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¿Cuáles fueron las verdaderas razones por las que LBJ decidió no postularse para la reelección en 1968?

El presidente Lyndon B. Johnson y su familia ven la Convención Nacional Demócrata de 1968 por televisión en el President

El presidente Lyndon B. Johnson y su familia ven la Convención Nacional Demócrata de 1968 por televisión en el dormitorio del presidente, LBJ Ranch, Texas. (De izquierda a derecha) Luci Johnson Nugent, Tom Johnson, no identificado, Lynda Johnson Robb; en la cama: Pres. Lyndon B. Johnson y Lady Bird Johnson(Foto de la biblioteca LBJ por Yoichi Okamoto)


A través de su investigación y escritura, Kyle Longley , el director de la Biblioteca Presidencial LBJ en Austin, Texas, y el autor de la Nuevo libro 1968 de LBJ: poder, política y la presidencia en el año de convulsión de Estados Unidos (Cambridge University Press), ha llegado a conocer al presidente de EE. UU. Lyndon Baines Johnson , que murió en 1973, quizás mejor que nadie.

El era mas grande que la vida , dice Longley. Esa es la mejor manera de describirlo.


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En el libro, Longley documenta los eventos estridentes, violentos y cruciales de 1968 desde la perspectiva de LBJ, quien en marzo de ese año, en medio de protestas explosivas sobre la guerra de Vietnam, hizo el sorprendente anuncio de que no buscaría la reelección. Mientras marcamos los 50thaniversario de la increíblemente turbulenta Convención Demócrata de 1968, a la que LBJ no asistió, Longley habló con Parade.com sobre el hombre, el mito, así como las victorias y las luchas de los 36thpresidente de los Estados Unidos.

¿Qué les sorprende a los visitantes de la Biblioteca Presidencial LBJ?


Creo que la gente se sorprende de lo mucho que se logró en ese breve período de cinco años [desde 1963, cuando Johnson juró tras el asesinato del presidente Kennedy, y 1969, cuando dejó el cargo]. Luego, comparándolo con el día de hoy, donde no se puede conseguir que nadie trabaje en nada, y hemos llegado a este punto muerto. No es necesario que te gusten, pero los logros que logró en la atención médica, educación , el medio ambiente, los derechos civiles, todas estas áreas diferentes, no hay comparación en la historia de Estados Unidos.



Cuando la gente piensa en él, recuerdan a Vietnam, pero era un político y negociador muy eficaz.

Sí, cruzó el pasillo. Trabajaría con cualquiera. Es una época pasada en la que las personas dejarían de lado sus diferencias si fuera por la razón correcta y encontrarían un compromiso. Hoy, compromiso es una especie de mala palabra en política cuando no debería serlo.

La gente recuerda los derechos civiles, pero creo que lo que más llama la atención cuando vienen a la biblioteca es cuando ven esta larga pared de bolígrafos que se usaron para las firmas de las principales leyes; es significativo. Luego enumera todas las áreas en las que hizo todas estas contribuciones importantes. La gente no se da cuenta de cuánto moldeó sus vidas la Gran Sociedad y lo que sucedió a mediados de la década de 1960.


¿Crees que a LBJ realmente le importaban cosas como los derechos civiles, sus programas de la Gran Sociedad y ayudar a los pobres?

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Creo que es muy cierto. Puede rastrearlo hasta sus días en Cotulla, Texas, donde enseñaba en una escuela mexicano-estadounidense y vio la pobreza y la falta de oportunidades. Reconoció que la educación era la clave y la piedra angular para generaciones poder escapar de la pobreza y ayudar a sus familias en el proceso. ¿Y dónde estaríamos sin Medicare y Medicaid? Todavía estamos debatiendo esos problemas.

Johnson sorprendió a todos cuando en 1968 anunció que no se postularía para la reelección. ¿Estaba motivado por el altruismo, una forma de curar al país, o el egoísmo, que solo quería salir?

Fue una combinación. Creo que las dos razones principales por las que pronunció el discurso el 31 de marzo son, una, que estaba genuinamente interesado en tratar de crear la paz en Vietnam; se dio cuenta de que ese era su talón de Aquiles y quería resucitar o proteger su legado. La otra era que estaba preocupado por su salud. Ningún hombre de Johnson había pasado de los sesenta años y temía terminar como Woodrow Wilson, incapacitado en la Casa Blanca.


