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¿Debería decirle a sus hijos que está deprimido? Preguntamos a los expertos en salud mental los pros y los contras

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(Foto de iStock)


¿Dormiste anoche, mamá?

Mi hija me hizo esta pregunta hace unos meses. Estaba justo en medio de un brote de ansiedad -insomnio inducido. Lo extraño de su pregunta es que no le hablo de mi salud mental. Ella no tenía 7 años en ese momento y mi dificultad para lidiar con el estrés, junto con la dificultad para conciliar el sueño y permanecer dormido, es un problema de adultos, en mi opinión.


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Su pregunta y su preocupación eran dulces, pero se sentían como un foco de atención sobre un problema con mi enfoque; sin información clara de la fuente, estaba comenzando a llenar los vacíos sobre mi salud mental. Esto me dejó preguntándome qué es mejor para ella y mis dos hijos menores. ¿Debería darles una breve explicación de lo que estoy tratando, diciéndoles cómo un reciente familia ¿La pérdida fue particularmente dura para mí? ¿Debo ser honesto en cuanto a que todavía estoy pasando por un momento difícil, pero estoy viendo a un médico para obtener ayuda? ¿O es mejor dejarles crear su propia versión basada en pistas y contexto o fragmentos de conversación recogidos en el automóvil y contarles más cuando sean mayores?


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En ese momento, parecía obvio cuál era la elección correcta, pero no estaba seguro de cómo abordarla. ¿Cuál es la mejor manera de hablar con sus hijos sobre su salud mental? No soy un experto, así que me comuniqué con algunos profesionales que saben lo que hacen.



A menudo, los niños son más conscientes y observadores de lo que los adultos creen, diceDayna Watson, Ph.D., profesora asociada de consejería en el Escuela de Educación de la UAB . Si bien es posible que el niño no comprenda realmente lo que está sucediendo con sus padres, es seguro asumir que la mayoría de los niños son conscientes de que algo está mal o mal en el estado de ánimo de los padres.

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Optar por no compartir abiertamente sobre las luchas de salud mental podría crear más miedo o preocupación, explica. Por supuesto, eso no significa necesariamente que los padres deban hacerlo. Esta es una conversación que debe abordarse con cuidado y Anna Yam, Ph.D., Psicóloga Clínica en Psicología Bloom , explica cómo hacer precisamente eso.


Los padres con trastornos de salud mental deben comenzar por incorporar la comunicación con sus seres queridos en su plan de tratamiento, dice Yam. Un terapeuta puede ser útil para tomar decisiones específicas sobre cómo hablará con su hijo. Si bien es importante elegir compartir información ya que es apropiada para la edad, eso no significa que no pueda ser honesto.

Soy una defensora de la honestidad en términos simples, dice. Por ejemplo, 'a veces me siento triste' o 'a veces me preocupo demasiado'.

Normalmente, compartir información de diagnóstico es innecesario y poco útil, dice Watson, así que no se sienta presionado para entrar en detalles.

Honestamente, dile a un niño que a vecesnuestros pensamientos y sentimientos se salen un poco de control y es posible que necesitemos la ayuda de un médico o un consejero para volver a poner en orden nuestros pensamientos y sentimientos, explica.


Se puede usar el mismo tipo de lenguaje simple para señalar cómo se ve su respuesta a esos sentimientos en el exterior o cómo está tomando decisiones positivas para manejar los síntomas de su enfermedad mental. Esto podría sonar como señalar que cuando estás triste, lloras o cómo recurres a la música o la lectura para mejorar tu estado de ánimo. Incluso podría compartir que está hablando con alguien o viendo a un médico para que lo ayude a aprender nuevas formas de cuidar sus emociones.

Sugeriría evitar revelaciones existencialmente aterradoras y / o inapropiadas para la edad, agrega Yam. Por ejemplo, contarle a un niño pequeño sobre ideas suicidas o pensamientos de autolesión.

Hay algunas excepciones a esta regla, explica. Los niños mayores pueden estar dispuestos a hablar sobre pensamientos intrusivos y autolesiones. Puede ser particularmente útil mencionar esto cuando un padre sospecha que su hijo está lidiando con el mismo tipo de pensamientos. Esto puede abrir la puerta a una conversación.

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Por último, es fundamental que los padres se esfuercen por mejorar su salud mental. Como señala Yam, los niños con padres que tienen enfermedades mentales corren el riesgo de desarrollar un trastorno ellos mismos. Aunque hay un componente genético, es más complejo que eso y la genética puede verse influenciada por factores ambientales.

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La enfermedad mental de los padres, especialmente si no se trata, puede asociarse con la inestabilidad familiar, el divorcio, la pobreza, el abuso de sustancias y el abuso infantil, dice ella. “Los padres pueden ayudar a mitigar estos riesgos al recibir tratamiento.

La terapia también es una oportunidad para conocer los desafíos que enfrentan como padres, dándoles la oportunidad de crear un plan para seguir adelante con la crianza de los hijos. Cuanto más tiempo pase en tratamiento, más preparado estará para controlar los síntomas de su enfermedad mental.

Un padre que está en tratamiento puede 'pasar' herramientas de afrontamiento, como el autoconsuelo, la atención plena y autocuidado , a su hijo, dice Yam. La discusión sobre la enfermedad mental, aunque posiblemente intimidante a primera vista, puede ser una oportunidad para fortalecer la relación entre padres e hijos.


Es cierto que hablar con los niños sobre sus luchas con depresión o la ansiedad puede ser abrumadora, pero también puede ser una interacción positiva. Watson señala que modela que las familias pueden hablar sobre las emociones, incluso las que se sienten incómodas.

No importa cómo sea su conversación con un niño, los niños de cualquier edad se beneficiarán de la tranquilidad de sus padres, dice Watson. No olvide recordarle a su hijo que, aunque esté pasando por un momento difícil, todavía puede cuidar de él y de sus necesidades y que lo ama, pase lo que pase.

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