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Vapear o fumar: ¿es mejor para los pulmones? Esto es lo que dicen los expertos



Durante años, fuiste miembro del club del paquete diario, disfrutaste de una bocanada rápida en el estacionamiento antes del trabajo, otra calada en la hora del almuerzo y luego te relajaste fumando tranquilamente en tu camino a casa desde la oficina. O tal vez fue solo una fumada informal para relajarse con amigos los fines de semana. Pero luego su amigo comenzó a experimentar dificultad para respirar y desarrolló esta tos extraña y su médico le diagnosticó cáncer de pulmón. Fue una llamada de atención lo suficientemente grande como para que decidieras renunciar y te compraste tu primer Juul.

Me tomó un poco acostumbrarse, pero después de aproximadamente un mes, quedaste enganchado. Sin humo en su ropa, sin regusto desagradable en su boca, sin rebuscar en su bolso para encontrar su encendedor nuevamente. No es que haya dejado los cigarrillos por completo, pero ahora tenía otra forma de satisfacer sus antojos, una que pensaba que era mejor para su salud. Después de todo, nadie muere a causa de los cigarrillos electrónicos, ¿verdad?

Bueno, nadie. El año pasado se registraron 68 muertes relacionadas con el uso de productos de vapeo y alrededor de 2.700 hospitalizaciones causadas por el vapeo, según el Centros de Control y Prevención de Enfermedades . Los expertos todavía están tratando de llegar al fondo de estas lesiones pulmonares asociadas a los cigarrillos electrónicos o al vapeo (también llamadas EVALI), pero cada vez hay más evidencia de que los productos presentan serios riesgos para la salud. Sin embargo, persiste la percepción de que vapear es mejor que fumar.


Dado que el vapeo elimina el tabaco, es natural concluir que es una alternativa más saludable que fumar. La idea de que los cigarrillos electrónicos podrían ser mejores que los cigarrillos tradicionales no es descabellada; puede ver por qué la gente podría pensar eso, dice Stanton Glantz, Ph.D., profesor de medicina en la Universidad de California, San Francisco, y ex director del Centro de Investigación y Educación sobre el Control del Tabaco de UCSF. Pero la evidencia muestra que ese no es el caso.

¿Confundido? Esto es lo que debe saber vapear vs fumar cuando se trata de tu salud.


¿Cuál es la diferencia entre vapear y fumar?

Los cigarrillos tradicionales, también llamados cigarrillos combustibles, y los cigarrillos electrónicos, también conocidos como vaporizadores, comparten un propósito común: proporcionar nicotina a la persona que usa el producto. La nicotina es una estimulante que ayuda a las personas a sentirse concentradas y alerta; Irónicamente, la experiencia de fumar o vapear en sí misma es psicológicamente relajante para muchas personas y también altamente adictiva. Los pacientes que veo me dicen que fuman porque los hace sentir más relajados, dice Humberto Choi, M.D. , un neumólogo en el Clínica Cleveland en Ohio. No pueden parar porque la adicción a la nicotina es muy fuerte.



Pero aunque tanto los cigarrillos electrónicos como los combustibles contienen nicotina, difieren en el mecanismo por el cual entregan la sustancia química al usuario. Con los cigarrillos electrónicos, una bobina de metal calienta el líquido en el dispositivo de vapeo, que luego libera nicotina en forma de aerosol que la gente inhala. Con los cigarrillos combustibles, el tabaco quemado libera partículas de nicotina.

Aunque la nicotina es adictiva, no se considera tóxica como el alquitrán u otros subproductos de la quema de tabaco. Pero eso no significa que sea bueno para su salud. La nicotina causa problemas de memoria, problemas de concentración, falta de sueño y problemas importantes de abstinencia si deja de usarla, dice el Dr. Choi. También puede tener efectos cardiovasculares y dañar el desarrollo de un niño. si la madre vape durante el embarazo .