No creo que tuviera tanto miedo a la muerte como a la incapacitación. Había visto a una de sus abuelas quedar incapacitada por un derrame cerebral y temía terminar así. Además, uno de sus yernos acababa de irse a Vietnam y estaba previsto que otro se marchara poco después, por lo que se volvió muy personal.

Es triste que muriera solo cuatro años después de dejar el cargo.

Sí, su salud había sido un problema durante mucho tiempo. Tuvo una coronaria masiva en 1955. Hay una gran historia en torno a eso. Estaba en el norte de Virginia en la casa de un cabildero y no pudieron encontrar una ambulancia para que lo recogiera. Alguien le dijo que estás sufriendo un infarto, que te llevamos al [hospital de] Bethesda, así que terminaron metiéndolo en la parte trasera de un coche fúnebre y llevándolo allí.

Cuando llega, está en la parte trasera del coche fúnebre con uno de sus antiguos ayudantes, y lo primero que le pregunta al médico es: ¿Puedo seguir fumando? El doctor dice que no. Johnson dice: ¿Puedo tener una última? El doctor dice, está bien. Cuando termina, se pone plano.


Porque no estaba corriendo Para la reelección, LBJ no asistió a la convención de 1968, que fue rebelde por dentro y violenta en las calles. Hay una foto increíble en el libro del presidente viendo la convención en la televisión desde su habitación. ¿Puedes hablar de eso?

La familia había dejado D.C. y había bajado al rancho en Texas para ver la convención. En el fondo de su mente, el presidente pensó que podrían llamarlo para que subiera allí para salvar el día. Era una posibilidad, aunque cada uno de sus asesores que he entrevistado dice que no hubiera aceptado, pero le hubiera gustado que le hubieran preguntado. Le costó mucho renunciar a ese poder.

Humphrey quería dejar la convención en Miami, tan lejos de los focos del radicalismo de Madison e incluso de Berkeley. Fue mucho más fácil llegar a Chicago que a Miami, y [Johnson] lo vetó. Desafortunadamente, para Humphrey, socavó el proceso cuando estallaron los disturbios en la calle. Podría haber sido diferente si el presidente Johnson hubiera cedido un poco más de control y hubiera dejado que Humphrey pusiera más de su sello en el asunto. Hay un gran debate sobre eso.

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Este año marcó el 50thaniversario de la Convención Demócrata de 1968 en Chicago. ¿Qué piensas sobre eso?


Yo era demasiado joven para recordar mucho, pero cuando hablo con personas que lo recuerdan, lo que sigue apareciendo es cómo parecía que el mundo se estaba desmoronando; América estaba siendo destrozada. Chicago y los disturbios raciales después del asesinato de Martin Luther King lo hicieron sentir de esa manera.

¿Encuentra similitudes entre 1968 y 2018?

La gente me hace esta pregunta todo el tiempo. Hay similitudes significativas, como las divisiones en el país, pero no hemos llegado al punto en el que peleamos en las calles y hay disturbios raciales que queman la mitad de Chicago y Baltimore. Y toco madera, no llegamos a ese punto.

Como ha dicho, LBJ solo estuvo unos años fuera del cargo antes de morir. ¿Cuáles fueron algunos de sus logros?

Uno de los principales es su biblioteca. Lo que distingue a la suya de muchas de las otras bibliotecas presidenciales es que enfatizó que quería ver lo bueno, lo malo y lo feo. Si visita nuestra biblioteca, verá que Vietnam es central. Donde hay muchas bibliotecas diferentes, toma un tono diferente, no les gusta reconocer algunas de las malas. Hay aquellos que parecen estar más relacionados con la protección del legado que con la promoción de la historia.

El otro fue la creación de la Escuela de Asuntos Públicos LBJ, que significó mucho para él. Solo estaba con un centenar de sus estudiantes. Les dimos la bienvenida al programa y mostramos un clip de 20 minutos del presidente Johnson hablando con la primera clase de la escuela LBJ sobre qué era el deber, qué era el deber cívico y el servicio público, y por qué lo hacen. Para mí, esas dos cosas parecen destacar, además de asistir a conferencias de derechos civiles y escribir sus memorias. Dejó tanto con su legislación, pero también dejó un edificio de 10 pisos en el campus de la Universidad de Texas, y la escuela que está justo al lado produce cientos de graduados al año para salir al servicio público. Ese es un legado duradero.