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¿Qué son los probióticos y cómo benefician su salud intestinal?



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(Foto de iStock)

Probióticos de todas las variedades se alinean en los estantes de los pasillos de vitaminas en su farmacia y tienda de atención médica en estos días, afirmando que mejoran su digestión y buena salud . Pero te estarás preguntando qué son probióticos , ¿qué hacen y realmente necesitas tomarlos a diario?

Resulta que podrías. Cuando se consumen en cantidades adecuadas, los probióticos pueden proporcionar un beneficio para la salud del huésped, es decir, la persona que los ingiere, dice Gail Grow , PhD, RD , es un experto en el microbioma intestinal en Cleveland Clinic Children's, Lerner Institute de Cleveland Clinic y Digestive Disease & Surgery Institute de Cleveland Clinic.


Pero Cresci también señala que todavía hay muchas incógnitas cuando se trata exactamente de cómo los probióticos benefician al cuerpo. Y los investigadores están aprendiendo más sobre lo que hacen todos los días.

Ya sea que tome suplementos probióticos o los obtenga a través de alimentos como el yogur, el miso y el chucrut, siga leyendo mientras buscamos a los expertos para decidir si los probióticos pueden beneficiarlo a usted y a usted. familia Salud.


¿Qué es un probiótico?

Los probióticos son cultivos activos vivos (generalmente en forma de bacterias, pero a veces de levadura) que pueden ayudar a mantener su intestino sano cuando los digiere. Las dos formas en que la mayoría de las personas obtienen probióticos en sus dietas es a través de suplementos probióticos o al digerir los probióticos de los cultivos activos en ciertos alimentos, incluidos los alimentos fermentados como el yogur, el miso, pepinillos o kimchi. Si bien los investigadores todavía están trabajando para comprender en qué enfermedades y condiciones de salud pueden ayudar los probióticos, en general, así es como funcionan.



Dentro de su cuerpo, ya existen de millones a billones de bacterias. Miles de estos forman su microbioma intestinal, o los microbios que viven en su intestino grueso y colon. Su microbioma intestinal ayuda con la digestión y mantiene su cuerpo regular. Los probióticos apoyan el proceso digestivo al mantener alejadas las bacterias dañinas e incluso respaldar su sistema inmunológico. Eso puede ayudarlo a mantenerse saludable y libre de ciertas enfermedades. También pueden ayudar a su salud mental e incluso pueden darle una piel radiante.

Puede encontrar diferentes cepas de probióticos, los más comúnmente enumerados en Bifidobacterias o Lactobacillus . Puede verlos en las etiquetas de los suplementos o en alimentos como el yogur o el kéfir.

Los probióticos se diferencian de los prebióticos , que son una forma de fibra dietética de la que se alimentan los probióticos. Los prebióticos también pueden tener efectos positivos en el cuerpo, ayudándolo a combatir o prevenir la obesidad, los problemas de salud mental, las enfermedades vasculares e incluso ciertas formas de cáncer, según uno. revisión clínica . Tomar prebióticos y probióticos juntos puede beneficiar aún más su sistema digestivo, especialmente si ha tomado antibióticos antes, ya que pueden interferir con la salud intestinal. Tanto los probióticos como los prebióticos pueden ayudar a restaurar cualquier daño persistente.


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En la etiqueta de los suplementos probióticos, es posible que vea unidades formadoras de colonias o UFC. Los suplementos probióticos pueden contener de 1 a 10 mil millones de UFC, hasta 50 mil millones de UFC en cada dosis. Sin embargo, tener un suplemento probiótico con una mayor cantidad de UFC no significa necesariamente que sea la versión más efectiva. Pregúntele a su farmacéutico o médico qué variedad de probióticos es mejor dadas las razones por las que los está tomando.

¿Son los probióticos realmente efectivos?

Puede ser escéptico acerca de la cantidad de probióticos que pueden beneficiar su salud.

Hay muchas incógnitas sobre si los probióticos funcionan o no para el público en general que los toma en un entorno que no es de investigación, dice Cresci. Sus modos de acción son específicos de la cepa, por lo que si alguien está tomando una cepa que ha demostrado su eficacia para una condición, pero la toma para otra, es posible que no experimente ningún efecto.


Es más, es posible que no sean seguros para todos. Las personas deben evitarlos si están inmunodeprimidos o tienen un catéter permanente venoso central, dice ella.

