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¿Qué pasa cuando mueres? Los trabajadores de cuidados paliativos comparten conversaciones con los pacientes a medida que se acercan al final de sus vidas

En la era del coronavirus, nos hemos enfrentado al tema de la muerte como nunca antes, y con el aumento del número de muertos, nuestra mortalidad sin duda se siente como un tema aterrador.


que se fue a casa esta semana por la voz

Pero, ¿qué se siente estar a días de la muerte? ¿Y qué te pasa cuando mueres? Si bien es posible que algunas de estas preguntas nunca se respondan, hablamos con varios profesionales de cuidados paliativos en los EE. UU. Para averiguar qué aprendieron de sus pacientes en sus últimos días mientras se preparaban para hacer una transición de la vida a muerte.

Muy pocas personas le temen a la muerte. Tienen miedo de morir, el proceso que lleva a la muerte, dice Travis Overbeck , Director Nacional de Experiencia del Paciente para Hospicio de temporadas .


Por supuesto, nadie sabe realmente lo que vendrá después, pero algunos pacientes tienen una idea muy clara de lo que creen que debería suceder una vez que mueren, dice Overbeck. Los trabajadores de hospicio como él pueden explorar los sistemas de creencias de sus pacientes y preguntarles cómo les gustaría que fuera su muerte.

Por ejemplo, en la tradición budista, hay una expectativa de silencio en el momento de la muerte, según Overbeck, y no debe haber ningún llanto o duelo al lado de la cama del individuo para que pueda abrirse camino pacíficamente hacia la próxima vida.


He visto a muchos pacientes en el momento de la muerte. La mayoría de las veces, existe esta sensación de paz y calma, y ​​es realmente hermoso, dice Overbeck. Por eso hago lo que hago. Se trata de brindar esa paz y comodidad a nuestros pacientes al final de la vida.



Estos son algunos de los temas más comunes que han surgido de las conversaciones sobre el final de la vida con los trabajadores de cuidados paliativos.

¿Te importaría orar por mí?

Overbeck, un capellán que atiende a pacientes de todos los credos y orígenes, pero que él mismo practica el cristianismo, recuerda sus últimas conversaciones con una paciente judía en sus últimos días de vida.Ella dijo: Sé que eres cristiano y sé que soy judía, pero ¿te importaría orar por mí?

¿Por qué te gustaría que orara? Overbeck respondió.


Rezo para que cuando muera sea pacífico y me consuele, fue la petición del paciente.

Después de una conversación, oraron juntos y los dos se llevaron bien. Cuando Overbeck regresó al hospital al día siguiente, el amigo del paciente lo encontró en el pasillo.Ella le dijo a Overbeck que el paciente había dejado de responder, pero antes de dejar de hablar, el paciente le pidió a su amiga que Overbeck orara por ella nuevamente si regresaba.

Overbeck entró en la habitación del paciente y, sabiendo que la audición suele ser el último sentido en desaparecer, se volvió a presentar y dijo: Voy a seguir adelante y orar por usted.Oró nuevamente por la paz y una transición cómoda. Y al final de sus oraciones, de repente el paciente comenzó a hablar.

Voy a emprender un viaje a un lugar en el que nunca he estado antes, comenzó, y todos están chispeantes y todos me sonríen.El paciente falleció unos 45 minutos después.


No me importa qué sistema de creencias eres o no eres. Al final del día, eso es real. Esa fue su experiencia, dice Overbeck.

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Llevando el cierre de la vida

Gran parte del trabajo de Overbeck se dedica a atar cabos sueltos y a poner fin a la vida de sus pacientes, ya sea que se reúnan familia miembros que se han distanciado o que garantizan la preservación del legado del paciente.Hay un proceso en la muerte, dice Overbeck. Son las oportunidades para decir 'Te amo', las oportunidades para decir 'Te perdono', las oportunidades para pedir perdón, las oportunidades para decir 'Adiós'.

Overbeck recuerda otra conversación con un paciente que era el director ejecutivo de una empresa muy grande y conocida.Travis, lo tenía todo, le dijo el director ejecutivo a Overbeck. Tenía las casas de vacaciones. Pude enviar a mis hijos a las mejores escuelas. Viajamos por el mundo. Pero en algún momento perdí la concentración. Empecé a valorar mi trabajo y mi dinero más que cualquier otra cosa.


En el camino, le costó no solo su matrimonio sino también su relación con sus hijos. De hecho, el paciente tenía un nieto que ni siquiera conoció.Overbeck le pidió permiso al paciente para comunicarse con su familia. Unas cuantas llamadas telefónicas más tarde, volaban a la ciudad para visitar el hospital.

Overbeck ayudó a facilitar las conversaciones entre el paciente y los miembros de su familia, y aunque reconoce que no fue fácil, finalmente fue capaz de brindarles una sensación de cierre. Lo más importante es que el paciente pudo conocer a su nieto por primera vez.El paciente murió más tarde ese día.

