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Las sorprendentes diferencias entre la esquizofrenia y otros trastornos

Examen sorpresa: ¿Cuál de las siguientes opciones describe a una persona con esquizofrenia ?


A) Alguien que se siente feliz un minuto y profundamente angustiado al siguiente.
B) Alguien que te trata como a un amigo, o que desconfía completamente de ti, según el día.
C) Alguien que parece confundido y desorientado, a pesar de que se encuentra en un entorno familiar.
D) Alguien que ve cosas que no existen y oye voces que no son reales.

Respuesta: Cualquiera de estas descripciones podría aplicarse a alguien que vive con esquizofrenia, un tipo crónico de trastorno psicótico en el que las personas experimentan una combinación de alucinaciones, delirios, deterioro cognitivo y desorganización de los pensamientos y el habla, dice Dr. Brian Barnett, MD , psiquiatra de la Clínica Cleveland en Ohio. Pero también podrían aplicarse a alguien que está lidiando con un trastorno bipolar o un trastorno esquizoafectivo, o incluso, en algunos casos, con TDAH.


Comprender lo que significan todas estas afecciones y cómo se superponen o difieren es importante para obtener el diagnóstico correcto y el tratamiento óptimo. Echemos un vistazo más de cerca a cómo la esquizofrenia es similar y diferente a otros trastornos psicológicos.

¿Qué tiene que ver la psicosis con la esquizofrenia?

La psicosis es el término general que se utiliza para describir los síntomas de una variedad de enfermedades psicóticas, incluida la esquizofrenia. También se refiere al trastorno bipolar y depresión , y generalmente se puede aplicar a cualquier trastorno mental que implique el desapego de la realidad, según la Instituto Nacional de Salud Mental . Las creencias falsas, las alucinaciones, el habla incoherente y las acciones inapropiadas se consideran síntomas psicóticos y, si bien describen la esquizofrenia como una T, también pueden aplicarse a otras afecciones, como el TOC o el trastorno de estrés postraumático. En otras palabras, una persona con esquizofrenia también tiene psicosis, pero alguien que es psicótico no es necesariamente esquizofrénico.


Tres de cada 100 personas experimentarán psicosis en algún momento de sus vidas, según el Alianza Nacional de Salud Mental , un grupo de defensa de la salud mental sin fines de lucro. Los síntomas psicóticos comunes incluyen:



  • Escuchar y ver cosas que no existen
  • Un desapego de la realidad
  • Creencias falsas persistentes que no se pueden modificar a pesar de la evidencia en contrario
  • Emociones fuertes e inapropiadas
  • Falta de emocion
  • Retiro
  • Pensamiento confuso
  • Falta de autocuidado

Vale la pena señalar que el abuso de sustancias también puede reflejar aspectos de la psicosis, pero no se considera un trastorno psicótico en la forma en que lo son la esquizofrenia y el trastorno bipolar.

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¿Cómo se relaciona la esquizofrenia con el trastorno bipolar?

De las principales afecciones psicológicas de las que puede haber oído hablar, la esquizofrenia y el trastorno bipolar probablemente encabecen la lista, en parte debido a su prevalencia: alrededor de 20 millones de personas en el mundo tienen esquizofrenia, según el Organización Mundial de la Salud , mientras que la prevalencia global de bipolar es de alrededor 45 millones . A primera vista, los síntomas característicos de las dos afecciones no parecen tener mucho en común. El trastorno bipolar se caracteriza por cambios extremos e impredecibles desde sentimientos de euforia o manía hasta letargo y depresión (de ahí el diagnóstico original de maníaco depresivo). En la esquizofrenia, por otro lado, dominan las alucinaciones y los delirios.


Algunas personas con trastorno bipolar también pasarán por períodos de los llamados pensamientos grandiosos (que tienen poderes especiales, por ejemplo) y pueden experimentar delirios, como creer que son una celebridad o que tienen una conexión especial con Dios. Características psicóticas como esta pueden dificultar la distinción entre bipolar y esquizofrenia, dice el Dr. Barnett. Existe una superposición significativa entre la esquizofrenia y el trastorno bipolar.

De hecho, un estudio de 1.469 pacientes en el Revista de trastornos afectivos Encontraron que mientras que aquellos con esquizofrenia tienden a ser más jóvenes, tienen más alucinaciones y menos episodios extremos de manía o depresión en comparación con aquellos a quienes se les diagnosticó bipolar, el grado de síntomas compartidos sugiere que las dos condiciones existen en un espectro, con bipolar en un extremo esquizofrenia en el otro y algo llamado trastorno esquizoafectivo en el medio.