Aún así, es el subproductos de la quema de tabaco cuando fuma, lo que más ha alarmado a los expertos en salud a lo largo de los años, incluido el cadmio (que se encuentra en las baterías), el plomo y el amoníaco (que también se usa en productos de limpieza). El argumento es que sin combustión, no tienes los subproductos que son bastante desagradables, dice Glantz. Y es cierto, los cigarrillos electrónicos no producen los mismos subproductos que los cigarrillos o los tienen en niveles más bajos. Pero los cigarrillos electrónicos crean sus propios productos secundarios, muchos de los cuales también son malos para el cuerpo, incluidos metales pesados ​​y agentes aromatizantes que se vuelven tóxicos para los pulmones cuando se calientan e inhalan. Los cigarrillos electrónicos simplemente liberan una mezcla diferente de toxinas, dice Glantz.


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¿Existen riesgos para la salud por el vapeo?

Todos conocemos las malas noticias sobre los cigarrillos: causan cáncer. Cuando los cigarrillos electrónicos aparecieron en escena en la última década, la promesa parecía demasiado buena para ser verdad: todas las alegrías de inhalar nicotina sin ninguna de esas estadísticas aterradoras sobre el cáncer de pulmón.

Excepto que, como ocurre con la mayoría de las cosas que parecen demasiado buenas para ser verdad, los cigarrillos electrónicos no son la bendición para la salud pulmonar que parecían inicialmente. A medida que el año pasado se acumuló el número de muertes relacionadas con el vapeo, los expertos se esforzaron por comprender la razón exacta por la que los cigarrillos electrónicos estaban matando personas. A diferencia del tabaquismo, donde los científicos tenían décadas de información sobre los pacientes para aprovechar, la relativa novedad del vapeo significaba que había pocos datos para revisar.

Creemos que tal vez el 80 por ciento de esas muertes por vapeo fueron causadas por personas que personalizaron sus dispositivos de vapeo para productos de cannabis , donde el cannabis se disolvió en acetato de vitamina E, que rompe los pulmones cuando se inhala, dice Glantz. Dicho esto, del 10 al 15 por ciento de las personas que se enfermaron consumían cigarrillos electrónicos de nicotina con regularidad. En el 5 a 10 por ciento restante de las muertes relacionadas con el vapeo, la causa aún no se comprende.


La riesgos para la salud del vapeo son especialmente oportunos en este momento, ya que COVID-19 domina el panorama médico. A nuevo estudio en el Revista de salud adolescente encontró que los jóvenes que vapean tienen un riesgo cinco veces mayor de ser diagnosticados con el virus, y un riesgo siete veces mayor si vapean y fuman cigarrillos.

Y aunque la cantidad de personas que fuman ha disminuido constantemente en los últimos 20 años ( 38 millones de estadounidenses todavía fuman todos los días o la mayoría de los días, según los CDC), la cantidad de inhaladores de cigarrillos electrónicos subió 300% en los EE. UU. de 2019 a 2019. De acuerdo con el Revista médica británica , hay alrededor de 7 millones de usuarios adultos de cigarrillos electrónicos en los EE. UU., y la tasa de crecimiento entre los usuarios adolescentes es más alta que cualquier sustancia registrada en los últimos 44 años. Por una pizca de buenas noticias, el últimas cifras publicado por los CDC muestran una disminución en el vapeo entre los estudiantes de secundaria en el último año (uno de cada cinco estudiantes frente a uno de cada cuatro anteriormente); pero eso se contrarresta con el alarmante aumento del 1,000% en el uso de cigarrillos electrónicos desechables entre los adolescentes, como resultado de una laguna en la nueva ley que prohíbe los cartuchos de cigarrillos electrónicos con sabor, pero no la versión desechable ( Se cree que los vaporizadores con sabor son especialmente tóxicos. ).

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¿Deberías vapear para dejar de fumar?

