30.

Las mejores candidatas a la congelación de óvulos son mujeres jóvenes (preferiblemente menores de 35 años, pero incluso menos de 38 suele estar bien), con reserva ovárica normal, explica la Dra. Kaylen Silverberg, endocrinóloga reproductiva en Centro de fertilidad de Texas . Es más probable que desarrollen una cantidad razonable de óvulos para congelar, lo que les dará la mejor oportunidad para un embarazo futuro.


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Estudios recientes confirme estas estadísticas en términos de éxito y rentabilidad, pero cuando congela los óvulos no es el único momento que debe considerarse; cuando decida implantar los óvulos con la esperanza de un embarazo viable, también debe sopesarse. La posibilidad de éxito depende de la edad de la mujer, la reserva ovárica, la calidad de los procedimientos de congelación y descongelación de óvulos y luego todos los demás factores asociados con el embarazo (como la calidad del esperma del hombre, la salud del útero de la mujer, etc.) , agrega Silverberg.

Como su edad actual es un factor importante en el éxito de la recuperación de óvulos para congelar, la decisión de utilizar este proceso se reduce a una decisión personal que depende de su situación actual. Philip E. Chenette, M.D., endocrinólogo reproductivo en Centro de fertilidad del Pacífico , señala que a menudo escucha a pacientes de alrededor de 30 años que no están listas para concebir, pero que planean hacerlo en el futuro.

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Algunos tienen negocios importantes o educación objetivos que harían que tener un hijo ahora sea un desafío, explica. Algunas no están en una relación, o rompieron recientemente una relación, y anticipan un retraso de dos o más años antes de estar listas para concebir. También tenemos un fuerte enfoque en oncología (cáncer). Las mujeres que se enfrentan a una cirugía o tratamiento médico que podría dañar su fertilidad pueden congelar los óvulos antes de comenzar ese tratamiento.


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Si bien todo esto puede parecer abrumador si tiene alrededor de 30 años y recién está investigando la congelación de óvulos, la buena noticia es que los investigadores han desarrollado herramientas para ayudar a determinar la probabilidad de éxito. Paula C. Brady, M.D., profesora asistente de obstetricia y ginecología en el Irving Media Center de la Universidad de Columbia, y endocrinóloga reproductiva en el Centro de fertilidad de la Universidad de Columbia , dirige a los pacientes a una herramienta de asesoramiento desarrollado por Brigham and Women’s Hospital, un hospital universitario de la Escuela de Medicina de Harvard.

Esta calculadora incorpora la proporción de óvulos que se espera que se descongelen con éxito, luego se fertilicen con esperma y luego crezcan con éxito en el laboratorio para producir embriones sanos; cada uno de estos pasos puede verse afectado por la edad de una mujer, dice Brady. Una proporción de óvulos y embriones naturalmente no progresa en cada uno de los pasos; como resultado, la tasa estimada de nacidos vivos por huevo congelado es de hasta un 5-12 por ciento como máximo. El rendimiento promedio de óvulos maduros (utilizables) en la FIV a nivel nacional es de aproximadamente 8 a 10 óvulos. Por ejemplo, a los 35 años, se estima que 10 óvulos tienen un 69 por ciento de posibilidades de producir un nacimiento vivo usando esta calculadora.

¿Cuánto cuesta la congelación de huevos?

El seguro a menudo no cubre el procedimiento (a menos que un empleador haya elegido la cobertura o el paciente esté enfrentando un tratamiento contra el cáncer, como quimioterapia o radiación, por ejemplo). Brady revela que de su bolsillo, incluidos los medicamentos, un solo ciclo de congelación de óvulos puede costar $ 10,000 o más.


Cómo elegir al médico especialista en fertilidad adecuado

Si bien puede ser estresante, parte de su éxito depende de su elección de médico y centro. Chenette recomienda asegurarse de que la clínica se centre en brindar apoyo a los pacientes.

Los programas líderes lideran por buenas razones; cuentan con equipos experimentados con un sólido apoyo al paciente y excelentes resultados, dice. La certificación de la junta en endocrinología reproductiva e infertilidad (REI) es la calificación básica para la práctica en esta área. REI es una subespecialidad en obstetricia y ginecología, por lo que los profesionales certificados estarán bien informados en esta área.

Además de verificar sus certificaciones y calificaciones, debe investigar las tasas de éxito. Chenette alienta a encontrar un programa que tenga al menos cinco años de experiencia y 200 o más embarazos después de calentar huevos, ya que se reconoce que esta es una de las partes más difíciles del proceso. Si bien existe alguna acreditación, Ha sido reportado que los laboratorios de fertilidad en los Estados Unidos son en su mayoría autorregulados.

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Esto no solo afecta a los óvulos; las clínicas de fertilidad están involucradas en muchos tratamientos; sin embargo, dejar los óvulos en un laboratorio aumenta las posibilidades de exposición a fallas de funcionamiento. Solo dos de estos fallos de funcionamiento han sido ampliamente cubiertos en los medios de comunicación: incluyendo una breve pérdida de nitrógeno líquido en Pacific Fertility Labs, pero debido a las autorregulaciones antes mencionadas, existe la posibilidad de que otras clínicas no estén informando problemas internos. Debido a esto, también se recomienda preguntar sobre los procedimientos y las alarmas de una clínica que están en su lugar en caso de que haya un mal funcionamiento. (En Pacific Fertility Labs, se tomaron medidas inmediatas para transferir huevos a nuevos equipos y se notificó de inmediato a los pacientes que pudieran haber sido afectados).