¿En qué se diferencia el trastorno esquizoafectivo de la esquizofrenia?

Combine algunas de las peculiaridades de la esquizofrenia con aspectos de un trastorno del estado de ánimo como el trastorno bipolar y terminará con un trastorno esquizoafectivo. Este trastorno, que generalmente comienza en la edad adulta temprana, es bastante raro y afecta aproximadamente a una de cada 200 personas, según el Clínica Cleveland .

También es un diagnóstico un poco controvertido. Inicialmente se creyó que era un variante de la esquizofrenia , el trastorno esquizoafectivo se hizo realidad en las últimas dos décadas cuando un creciente cuerpo de investigación sugirió que, a pesar de las similitudes, ciertos síntomas de las dos enfermedades eran únicos. Por ejemplo, las personas con trastorno esquizoafectivo pueden reconocer la realidad de sus vidas pero sentirse separadas de ella, mientras que las personas con esquizofrenia luchan por diferenciar entre realidad y ficción.


Más recientemente, sin embargo, se ha vuelto a cuestionar la validez del trastorno esquizoafectivo como su propio diagnóstico clínico. En un estudio, investigadores de la Universidad de York en Toronto, Canadá, llegó a decir que la esquizofrenia y el trastorno esquizoafectivo son en gran medida indistinguibles en medidas cognitivas, cognitivas sociales y neuronales clave. La separación continua de estos síndromes en los sistemas de diagnóstico y los modelos de enfermedades es cuestionable y requiere más atención.

Comprender el trastorno de identidad disociativo (TID) y la esquizofrenia

En la superficie, la conexión entre el trastorno de identidad disociativo, una vez conocido como trastorno de personalidad múltiple, y la esquizofrenia parece sencilla: en ambos casos, las personas pueden asumir ideas y comportamientos que no son consistentes con la realidad de su situación. Estos trastornos a menudo son confundidos por el público en general, reconoce el Dr. Barnett. Pero el trastorno de identidad disociativo es muy diferente de la esquizofrenia y el trastorno esquizoafectivo.

En DID, dice el Dr. Barnett, una persona tiene al menos dos personalidades distintivas que se alternan para controlar el comportamiento de una persona en diferentes momentos. Las personas con TID también tienden a tener graves lagunas en la memoria y, por lo general, han experimentado un trauma extremo durante la infancia, agrega. Y a diferencia de la esquizofrenia y el trastorno esquizoafectivo, que se tratan principalmente con medicamentos, las personas con TID suelen ser tratadas con psicoterapia.

Mientras tanto, algunos médicos plantean la cuestión del uso de TID como diagnóstico. Se concibe mejor como un constructo utilizado para conceptualizar a las personas que tienen estados emocionales intensos y difíciles de manejar, dice Dr. Russell Margolis, MD , director clínico del Johns Hopkins Schizophrenia Center en Baltimore. Es una narrativa utilizada por algunos médicos; si el uso de esta narrativa es útil es controvertido.


Trastorno delirante versus esquizofrenia

Cuando una persona comienza a creer cosas que no se basan en la realidad, la esquizofrenia es un diagnóstico posible. El trastorno delirante es otro. Las dos condiciones comparten puntos en común, pero puede diferenciarlas de varias formas clave.

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Extraño o creíble:

Si bien las personas con ambas afecciones tienen delirios, en el trastorno delirante estas fantasías son algo creíbles (mi jefe me está espiando) mientras que en la esquizofrenia estos delirios son extraños e increíbles (mi jefe trabaja en secreto para la CIA).

Calidad de la vida :

Las personas con trastorno delirante tienden a tener síntomas más leves que son menos perjudiciales para la vida diaria. Mientras tanto, la esquizofrenia no tratada tiene un impacto directo en la capacidad de una persona para funcionar con éxito en la sociedad.

Alucinaciones:

Las alucinaciones son una de las características distintivas de un diagnóstico de esquizofrenia y afectan la forma en que una persona habla y actúa. En el trastorno delirante, las alucinaciones son raras.


Tratamiento:

Debido a que las personas con trastorno delirante experimentan menos impacto en la vida cotidiana y, en general, tienen síntomas más leves, psicoterapia es a menudo el método de tratamiento preferido. Mientras tanto, la gravedad de los síntomas de la esquizofrenia a menudo requiere tratamiento con medicamentos.