A pesar de estos problemas de salud, las empresas de vapeo todavía presentan los cigarrillos electrónicos como un método viable para ayudar a las personas a dejar de fumar. Y de hecho, según un estudio en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra , El 18 por ciento de los fumadores que usaron cigarrillos electrónicos como herramienta para dejar de fumar pudieron dejar de fumar y seguir sin fumar durante todo un año. Ahora bien, es posible que ese número no suene particularmente impresionante, pero considere que es casi el doble del 10 por ciento de los fumadores que dejan de fumar usando métodos tradicionales. (Ambos, por cierto, sacudieron al grupo que intentó dejar de fumar por su cuenta, que tuvo una tasa de éxito miserable del 3 por ciento; mensaje para llevar: necesita ayuda).


De acuerdo, vapear funciona para ayudarlo a dejar de fumar, está pensando. Fresco. Excepto que no necesariamente. En un estudio de julio de 2019 en el Revista estadounidense de epidemiología , los investigadores encontraron que solo el 13 por ciento de las personas que usaron el vapeo como una herramienta para dejar de fumar tuvieron éxito, y un segundo estudio publicado este septiembre por investigadores de la Universidad de California en San Diego, encontraron que solo el 9.6 por ciento de las personas que usaron los cigarrillos electrónicos como método para dejar de fumar tuvieron éxito en el transcurso de 12 meses.

Además, en ambos estudios, la tasa de abandono del vapeo no fue mejor que la tasa de las personas que intentaron dejar de fumar utilizando métodos tradicionales como medicamentos, parches y chicle. La idea de que los cigarrillos electrónicos son un método mejor para ayudarlo a dejar de fumar es un mensaje que la industria del vapeo quiere difundir, dice el Dr. Choi. Es un tema muy controvertido, porque incluso si el vapeo ayuda a las personas a dejar de fumar, al final, siguen usando cigarrillos electrónicos, por lo que no ha habido una mejora en su adicción a la nicotina. Debido a que los médicos no conocen el daño a largo plazo que puede causar el vapeo, agrega, no recomienda los cigarrillos electrónicos a los pacientes que intentan dejar de fumar.

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Lo que vapear o fumar le hace a tus pulmones

Aquí está la otra cosa: incluso si vapear lo desteta de los cigarrillos, no significa que sea bueno para tus pulmones . Sus pulmones no están hechos para inhalar nada más que aire limpio, dice el Dr. Choi. Una vez que los aerosoles del vapeo ingresan a sus pulmones, activan las células inflamatorias y aumentan el riesgo de infección.


La inflamación también es el resultado del tabaquismo, pero las causas son ligeramente diferentes. Para empezar, los cigarrillos combustibles están hechos, espere, 7.000 productos químicos , incluyendo todo tipo de cosas menos que estelares, como la acetona (también conocida como quitaesmalte de uñas) y el arsénico, que se usa para envenenar ratas, según el Asociación Americana del Pulmón . Esos productos químicos pueden dañar sus pulmones de varias maneras:

  • El humo irrita e inflama el tejido pulmonar.
  • Sus pulmones producen un exceso de moco para intentar protegerse de las infecciones.
  • La inflamación y la mucosidad constriñen las vías respiratorias.
  • Los micropelos que recubren los pulmones, llamados cilios, que están diseñados para mantener limpios los pulmones, se destruyen.
  • Los químicos tóxicos que inhala pasan a la sangre y luego circulan por su cuerpo.

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Mientras tanto, los cigarrillos electrónicos contienen menos productos químicos tóxicos, pero todavía hay mucha superposición con los que se encuentran en los cigarrillos combustibles. Entonces, ¿qué ingredientes puedes encontrar en tu cigarrillo electrónico? Comencemos con propilenglicol (también conocido como anticongelante) y acroleína , utilizado con frecuencia como herbicida. El formaldehído es otro (un carcinógeno humano conocido) y el benceno (que se encuentra en el escape de los automóviles). No sería un gran salto, entonces, asumir que esas cosas probablemente no sean buenas para el estado de sus pulmones o para agregar años a su la vida .