Los probióticos también pueden tardar un tiempo antes de que note cualquier cambio. Cresci dice que si con el tiempo su digestión y sus hábitos intestinales parecen mejorar, es probable que estén funcionando bien para usted. Si nota efectos secundarios negativos continuos como hinchazón o diarrea, deje de tomarlos.

¿Cuáles son los posibles beneficios de los probióticos?

Los probióticos son los más investigados por su impacto potencial en la mejora de la salud digestiva, pero también pueden beneficiar a su cuerpo de otras formas. Algunos de los posibles beneficios se enumeran a continuación. (Tenga en cuenta que los probióticos pueden afectar a todos de manera diferente; es una buena idea hablar con su médico antes de usar nuevos suplementos probióticos).

Promover la salud digestiva

Un intestino sano es crucial para realizar funciones básicas como descomponer los alimentos. Los probióticos ayudan al proceso de digestión y también ayudan al cuerpo a absorber los nutrientes. Incluso pueden mantener los intestinos en movimiento. Si experimenta regularmente hinchazón gases, diarrea o estreñimiento , tomar un suplemento probiótico puede ayudar a mejorar sus síntomas. (Sin embargo, es posible que se necesiten varios meses de tomar probióticos a diario para ver una mejora).


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Tratar los trastornos del tracto digestivo.

Los probióticos también pueden ser útiles para cualquier persona que viva con el síndrome del intestino irritable (SII) u otro trastornos del tracto digestivo , como Enfermedad de Crohn . Pueden ayudar con la diarrea crónica o estreñimiento . Aunque la investigación es prometedora, los probióticos nunca deben reemplazar sus medicamentos habituales.

Aumenta la inmunidad

Los probióticos pueden ayudar aumenta tu inmunidad . Pueden ayudarlo a combatir infecciones y enfermedades en todo el cuerpo. Varios estudios han descubierto que un suplemento probiótico diario puede reducir ligeramente el riesgo de contraer el resfriado común. Otro estudio fuera de China descubrió que los probióticos eran eficaces para reducir la frecuencia de los resfriados y la gripe en los niños en edad de guardería. Sin embargo, una empresa que produce probióticos financió el estudio. Se necesita más investigación para confirmar la eficacia.

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Mejorar la piel

Los probióticos pueden mejorar la piel aumentando su respuesta inmune, reducir la inflamación ya su vez, reducir los brotes. Esto podría ayudar a calmar el enrojecimiento, la rosácea y acné inflamatorio . Los probióticos también pueden ayudar a prevenir futuros daños en la piel por factores ambientales como los radicales libres o la exposición al sol. según una revisión clínica .

Ayuda a prevenir depresión

El cerebro y el intestino pueden parecer mundos separados, pero los investigadores están aprendiendo más sobre la conexión entre los dos. Múltiples estudios han sugerido que tomar probióticos puede ayudar con los trastornos del estado de ánimo que afectan el sistema nervioso central. Estos incluyen ansiedad, depresión y trastorno obsesivo compulsivo. También pueden ayudar a mejorar la memoria . Los resultados serán diferentes para todos, y es posible que se necesiten varios meses de tomar suplementos probióticos a diario para ver los resultados.

Beneficios para los niños

Los adultos no son los únicos que podrían beneficiarse de los probióticos. la investigación es prometedora que también pueden ser beneficiosos para los niños. Los bebés que sufren de cólicos, reflujo ácido o estreñimiento pueden beneficiarse de los probióticos. Y para los niños mayores, pueden ayudar a mantener fuerte su sistema inmunológico y evitar que se enfermen y falten a la escuela. Incluso pueden ayudar con el eccema o alergias . El pediatra de su hijo puede informarle si debe tomar probióticos y qué tipo de suplemento es seguro. (Las versiones masticables y gomosas están disponibles para niños).

Los mejores alimentos probióticos

Si no está interesado en tomar un suplemento diario, aún puede obtener los beneficios saludables de los probióticos. Muchos alimentos fermentados y con alto contenido de lactosa, como el yogur, son ricos en probióticos y buenos para la salud digestiva.