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De esquizofreniforme a esquizofrenia

Si ha escuchado voces, ha visto cosas que no existen o ha tenido problemas con el pensamiento racional durante varias semanas, su médico puede hablar con usted sobre el trastorno esquizofreniforme. El trastorno esquizofreniforme se usa para describir a individuos en una etapa tan temprana del curso de la esquizofrenia que el diagnóstico no es seguro, explica el Dr. Margolis. Se aplica a quienes experimentan síntomas psicóticos durante uno a seis meses, agrega el Dr. Barnett, mientras que se necesitan seis meses completos o más para un diagnóstico clínico de esquizofrenia.

Aproximadamente una de cada 1,000 personas desarrollará el trastorno esquizofreniforme, y ocurre por igual en mujeres y hombres, con mayor frecuencia entre las edades de 18 y 24, según el Clínica Cleveland . Puede resolverse por sí solo en algunas personas (por razones que los científicos aún están tratando de comprender), pero aproximadamente dos tercios de las personas con trastorno esquizofreniforme desarrollarán esquizofrenia, dice el Dr. Barnett.

Dado que la relación progresiva entre los dos trastornos, no es sorprendente que los síntomas de la esquizofreniforme y la esquizofrenia sean los mismos: pensamiento confuso, delirios, alucinaciones, dificultad para captar la realidad y comentarios o comportamientos inapropiados.

Trastorno esquizotípico versus esquizofrenia

Pueden parecer similares, pero el trastorno esquizotípico (también conocido como trastorno esquizotípico de la personalidad) y la esquizofrenia son afecciones distintas. El esquizotípico es un trastorno de la personalidad en el que las personas tienden a ser solitarias y, a menudo, tienen creencias inusuales como supersticiones o un gran interés en lo paranormal, dice el Dr. Barnett. Estas personas a menudo son paranoicas y pueden hablar o actuar de maneras extrañas, dice, pero rara vez reciben tratamiento, ya que no tienen episodios evidentes de psicosis aguda que los llamen la atención de las autoridades, y estas personas no creen hay algo problemático en cómo ven el mundo, por lo que no buscan ayuda.

Si bien las personas con trastorno esquizotípico pueden experimentar brevemente síntomas psicóticos, una de las formas clave en que se diferencian de las personas con esquizofrenia es su capacidad para comprender la diferencia entre sus ideas distorsionadas y la realidad, según el Mayo Clinic en Rochester, MN. Otros síntomas pueden incluir:

  • Ser un solitario / falta de amigos
  • Emociones planas
  • Pensamientos y comportamientos inapropiados
  • Creencias o manierismos excéntricos
  • Pensamientos sospechosos y paranoicos.
  • Creencia en poderes especiales e infundados
  • Patrones peculiares del habla
  • Enfoques extraños para vestirse

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Lo que debe saber sobre el trastorno esquizoide de la personalidad y la esquizofrenia

El diagnóstico de trastorno esquizoide de la personalidad es controvertido, y si está comenzando a detectar un patrón aquí, es porque siempre habrá una dosis de subjetividad clínica cuando se trata de decidir qué grupos de comportamiento y pensamiento merecen un diagnóstico único. y cuáles están mejor posicionados en un espectro para una condición general. Algunos estudios, como uno en el Revista de trastornos de la personalidad , llegan a la conclusión de que el trastorno esquizoide de la personalidad no tiene suficientes características únicas para ser clasificado como su propia condición, y que sus rasgos se servirían mejor como parte de un modelo dimensional para el trastorno de la personalidad.

El trastorno de personalidad esquizoide se usa para describir a las personas que no son muy sociables y que pueden parecer frías, retraídas y distantes a los demás, dice Krista Baker , gerente de programa de servicios ambulatorios para adultos en el Johns Hopkins Schizophrenia Center.

Algunos estudios incluso sugieren que el trastorno esquizoide de la personalidad tiene lo suficiente en común con los trastornos del espectro autista como para ser considerado parte de ese espectro también. En un estudio de 72 adultos jóvenes con y sin autismo, los investigadores del Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, Missouri, encontró que el 50 por ciento de las personas con autismo experimentaban con frecuencia tres o más síntomas del trastorno esquizoide de la personalidad.