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Y de hecho, los investigadores de Escuela de Medicina Johns Hopkins encontró que las personas que vapean tienen un 75 por ciento más de probabilidades de desarrollar enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), junto con otros trastornos pulmonares, que quienes no lo hacen. Es difícil decir exactamente cuánto tiempo pasa antes de que las enfermedades pulmonares relacionadas con el vapeo ocurran en las personas, o cuáles son sus resultados de salud a largo plazo, porque la tendencia es muy nueva, dice Michael J. Blaha, MD, coautor de el estudio y director de investigación clínica del Centro Ciccarone para la Prevención de Enfermedades Cardiovasculares de Johns Hopkins en Baltimore, Maryland. Es complicado por el hecho de que los usuarios de cigarrillos electrónicos tienden a ser jóvenes y se necesitan al menos cinco a diez años de datos para medir el impacto, dice. Y cuanto más joven sea la población, más tiempo necesitará seguirlos.

Una cosa que sí sabemos: los cigarrillos electrónicos causan algo llamado pulmón de palomitas de maíz (o bronquiolitis obliterante si eres un fanático de la ciencia). Básicamente, esto se refiere a la inflamación de las vías respiratorias pequeñas en los pulmones que dificultan la respiración. (El pulmón de palomitas de maíz lleva el nombre de los empleados de una fábrica de palomitas de maíz que contrajeron una enfermedad pulmonar por inhalar el saborizante de mantequilla utilizado para hacer las palomitas de maíz). Ciertos compuestos, como los humectantes, son toxinas pulmonares, dice Glantz. Se utilizan para agregar humedad a los alimentos. Si los come, está bien, pero si los usa en aerosol y los inhala como con los cigarrillos electrónicos, no es bueno.

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Por qué vapear no es mejor que fumar

A estas alturas, probablemente te estés dando cuenta: no importa cómo lo hagas, vapear tiene serios riesgos para la salud, al igual que fumar. ¡Pero espera hay mas!

Debido a que hay menos regulaciones para los cigarrillos electrónicos que para los productos de tabaco, los fabricantes tienen mucho más margen en lo que ponen en sus dispositivos electrónicos, incluida la cantidad de nicotina que puede proporcionar cada cartucho de vapeo. En los cigarrillos electrónicos, los mayores determinantes del suministro de nicotina son la concentración de nicotina en el líquido de vapeo y el voltaje utilizado para hacer funcionar el dispositivo, dice Glantz. Cuanto más caliente lo ejecutes, más nicotina liberará.

El problema, dicen los expertos, es que los dispositivos de vapeo como Juul entregan casi tres veces más nicotina en un solo cartucho que un paquete completo de cigarrillos tradicionales. Eso se ve agravado por la forma en que las personas vapean, frente a la forma en que fuman. Con un cigarrillo, solo fuma del 5 al 10 por ciento del tiempo, por lo que mucha nicotina termina como contaminación del aire, dice Glantz. Con un cigarrillo electrónico, no hay humo de segunda mano, por lo que toda la nicotina termina inhalada.

Y finalmente, aunque ni fumar ni vapear son buenos para los pulmones o el sistema cardiovascular, un creciente número de investigaciones sugiere que hacer ambas cosas es aún peor. A estudio de la Universidad de California, San Francisco, encontró un aumento medible de enfermedades coronarias, EPOC, asma y otras enfermedades respiratorias entre las personas que fumaban y fumaban, en comparación con las que lo hacían. Parece haber un efecto sinérgico, dice Glantz. Si fuma, tiene un mayor riesgo de tener ciertos problemas de salud, y si vape, tiene factores de riesgo independientes. Pero si haces ambas cosas, tu riesgo de problemas de salud se multiplica.

Si está buscando dejar de fumar y mejorar la salud de sus pulmones , hable con su médico sobre los tratamientos aprobados médicamente que pueden ayudarlo a comenzar. Pasar a los cigarrillos electrónicos como alternativa es como cambiar el helado de chocolate por vainilla cuando estás a dieta: los sabores son diferentes, pero al final del día, todavía estás comiendo helado.

A continuación, explicamos por qué más mujeres padecen cáncer de pulmón y cómo prevenirlo.

Fuentes