Los pacientes deben esperar una evaluación honesta y matizada de su probabilidad de éxito con la congelación de óvulos, específica para su edad cronológica, señala Brady. Los pacientes también deben asegurarse de que una clínica utilice la vitrificación (congelación instantánea en nitrógeno líquido, el medio más eficaz de congelar óvulos) y solicitar datos de resultados específicos de esa clínica.

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Que esperar de un solo ciclo de congelación de óvulos

Con todas las consideraciones, puede parecer que el proceso de congelación de los óvulos lleva mucho tiempo y requiere meses de tratamiento y asesoramiento. Sin embargo, en la mayoría de los casos se puede realizar en poco más de un mes después de la primera visita. (Silverberg señala específicamente que existe la posibilidad de que se acelere hasta unas pocas semanas en el caso de que un paciente haya sido diagnosticado recientemente con cáncer). Puede optar por pasar por varios ciclos, si desea almacenar más óvulos. Entonces, ¿cómo funciona todo exactamente?


La congelación de huevos requiere un promedio de 8 a 10 días de medicamentos inyectables, acompañados de varias visitas de control para análisis de sangre y ecografías, dice Brady. Una vez que los folículos ováricos que contienen óvulos crecen hasta un cierto tamaño, las pacientes administrarán una inyección final de un medicamento diferente (a menudo llamado 'inyección de gatillo') a una hora muy específica esa noche, y la recuperación de los óvulos generalmente ocurre 36 horas después. La extracción de óvulos es un procedimiento de 15 a 20 minutos, generalmente con anestesia intravenosa, en el que los óvulos se recolectan utilizando una aguja guiada por ecografía transvaginal.

Si elige pasar por otra ronda, como se mencionó, este proceso se seguirá nuevamente. Una vez que se han recuperado los óvulos (el número exacto dependerá de cuántos hay en sus ovarios), comienza el proceso de congelación.

Los huevos se congelan a -320 grados (o 320 grados bajo cero) para detener su metabolismo, dice Silverberg. Como parte del proceso de congelación de huevos, los huevos primero deben deshidratarse (el agua debe eliminarse de las células). Al descongelar, los huevos deben rehidratarse antes de que puedan reanudar su metabolismo. La congelación incorrecta de los huevos puede causar un daño severo a la membrana celular, provocando que el huevo reviente (muera) durante el proceso de congelación o descongelación.

Una vez congelados, los huevos están listos para ser almacenados. Chenette explica que se criopreservan en una pajita de plástico y se almacenan en un tanque que usa nitrógeno líquido para mantener temperaturas extremadamente frías. Cuando esté listo para usar los óvulos y tratar de lograr una fertilización y un embarazo exitosos, le corresponde al laboratorio descongelar los óvulos que están disponibles y comenzar el proceso de fertilización in vitro.

Cuando están listos para usar los huevos, se calientan un lote a la vez, tal vez 6, 10 o 20 huevos, señala Chenette. El agua se vuelve a agregar gradualmente a medida que los huevos se calientan. Utilizamos la inyección intracitoplasmática de espermatozoides (ICSI) para mejorar las tasas de fertilización, ya que la cobertura del óvulo, la zona, se endurece con la congelación.

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Otras cosas que debe saber sobre la congelación de óvulos

Incluso con los mejores médicos y las mejores instalaciones para recolectar, almacenar y conservar sus óvulos, es importante comprender que no existen garantías. De hecho, Brady señala que este debería ser un plan de respaldo y no una razón para retrasar la maternidad en el futuro. De hecho, Chenette agrega que los huevos no son tan eficientes para hacer bebés.

La eficiencia del huevo depende en gran medida de la edad, alrededor de 1 de cada 3 para una persona de 25 años y aproximadamente 1 de cada 20 para una de 39 años, agrega. Considere eso en sus decisiones sobre cuándo concebir y cuántos óvulos almacenar.

Como ocurre con todo en el ciclo reproductivo, realmente se trata de probabilidades. Congelar sus óvulos puede mejorar sus probabilidades de quedar embarazada en el futuro en caso de que actualmente no tenga pareja, no esté lista para tener un hijo o se enfrente a un diagnóstico médico que requiera tratamiento inmediato y le impida quedar embarazada de inmediato. Cualquiera que sea el caso, comprenda que congelar sus óvulos no es una garantía. Hay factores en el futuro que pueden afectar su capacidad para quedar embarazada (Brady señala específicamente problemas reproductivos como fibromas o un recuento bajo de espermatozoides), pero puede proteger su fertilidad futura con el proceso.

La fertilidad es un recurso limitado y valioso, quizás el recurso más valioso que posee, ya que es la fuente de sus hijos y de todo el futuro. generaciones que podría provenir de ellos, y es la fuente de gran parte de nuestras relaciones en la vida , concluye Chenette. La mejor manera de tomar el control de su fertilidad es usándola; quedar embarazada ahora. Si eso no es posible, existen excelentes herramientas para ayudarlo a ahorrar un poco de su fertilidad actual para usar en el futuro.

Lea acerca de por qué la directora ejecutiva de Glossier, Emily Weiss, y Hoy la colaboradora Jill Martin decidieron congelar sus huevos.