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¿Qué es el PMDD y en qué se diferencia del síndrome premenstrual?



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(Foto de iStock)

Durante años, Sandi MacDonald dice que el período previo a su período fue un infierno mensual. Se sentía adolorida e irritable hasta el punto en que era difícil controlar sus emociones. A veces se enfurecía y, una vez que los sentimientos se calmaban, sentía un remordimiento insoportable o una idea de suicidio.

MacDonald, cofundador y director ejecutivo de la Asociación Internacional de Trastornos Premenstruales (IAPMD), fue diagnosticado con trastorno disfórico premenstrual (PMDD).


¿Qué es PMDD?

El trastorno disfórico premenstrual (TDPM) es una afección que causa síntomas graves, como depresión , cambios de humor e irritabilidad, una o dos semanas antes de que comience un período. Es una afección crónica que a veces se diagnostica erróneamente como síndrome premenstrual (SPM).

El TDPM afecta alrededor del 3% al 8% de las mujeres. Los expertos dicen que obtener el diagnóstico correcto y encontrar una opción de tratamiento puede ser complicado, y más educación y se necesita conciencia sobre el TDPM en la comunidad médica.


Comenzaba a sentir la aparición de los síntomas aproximadamente una semana antes de sangrar, dice MacDonald. Por lo general, sabía que venía porque podía comenzar a sentir un cambio. Fue casi extraño, y para poder describírselo a alguien, lo encuentro realmente difícil porque es casi como si, a menos que pasen por eso, casi no puedan entenderlo.



Después de probar varios tratamientos sin éxito, MacDonald, de 47 años, se sometió a una histerectomía completa el año pasado. Ella dice que todavía está en recuperación, pero que ya no experimenta síntomas de TDPM.

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PMDD no es un desequilibrio hormonal

El TDPM es un trastorno del estado de ánimo asociado con el ciclo menstrual. No es un desequilibrio hormonal, sino un sensibilidad a los cambios normales en las hormonas que causa cambios extremos en el estado de ánimo durante un momento específico del ciclo menstrual, dice Crystal Schiller , profesor asistente en la Universidad de Carolina del Norte Departamento de psiquiatría .


Eso es lo complicado, dice Schiller. Sus hormonas operan exactamente de la misma manera que alguien sin PMDD. Si observa sus niveles hormonales diarios, digamos en el transcurso de un ciclo menstrual, se ven exactamente iguales entre mujeres con TDPM y mujeres sin TDPM. La diferencia es que el cambio hormonal que es normal causa síntomas del estado de ánimo en las mujeres con TDPM.

Lo que distingue a un diagnóstico de TDPM de otras afecciones es el período de tiempo en el que comienzan y desaparecen los síntomas, según el Criterios del DSM-5 . Síntomas de PMDD comienzan una o dos semanas antes del período y, a menudo, se debilitan o se detienen una vez que comienza el sangrado.

Las personas hacen un seguimiento de su estado de ánimo a diario y la aparición y desaparición de los síntomas durante al menos dos ciclos menstruales consecutivos antes de que se haga un diagnóstico de TDPM, dice ella.

Muchas mujeres experimentan cambios de humor en el momento de su período, pero no es exactamente en ese período de tiempo, por lo que no obtendrían un diagnóstico de TDPM, dice Schiller.


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¿Cuáles son los síntomas del TDPM?

Síntomas de PMDD varían de persona a persona. Son comunes la tristeza, la depresión, los cambios en el apetito, la irritabilidad, los cambios de humor, los cambios en los hábitos de sueño, el mal genio y los sentimientos de frustración. Algunas personas tienen síntomas físicos, como calambres, sensibilidad en los senos y letargo, que se asemejan a Síndrome premenstrual .

Hemos tenido personas que han dicho que habían sentido cualquier cosa, desde suicidas hasta homicidas, dice MacDonald. Hemos tenido personas que han venido a nosotros y han dicho que han tenido dolor crónico, y que el dolor disminuiría una vez que comenzaran a sangrar. Muchas de las cosas que acompañan al síndrome premenstrual, excepto que son más exacerbadas, más intensas que el síndrome premenstrual normal.

La diferencia clave entre PMS y PMDD es que los síntomas de PMDD son tan severos que interfieren con la rutina diaria de alguien. la vida , afectando las relaciones, la vida laboral y la crianza de los hijos.


Puede imaginar que ese síntoma se enciende y apaga básicamente cada dos semanas, la mitad del tiempo se sienten enojados, irritables y con cambios de humor, y luego la otra mitad del tiempo se sienten bien, dice Schiller. Es muy difícil saber qué esperar y también cómo mantener la coherencia en el trabajo y con los socios, los amigos y los niños.