La mayor comprensión que he tenido es que todos tenemos una cantidad limitada de tiempo; se trata de cómo vas a vivir con ese tiempo, dice Overbeck.

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Cultivar la gratitud

Carolyn Gartner, trabajadora social clínica con licencia Servicio de enfermería visitante of New York Hospice and Palliative Care, comenzó a practicar meditación y estudiando budismo casi al mismo tiempo que comenzó a dedicarse al trabajo social.


Trabajando en cuidados paliativos, descubrió que sus pacientes tienen una perspectiva de gratitud y aceptación que se asemeja a lo que le han enseñado a través de su práctica de meditación.Siento que mis pacientes mayores realmente entienden la idea de dejar ir y no dejar que las pequeñas cosas te molesten, dice Gartner. Estamos tan atrapados en el día a día, y veo que mis pacientes mayores son un buen modelo a seguir de cómo pasan esas cosas.

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Gartner trabaja con una amplia gama de pacientes en todo Brooklyn, desde celebridades hasta pacientes en viviendas públicas. Recientemente, ella y un capellán de VNSNY Hospice fueron a visitar a un paciente jamaicano que ama la música de Bob Marley.

La hija de la paciente les dijo que su madre había experimentado una fuerte explosión de dolor el día anterior, por lo que Gartner se preparó para manejar la situación con sensibilidad, pensando que quizás la paciente no querría escuchar música ese día.

Sin embargo, cuando entraron por la puerta, el paciente llevaba un gran sonrisa en su cara y dijo: Bien, señoras, ¿cuándo van a empezar con Bob Marley?

Sí creo que este trabajo, casi todos los días, me refuerza: Somos energía. Somos luz. Hay un espíritu, dice Gartner.

Al final de la vida, a la gente le gusta reflexionar sobre la historia de su vida, dice Gartner. Los pacientes sacarán fotos antiguas y compartirán historias de alegría y dolor, todo en una sola sesión.Habiendo estudiado escritura de guiones como estudiante en la Universidad de Nueva York, Gartner usa estas mismas técnicas de narración con sus pacientes para aprender y escuchar sus historias.

Mi observación es que las personas a menudo mueren de la forma en que viven, por lo que es realmente interesante ver cómo las personas procesan lo que han pasado, dice.

Si bien los pacientes pueden parecer dispuestos a aceptar lo que viene a continuación, Gartner dice que son las familias las que a menudo necesitan ayuda para aceptarlo. VNSNY Hospice ayuda con el proceso previo al duelo para los cuidadores familiares para que puedan ver más allá del dolor y disfrutar del tiempo que les queda con el paciente.

Los pacientes casi siempre saben lo que está sucediendo en su cuerpo. Es la familia la que no lo hace, dice.

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Ver a los seres queridos perdidos

A través de los años, Caminante perdido , administrador de atención al paciente de VITAS Healthcare, ha visto numerosos casos de cuidados paliativos en los que los pacientes llaman a sus seres queridos que han fallecido, como si estuvieran viendo a alguien que todos los demás no pueden.

A menudo, miran hacia la distancia y el trabajador del hospicio sabe que es el nombre de un miembro de la familia que ya no está con nosotros. Generalmente, esto sucede en los últimos días de su vida, señala Walker.

Sabes lo que ven cuando miran a la distancia ..., dijo. Una vez que lo hacen, pueden soltarse.

A veces, los pacientes le preguntarán a su trabajador de cuidados paliativos si también pueden ver al miembro de la familia. Walker dice que es importante estar ahí en el momento con ellos, estar de acuerdo y permitir que el momento suceda a medida que el paciente lo está experimentando.Hay una enfermera que llega para traer vida a este mundo, y nosotros podemos estar allí y tomar las manos de un paciente o de su familia mientras una vida abandona este mundo, dice ella.

Walker dice que el verdadero trabajo con la atención al final de la vida se produce después de que el paciente fallece.El hospicio no se trata solo de morir y morir. Se trata de aprender sobre lo que es realmente importante en la vida y mantener vivos esos recuerdos, dijo Walker.

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El personal de VITAS apoya a las familias que han experimentado pérdidas con programas como regalarles osos de la memoria como recordatorios de sus seres queridos o ceremonias de liberación de mariposas.En la ceremonia de liberación de mariposas, las familias abrirán un paquete y lanzarán mariposas al cielo, dándoles la oportunidad de reflexionar y experimentar una sensación de liberación.He visto a las mariposas sentarse allí en el momento. Te das cuenta de que flotan alrededor, y es casi como si esa mariposa fuera la amada, dice Walker.

A continuación, aquí hay seis pasos para comenzar una práctica de meditación.

Fuentes