Estos son algunos de los mejores alimentos naturalmente ricos en probióticos que puede agregar a su dieta:

    • Yogurt : Busque contiene cultivos activos vivos en la etiqueta para un impacto máximo en su intestinal microbiota y compre una variedad baja en azúcar. Haga un parfait de yogur por la mañana cubierto con frutas y granola. O use yogur en recetas en lugar de crema agria o crema espesa para darle un toque saludable.
    • Kéfir : Piense en el kéfir como un batido de yogur. Esta bebida de leche fermentada está cargada de probióticos saludables. Bébalo todas las mañanas a la hora del desayuno o mézclelo en un batido con su fruta favorita.
    • Kombucha : Esta bebida fermentada y rica en probióticos está ganando adeptos en todo el mundo. Puede ser caro de comprar, pero puedes preparar tu propia versión en casa.
    • Chucrut : Puede usar chucrut para algo más que perros calientes. Intente cubrir sus ensaladas con él, o sustituya el repollo por chucrut en recetas de sopa .
    • kimchi : Para darle un toque picante, agregue kimchi fermentado a sus comidas favoritas, como huevos, verduras asadas y panqueques salados. Estudios muestran que la ingestión de esta verdura fermentada tiene un impacto positivo en las poblaciones microbianas intestinales. Si le gusta el sabor, cómelo directamente del frasco como un refrigerio saludable cargado de probióticos.
    • Miso : ¡Es más que una simple sopa! El miso agrega un agradable sabor a umami a todo lo que esté cocinando, desde fideos hasta verduras y pescado.
  • Vegetales en escabeche : Además de los encurtidos, pruebe a encurtir sandía, champiñones y más. Cubra sus ensaladas con verduras en escabeche para darle un toque fuerte y avinagrado.

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Probióticos para adelgazar

Esperando que perder algunas libras ? El veredicto está todavía fuera. Los probióticos pueden ser beneficiosos para reducir la obesidad y ayudarlo a perder peso, pero se necesita más investigación. Actualmente, estudios muestran que comer probióticos en forma de productos lácteos como el yogur puede ayudar a reducir el colesterol en sangre, lo que puede ayudar a prevenir la obesidad, la diabetes, las enfermedades cardiovasculares y los accidentes cerebrovasculares.

Además de agregar probióticos a su rutina de pérdida de peso, incorpore ejercicio regular y continúe con una dieta saludable llena de verduras, frutas, productos lácteos bajos en grasa y granos integrales.

Efectos secundarios de los probióticos

En general, los probióticos se consideran seguros para la mayoría de las personas. Desafortunadamente, pueden causar efectos secundarios: algunas personas pueden experimentar gases e hinchazón. Sin embargo, son buenas noticias: a menudo, esto ocurre durante unas pocas semanas a medida que su cuerpo se adapta a los suplementos.

Otros posibles efectos secundarios pueden incluir:

  • reacción alérgica
  • infección
  • Diarrea
  • vomitando
  • obstáculo
  • erupción
  • acné

Si experimenta alguno de estos efectos secundarios, deje de tomar probióticos de inmediato. Pregúntele a su médico si existe otro suplemento que sea seguro para usted.

Los probióticos también pueden no ser seguros si tiene un sistema inmunológico comprometido o vive con otra condición de salud. Si está preocupado, pregúntele a su médico si está bien que tome probióticos.

El mejor momento para tomar probióticos

¿Listo para incluir un probiótico diario en tu rutina? Si bien la hora del día en la que disfruta de los probióticos no necesariamente importa, hay algunas consideraciones, especialmente si toma otras vitaminas o medicamentos.

Algunos expertos recomiendan tomar probióticos con el estómago vacío, hasta 30 minutos antes de una comida. También puede tomarlos por la noche antes de acostarse. Por lo general, se considera seguro (y beneficioso ) tomar antibióticos y probióticos al mismo tiempo. Confirme el momento de su probiótico con su médico; él puede recomendar esperar hasta que haya terminado su ciclo de antibióticos antes de agregar suplementos de probióticos a su dieta, tomar sus probióticos y antibióticos en diferentes momentos del día o concentrarse en agregar más fuentes dietéticas de probióticos de los alimentos.

Los probióticos tienen una cantidad prometedora de investigación que sale cada año que indica una amplia gama de efectos positivos en su microbioma intestinal. Tomar suplementos probióticos puede aumentar la cantidad y los tipos de bacterias que se agregan a su dieta, pero también puede encontrar una amplia gama de probióticos naturales en los alimentos fermentados.

Entonces, ¿por qué no preparar un lote de kombucha casera y tomar un sorbo para mejorar la salud intestinal?

Fuentes