Las personas con TDPM a veces también se aíslan para evitar interacciones sociales y prevenir problemas, dice Schiller, no se ve ese tipo de impacto con el síndrome premenstrual.

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¿Qué causa el TDPM?

Se desconoce exactamente qué causa el TDPM.


Lo que sabemos de la investigación es que existe una mayor sensibilidad a los cambios en las hormonas, dice Schiller. No sabemos qué causa ese aumento de la sensibilidad, pero hay investigaciones que muestran que es el cambio en las hormonas las que regulan el ciclo menstrual, el estrógeno y la progesterona. Esas hormonas pueden desencadenar síntomas en mujeres con TDPM.

La investigación también sugiere que los cambios hormonales con PMDD pueden causar un deficiencia de serotonina , la sustancia química del cerebro que transmite señales nerviosas y regula el estado de ánimo, el sueño y el dolor.

También hay evidencia de que el PMDD es genético, dice Schiller. Tipos de personalidad que son más reactivos a los factores estresantes y a historia de trauma , especialmente los traumatismos infantiles, aumentan el riesgo.

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¿Cómo se trata el TDPM?

Así como los síntomas del TDPM varían, los tratamientos también se individualizan. MacDonald dice que encontrar el tratamiento adecuado puede llevar tiempo y paciencia. Probó varias opciones antes de someterse a una histerectomía como último recurso.

'Pasé por todo el proceso', dice MacDonald. Pasé por todos los tratamientos médicos y supongo que soy lo que llaman resistente al tratamiento.

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Schiller dice que existen tratamientos de primera y segunda línea para el TDPM.

Los tratamientos de primera línea incluyen la terapia cognitivo-conductual y los anticonceptivos orales compuestos por una píldora combinada de estrógeno y progestina en dosis bajas.

Los medicamentos antidepresivos, incluidos los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), pueden tener un efecto casi inmediato en el PMDD, dice Schiller. El ejercicio también ofrece beneficios para el estado de ánimo y se recomienda como tratamiento de primera línea.

A veces, se recetan diferentes tipos de anticonceptivos o antidepresivos para ver si uno es más efectivo que otro.

Es tan individualizado, dice Schiller. No existe un enfoque único para todos.

Si los tratamientos de primera línea no funcionan, se puede recetar un medicamento llamado Lupron. La la medicación evita que los ovarios produzcan estrógeno y progesterona , creando un estado menopáusico químico o médico, pero reversible, explica Schiller. Pero, solo se puede tomar durante tres meses a la vez.

Lupron alivia los síntomas del PMDD, pero provoca los síntomas de la menopausia, como los sofocos y la sequedad vaginal. Muchos ven la compensación que vale la pena.

Si los síntomas del estado de ánimo son lo suficientemente malos, (Lupron) es una buena opción para que lo prueben, dice Schiller. Si eso funciona bien, a veces se puede agregar una dosis baja de estrógeno y progesterona para que puedan mantenerse con el medicamento a largo plazo.

Pero, volver a agregar estrógeno y progesterona puede hacer que los síntomas de PMDD regresen, especialmente para aquellos que son más sensibles a las hormonas. Si ese es el caso, las personas pueden decidir que se les extirpen los ovarios, lo cual es irreversible.

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Destigmatizar los trastornos del estado de ánimo de las mujeres

Se necesita más educación y conciencia sobre el PMDD, y ese es un enfoque para IAPMD, dice MacDonald.

Escuchamos mucho a los pacientes que vienen a nosotros diciendo: 'Mi médico nunca ha oído hablar de esto o mi médico cree que estoy loco', dice MacDonald. La educación y la conciencia han sido uno de nuestros mayores enfoques últimamente. La gente necesita saber qué está pasando. Es biología. No es culpa nuestra que sangremos todos los meses.

IAPMD tiene un directorio de proveedores en línea para ayudar a las personas a encontrar opciones de tratamiento locales.

Schiller está de acuerdo en que, con demasiada frecuencia, el PMDD se analiza bajo el mismo paraguas de PMS. Ella insta a cualquier persona que crea que tiene PMDD a discutirlo con su obstetra-ginecólogo. Si el médico no tiene experiencia en el tratamiento de PMDD, solicite una derivación a un especialista.

Las conversaciones sobre los trastornos del estado de ánimo relacionados con la reproducción a menudo estigmatizan y patologizan a las mujeres por tener hormonas, dice Schiller.

No queremos patologizar los comportamientos normativos que tienen las mujeres, dice. Por otro lado, algunas mujeres están luchando tanto con estos síntomas que es realmente importante publicar esta información para que pueda desestigmatizarse y normalizarse, y para que la gente vea: 'Esto es algo real que otras personas experiencia, también, y hay tratamientos disponibles para ello '.

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