En cuanto a cómo se relaciona el trastorno esquizoide de la personalidad con la esquizofrenia, eso es menos claro. Parece haber una superposición genética con la esquizofrenia, dice el Dr. Barnett. Y la personalidad esquizoide es más común en familiares de personas con esquizofrenia. De manera similar a los trastornos esquizoafectivos y bipolares, dice, puede haber un espectro que incluya los trastornos esquizoides y esquizotípicos de la personalidad y la esquizofrenia.

¿Qué tiene que ver el autismo con la esquizofrenia?

Aquí hay algo que quizás no sepa: hasta mediados del siglo XX, autismo se consideró una forma de esquizofrenia infantil y, de hecho, ambas afecciones comparten ciertas variantes genéticas. Pero la investigación en los últimos 50 años también ha encontrado diferencias notables, junto con similitudes, entre los dos trastornos, lo que lleva a los científicos a creer que son condiciones únicas que se superponen en la forma en que se expresan. Por ejemplo, las personas con autismo y esquizofrenia comparten características clínicas como retraimiento en entornos sociales, dificultad para comunicarse con los demás y dificultad para hacer contacto visual al hablar. Pero aunque el autismo ha ganado reconocimiento en Estados Unidos por los desafíos que plantea para las familias que luchan contra el trastorno, la esquizofrenia sigue siendo una condición estigmatizada.

Ansiedad y esquizofrenia

Posiblemente debido en parte a ese estigma, las personas con esquizofrenia también corren el riesgo de sufrir trastornos de ansiedad. De acuerdo a investigadores de la Universidad de Ciudad del Cabo en Sudáfrica, el 65 por ciento de las personas con esquizofrenia experimentan síntomas de ansiedad y el 38 por ciento también padece un trastorno de ansiedad clínica. Ansiedad puede ser difícil de diagnosticar en personas con esquizofrenia porque síntomas como alucinaciones y delirios pueden enmascarar los verdaderos sentimientos de una persona.

Mientras que aproximadamente la mitad de las personas con esquizofrenia informan sentimientos de ansiedad antes de su primer episodio psicótico, otras desarrollan síntomas de trastornos de ansiedad después de su trastorno de esquizofrenia. Eso puede deberse a una respuesta a los episodios psicóticos en sí mismos, dice un estudio en Investigación y tratamiento de la esquizofrenia —En otras palabras, la realidad fragmentada y falsa en la que viven las personas esquizofrénicas, donde ven y oyen cosas perturbadoras que en realidad no existen, puede desencadenar episodios de ansiedad .

Cómo se relaciona la esquizofrenia con el TOC

De manera intuitiva, es posible que pueda ver cierta superposición entre el trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y la esquizofrenia. Ambos son trastornos mentales que involucran a personas que actúan de manera irracional o se sienten obligadas a realizar comportamientos inapropiados, a pesar de la evidencia que sugiere que los comportamientos no están justificados. Y, de hecho, aunque el TOC afecta solo al uno por ciento de la población, un 25 por ciento de las personas con esquizofrenia también tienen síntomas de TOC, según el Fundación Internacional de TOC , una organización sin fines de lucro que brinda recursos y apoyo a las personas con TOC.

Si bien los científicos aún no están seguros de las causas de ambos trastornos, investigar muestra que en las personas que tienen ambos, el TOC tiende a desarrollarse primero en la edad adulta temprana. Además, ambos trastornos están relacionados con niveles bajos de la hormona serotonina, y ambos parecen estar asociados con mutaciones en el gen SLS1A1, según un estudio en Psiquiatría compleja . Para complicar las cosas, ciertos medicamentos utilizados para tratar la esquizofrenia se han relacionado con un aumento en ciertos comportamientos del TOC.

¿Qué tiene que ver el TDAH con la esquizofrenia?

Y finalmente, aunque la esquizofrenia es un desafío de salud mental muy diferente al trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH), comparten en común una incapacidad fundamental para enfocar y organizar los pensamientos de manera coherente. Pero la investigación en el Archivos de neuropsicología clínica sugiere que mientras que en la superficie estos comportamientos parecen similares, los mecanismos subyacentes son bastante diferentes para la falta de atención en TDAH versus esquizofrenia, y por esa razón, los enfoques de tratamiento también serán diferentes.

Con cualquiera de estos trastornos, es virtualmente imposible para una persona promedio saber con certeza si ciertos síntomas son un signo de una condición sobre otra. Si le preocupa su salud mental , o cosas que usted o un ser querido ha estado experimentando, hable con un terapeuta autorizado sobre lo que está sucediendo. Recibir el mejor tratamiento posible comienza con el diagnóstico correcto.

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Fuentes: